Život i vrijeme jednog suca

Život i vrijeme jednog suca

George i Martha Washington posjedovali su stotine robova tijekom svog života. Poznata su imena mnogih, ali većina pojedinosti njihovih života izgubljena je u povijesti. Evo priče o jednoj ženi koja nije zaboravljena.

NADA U SLAVERI

Početkom 1770-ih engleski krojač po imenu Andrew Judge potpisao je ugovor da radi kao utjelovljeni sluga na planini Vernon, plantaži Georgea Washingtona u Virginiji. Ogorčena ropstva bila je uobičajeni način za Europljane bez novca da plati put do američkih kolonija. Potpisivanjem ugovora, sudac se složio raditi za Washington za određeno razdoblje od nekoliko godina u zamjenu za njegov prijelaz u Virginiju, plus njegovu sobu i ploču za duljinu ugovora.

Na Mount Vernon, sudac je izdao vojne uniforme i druge odjeće za Washington. Također je podučavao njegove krojačke sposobnosti robovima Washingtona, tako da bi, kad bi bio njegov pojam kao urezan sluga, mogli sami krojenje.

Oko 1773. sudija je rodila malu djevojčicu s afričkim američkim robom po imenu Betty, koja je radila na špici na Mount Vernon. Imenovali su svoje dijete Oney, ali iako je sudac bio bijeli i slobodan, Oney je rođen robljem jer je njezina majka rob. U očima zakona bila je "imovina" i pripada Washingtona; ni Betty ni Andrew nisu imali nikakva roditeljska prava nad svojim djetetom.

DAD'S MAID

Oney je postala omiljena Martha Washington i služila kao njezin osobni policajac, pomažući joj da opere i odjevena te da je prati na društvenim pozivima. Sudac je bio jedan od osam robinja koji su pratili washingtonove u New York, tada glavni grad države, kada je Washington izabran za predsjednika u travnju 1789., a potom u Philadelphiju kada se glavni grad preselio 1790. godine.

U Philadelphiji, sudac je uživao u mjeri slobodne slobode na Mount Vernonu. Provodila je poslove oko grada bez nadzora i, u ograničenom slobodnom vremenu, sama je istraživala. Predsjednik Washington čak je dao joj i druge robove kućanskog novca za kazalište, cirkus i ostale zabave u gradu.

SLOBODA SVIM OKO

U Philadelphiji je bilo još nešto što sudac nikad prije nije susreo: uspješna zajednica slobodnih Afroamerikanaca, najveća takva zajednica u Sjedinjenim Državama u to vrijeme. Krvoproliće je još uvijek bilo pravno u Pennsylvaniji, ali je Zakon o postupnom ukidanju države, donesen 1780. godine, ukinuo, a broj slobodnih crnaca u gradu raste. Zapravo, bilo je toliko puno toga što su Washington i drugi robni vlasnici zabrinuli da bi svoje robove trebali živjeti među njima u Philadelphiji. Strahovali su se da će robovi biti "zaraženi" izloženost slobodnim afričkim Amerikancima i abolicionistima koji žive u gradu. Washington je bio zabrinut da čak i ako njegovi robovi ne bi pokušali pobjeći, postali bi, kao što je rekao, "bezobrazni u stanju ropstva."

Kako je predsjednik ubrzo naučio od svojeg glavnog državnog odvjetnika, Edmunda Randolpha, robovi su imali zakon sa svoje strane. Prema uvjetima Zakona o postupnom ukidanju, robovi koji su nerezidenti (uključujući Washington i Randolph) unijeli u državu i koji su tamo živjeli šest uzastopnih mjeseci automatski su postali slobodni građani. Robovi u vlasništvu članova Kongresa posebno su bili izuzeti od zakona, a Washington i Randolph pretpostavili su da su njihovi robovi također izuzeti. Pogriješili su. Randolph je naučio toliko toga 1791. kada su njegovi robovi zahtijevali svoju slobodu kad su imali šest mjeseci - i to je dobio.

U ROTACIJI

Kako bi spriječio da se ista stvar dogodi robovima Washingtona, državni odvjetnik savjetovao je predsjedniku da robu robu iz državne države nekoliko dana svakih šest mjeseci prije roka. Premještanje robova iz države u svrhu uskraćivanja njihove slobode bilo je protuzakonito, ali Washington je to ipak učinio. Zadržao ga je za ostatak svog predsjedništva, upućujući tajniku da želi "da to postigne pod izgovorom koji može obmanuti oboje [robove] i javnost." Prema tome, kad su robovi predsjednika vratili na Mount Vernona za kratke posjete prije roka od šest mjeseci, rekli su im da ih šalju kući da provedu vrijeme sa svojim obiteljima.

Martha Washington učinila je svoju ulogu uzimajući svoje robove preko državne linije u New Jersey za kratke noćenja. Na taj način je odbila suca svoju slobodu u svibnju 1791.

