Ovaj Dan u povijesti: 27. travnja - Vojnici Unije i parobroda

Ovaj Dan u povijesti: 27. travnja - Vojnici Unije i parobroda

Ovaj dan u povijesti: 27. travnja 1865

Najveća komercijalna pomorska nesreća (koja je izbrusila Titanic smrtnim kaznenim djelom) dogodila se 27. travnja 1865. kada je parobrod Sultana eksplodirao i potonuo na rijeci Mississippi blizu Memphisa Tennesseeja. Oko 1.700 putnika, od kojih je većina nedavno oslobodilo vojnike Unije na putu kući, izgubilo je živote.

Sultana se smatralo najsuvremenijom parobrodom kada je sagrađena 1863. godine. Dugačka je 260 stopa i mogla je legalno nositi 376 putnika. Poput mnogih drugih brodova, Sultana je došla pod vatru tijekom građanskog rata. Godine 1863. gornji su radovi u dva navrata pretrpjeli teške štete. Dok je rat nastavio, a Sjever je počeo nadvladati više doline rijeke Mississippi, Sultana je pozvana da nosi vojnike i materijale za vojsku Unije.

21. travnja 1865. Sultana je krenula iz New Orleansa i krenula prema sjeveru. Dok je brod krenuo prema naprijed, član posade otkrio je cijevni kotao i angažirao kuhara da se riješi pitanje u Vicksburgu u Mississippiju dva dana kasnije. Nakon procjene štete, boilermaker, R.G Taylor, obavijestio je kapetana J. Cass Mason da je potrebno zamijeniti dva lista.

Ne želeći gubiti vrijeme ni novca, Mason je Tayloru rekao da se za to vrijeme riješi problem i uvjerio se da će u potpunosti riješiti situaciju kad stigne u St. Louisu. Taylor je mislio da je to loša ideja, ali je minimalni posao koji je Mason zatražio i poslao Sultanu na put.

Zašto je kapetan Mason tako žurio? Novootvoreni ratnici zatočenih sindikata čekali su u Vicksburgu da se zaputi sjeverno do Illinoisa. Vlada SAD-a isplaćivala je pet dolara za muškarca, a kapetani parobroda ponudili su unosan povratak vojnim časnicima koji su ispunjavali svoje brodove s povratničkim vojnicima.

24. travnja Sultana je napustila Vicksburg s oko 2.300 putnika, otprilike šest puta veći od normalnog kapaciteta. Bivši zarobljenici bili su oslabljeni od gladi i bolesti. Ipak, oni su razumljivo bili u izvrsnim duhovima usprkos skučenim četvrtima od rata iza njih, i konačno su bili na putu kući svojim obiteljima.

Sultana je 26. travnja stigla u Memphis, Tennessee, kako bi iskrcala teret i pokupila ugljen preko rijeke u Arkansasu. U 2 ujutro 27. travnja eksplodirala je skučeni kotao, nakon čega su uslijedili dva od tri druga kotla u brzom slijedu. Hissing steam i crveno-vrući šrapnel koji leti poput raketa ubili su mnoge putnike odmah. Drugi su bacali u mračnu, hladnu rijeku poput krpe lutke od nasilja eksplozije.

Očajni putnici zgrabili su sve što bi mogli staviti svoje ruke na korištenje kao improvizirani životni čuvari - vrata, madraci, bale od sijena - jer je bilo samo jedna brodica za spašavanje na brodu. Poplavni uvjeti rijeke, crni noći i loše fizičko stanje većine putnika također su izgledi za preživljavanje bili vrlo tanki.

Barem 1.700 od oko 2.300 ljudi na njemu je izgubilo živote te noći, a ipak je tragedija u to doba privukla vrlo malo pozornosti. Kao vijesti kakav je bio, katastrofa Sultana dogodila se u travnju 1865. godine, mjesec dana bez presedana događaja u američkoj povijesti. General Robert E. Lee se predao. Predsjednik Abraham Lincoln bio je srušen ubojicom metka. Dana 26. travnja, dan prije nego što je Sultana otišla, John Wilkes Booth, Lincolnov ubojica, uhvaćen je i ubijen.

Ostavite Komentar