Površina prašine: The Ground Observer Corps

Površina prašine: The Ground Observer Corps

SHOCK WAVE

U rujnu 1949., avionska zrakoplovna letjelica zrakoplova koja je letjela iznad Sjevernog Pacifika iz Japana u Aljasku otkrila je razinu radioaktivnosti u atmosferi najmanje 20 puta iznad normalne. Ostali zrakoplovi na Tihom oceanu prijavili su slična zapažanja u danima koji su uslijedili; povišene razine zračenja ubrzo su otkrivene na britanskim otocima pola svijeta daleko. Ubrzo je postalo jasno da bi moglo biti samo jedno objašnjenje za širenje oblaka radioaktivnosti: Sovjetski Savez potajno je detonirao svoju prvu atomsku bombu.

Sjedinjene Države su znale od kraja Drugog svjetskog rata da će Sovjeti pokušati izgraditi vlastito nuklearno oružje, ali najbolje procjene su da će im trebati osam do deset godina da to čine. Uspjeli su to u manje od četiri.

Procjenjuje se da je sovjetska bomba jednako moćna kao i ona koja je pala na Nagasaki u završnim danima Drugog svjetskog rata. Ta je bomba ubila više od 70.000 ljudi. Što više pogoršava stvari, Sovjeti su također gradili bombardere s dugim rasponom koji bi mogli doprijeti do Sjedinjenih Država. Ulazak Amerike u Drugog svjetskog rata izazvao je iznenadni napad na Pearl Harbor. Sada, kada se hladni rat zagrijavao, činilo se mogućim da sljedeći rat može početi s atomskim napadom od strane Rusi. Ako je njihov cilj bio veliki američki grad poput Washingtona, D.C. ili New Yorka, žrtve mogu biti milijuni.

PO MRAKU

Sjedinjene Države imale su ograničenu mogućnost otkrivanja dolaznih bombaša pomoću radara, tehnologije koju je Britanija koristila za obranu od nacističkih borbenih zrakoplova i bombardera tijekom Drugog svjetskog rata. No, u radarskoj pokrivenosti Sjedinjenih Država bilo je golemih praznina, pa čak i tamo gdje nisu postojale praznine, radarski sustavi kasnih 1940-ih nisu imali mogućnost otkriti niske zrakoplovne zrakoplove.

Rusi su to vjerojatno znali, pa ako napadnu, njihovi bombaši će letjeti prenisko kako bi ih otkrili radari. Neki drugi načini uočavanja tih zrakoplova morali su se staviti na mjesto sve dok se radarski sustav ne popravi. Američki vojni planeri razbili su ideju koja je korištena tijekom Drugog svjetskog rata: zapošljavanje civilnih volontera da gledaju bombardera pomoću dalekozora i golim okom.

Tijekom rata, više od 1,5 milijuna civila bilo je postavljeno u 14.000 promatračkih mjesta na istočnoj i zapadnoj obali kako bi pratili dolazne njemačke ili japanske zrakoplove. Ovaj "Ground Observer Corps", kako je bio poznat, bio je ranjen prema kraju rata. Ali sada kada je prijetnja neprijateljskim zračnim napadom opet rasla, donijeta je odluka o ponovnom pokretanju operacije.

OČI ga imaju

Početkom 1952. rekonstruirani Ground Observer Corps imao je više od 200.000 civilnih volontera koji su pratili 8.000 promatračkih mjesta, ne samo na Istoku i Zapadnoj obali, kao iu Drugom svjetskom ratu, ali i na sjevernoj granici s Kanadom. Ne zbog straha da bi Kanađani mogli upasti, već zato što je vjerojatna zračna ruta od Sovjetskog Saveza do Sjedinjenih Država bila iznad polarne kape leda i dolje kroz Kanadu. Sustav je radio na isti način kao i za vrijeme rata:

  • Kad god je civilni promatrač uočio jedan ili više zrakoplova na svom području, zabilježili su broj, vrstu i nadmorsku visinu zrakoplova; njihov položaj i udaljenost od promatračkog mjesta; i njihov smjer putovanja. (Mali su privatni zrakoplovi i redoviti letovi u obližnjim zračnim lukama i izvan njih zanemareni.)
  • Dobrovoljac je tada telefonirala informacije na ono što se naziva "centrom za filtriranje" koji su imali druge volontere. Posao filtarskog centra bio je uskladiti izvješće promatrača s poznatom zračnom aktivnošću na tom području.
  • Ako je centar za filtriranje bio u stanju identificirati zrakoplov i potvrditi da nije smetalo, ništa više nisu učinili. Ako nisu mogli, proslijedili su podatke vojsci, koja je tada morala odlučiti hoće li otimati zrakoplova kako bi presreli zrakoplov.

ZABAVA ZA CJELOJ OBITELJI

Volonteri za Ground Observer Corps bili su iz svih šetnje života. Jedini zahtjevi bili su da imaju dobar vid, dobro sluh, dobru prosudbu i sposobnost da jasno govore kada zovete zrakoplovne promatranje. Najmlađi dobrovoljci bili su mlađi od 10 godina, a najstariji su imali 80-ih godina. Neke srednje škole imale su ugledne klubove koji su bili popularni kod djece koja su htjela izgovor da izađu iz klase.

Volonteri su stekli obuku o prepoznavanju zrakoplova i dobili su vodiče s fotografijama prijateljskih i neprijateljskih zrakoplova. Također su izdani transparentni predlošci koji bi mogli držati kako bi odredili koliko su bili dalekovidni zrakoplovi. Ako je zrakoplov dovoljno mali da se uklopi u rupu označenu s "5 milja", bilo je oko pet milja daleko. Ako je bila prevelika za tu rupu, ali se nalazila unutar većeg "1 Mile" rupa, onda je bilo oko kilometar daleko.

Dugo traži

Iako je Ground Observer Corps ostao aktivan do kraja desetljeća, nikada nije uspio ukloniti praznine u američkoj radarskoj pokrivenosti ni blizu onoliko učinkovito koliko se vojska nada. Oslanjajući se na volontere bio je veliki dio problema: premda je ideja promatranja neprijateljskih bombaša u početku činila uzbudljivu, bilo je malo neobičnih zračnih aktivnosti za izvještavanje, a posao je postao dosadan.Mnogi su zimi promatrali zimi i nisu imali klimatizaciju tijekom ljeta, što je otežalo pronalaženje volontera da ispune dvosatne smjene. Iako su postovi trebali biti na čelu 24 sata, malo je ljudi bilo spremno volontirati usred noći. Rezultat: mnogi su postovi nestali i nezaštićeni dani na kraju.

Iako se vojska nadao da će zaposliti više od milijun volontera, njihovi brojevi nikad nisu rasli puno više od 200.000, a do kraja 1953. broj aktivnih volontera smanjio se na oko 100.000. Čak i nakon što je Sovjetski Savez 1955. godine uspješno ispitao jednu termonuklearnu bombu, izvješće američkog ratnog zrakoplovstva otkrilo je da bi "velika većina Amerikanaca radije igrala most, gledala televiziju ili otišla u krevet" nego provesti svoje slobodno vrijeme promatrajući neprijateljske zrakoplove u Podzemni promatrački korpus.

JUST DEW IT

Iako vojska očito nikada nije smatrala da zapravo plaćaju ljude da gledaju za neprijateljske zrakoplove, bila je spremna potrošiti ogromne sume novca na poboljšanje američke obrane radara. Proveli su većinu pedesetih godina izgradnjom mreže 63 radarske stanice koje se protežu od Aljaske preko daleko od Kanade do Grenlanda i Islanda. Ovaj sustav, nazvan Distant Early Warning Line ili DEW Line, koštao je više od 600 milijuna dolara u 1957. godini, što je danas više od 5,1 milijarde dolara. Još 2 milijarde dolara (danas 26 milijardi dolara) potrošeno je na računalni sustav radi povezivanja radarskih stanica zajedno. Kad je sustav počeo s Internetom počevši od 1957. godine, Ground Observer Corps odmah postaje zastario i deaktiviran u siječnju 1959. Danas o svemu što ostaje od korpusa su značke, vodiči i ostali pribor koji se pojavljuju na Ebay-u i to sjećanja na ljude koji su dobrovoljno dobivali svoje vrijeme. "Zabavno je to raditi", prisjetio se Bob Hazel, koji je bio član srednjoškolskoga kluba u Chesapeake Cityju u Marylandu. "Osjećao se kao da ste važni i važan je posao", rekao je intervjueru u 2015. "I, naravno, valjda jest."

Ostavite Komentar