Sudac je znao da će, ako se vrati na Mount Vernon kad se Washington ode u mirovinu, ono malo slobode koju je imala u Philadelphiji nestalo bi zauvijek. No, sve do 1796., kada se Washington približavao kraju svog predsjedanja, odlučila je pobjeći. Učinila je to nakon što je shvatila da Martha Washington planira odnijeti je kao svadbenu predstavu njezine unuke, Elizabeth Custis, kojega je sudac znao da je žalosna i osvetoljubiva žena.

Sudac je mrzio Elizabeth Custis i, kako je rekla, "odlučila da nije njezin rob". U svibnju 1796. upotrijebila je nadolazeći put Washingtona koji su odveli na Mount Vernon kao poklopac njezina bijega. "Dok su se spakirali kako bi otišli u Virginiju, zapakirao sam se", rekla je anketaru 1845. godine."Imala sam prijatelje među bijelim ljudima u Philadelphiji, prije no što su me nosile stvari i napustile kuću u Washingtonu dok su jeli večeru."

GLAZBENI SJEVER

Sudac se sklonio negdje u Philadelphiji; nikad nije otkrila gdje ili za koliko dugo. Morao je polagati zbog oglasa u Journalu u Pennsylvaniji, dajući joj fizički opis ("... mala djevojčica svjetla, puno pjegava, s vrlo crnim očima i grimasom kosom ... srednje veličine, vitko i nježno oblikovano, oko 20 godina dob "), nudeći nagradu od 10 dolara za njezino snimanje. Kad se osjećala dovoljno sigurno da bi se udaljila, otišla je do obale Philadelphije i ukrcala se na brod nazvan Nancy, čiji je kapetan, čovjek po imenu John Bowles, bio poznat kao suosjećajan s bijegom robova i onima koji su možda imali "Black Jacks "- slobodni afroamerički mornari - na posadu. Sudac je plovio u Portsmouth u New Hampshireu i nestao u slobodnoj crnoj zajednici tamo. Vjerojatno bi to bio kraj njezine priče. Bio je obiteljski prijatelj Washingtona, Elizabeth Langdon, a nije ju vidio nekoliko mjeseci kasnije na ulici u Portsmouthu.

UŠTECA

Riječ se uskoro vratila Georgeu i Marthi Washington da je sudac bio u Portsmouthu. Kao čudno kao što bi moglo zvučati suvremenim ušima, Washingtoni su zapravo zapanjeni i povrijeđeni da je jedan od njihovih omiljenih robova - "više poput [našeg] djeteta nego sluga", kao što je Washington rekao, pobjegao. Nisu se mogli priznati da je to učinila iz istinske želje za slobodom. Umjesto toga, uvjerili su se da je "zavedena i privukla francuski" (nedavni posjetitelj) i prevaren u bijegu protiv svog vlastitog najboljeg interesa. Nema dokaza da je čovjek u pitanju imao nikakve veze s bijegom, ali Washingtoni su se bojali da ju je dobio trudno i napustio je. Odlučili su ne samo da će oporaviti svoju imovinu nego i vratiti suca na sigurnost, kako su ga vidjeli, kod kuće.

Još jednom Washington je bio spreman proturječiti zakonu u kojem su bili njegovi robovi. Prema odredbama Zakona o skrbništvu bjegunaca, koje je sam 1793. godine potpisao u zakon, vlasnici robova bili su dužni da otvore otvoreni sud i daju dokaz vlasništva nad robom prije nego što prijeđu u drugu državu kako bi ih uhvatili. Washington je, međutim, htio izbjeći publicitet. Zato je ignorirao zakon, a umjesto toga zatražio od tajnice riznice Olivera Wolcotta Jr. da naredi carinskom kolektoru u Portsmouthu, čovjeku po imenu Joseph Whipple, kako bi uhvatio suca i stavio je na brod natrag kući.

On je rekao, to je rekla

Whippleu nije imao razloga sumnjati u tužnu trudnu djevojku u Washingtonu - on je ipak bio predsjednik - i bio je više nego sretan što bi pomogao u spašavanju suca od zla koju je navodno ubacila. Nakon što je otkrio gdje živi sudac, Whipple je potajno rezervirao prolaz za nju na brodu u Philadelphiju. Čekao je do dana kad je brod trebao ploviti, a zatim se približio, upoznao se i napravio lažnu ponudu posla sa svojom obitelji. Nadao se da će je uhvatiti i povući je na brod ili je izigrati na dobrovoljno dolasku. No, dok je Whipple razgovarao s sucem, shvatio je da Francuza nije zavedena, nije bila trudna, nije bila u nevolji, a zapravo je bila u Portsmouthu svoje slobodne volje. "Nije bila odbačena kao što je bilo uhvaćeno, ali da je žeđ za kompliciranom slobodom ... bio njezin jedini motiv za bijeg", objasni Whipple u pismu Wolcottu.

PONUDA

Zadovoljan što je sudac bio sretan tamo gdje je bio, Whipple je napustio svoje planove da je odvede natrag u Philadelphiju. Ako Washington želi vratiti suca natrag protiv njezine volje, predložio je da predsjednik prolazi kroz odgovarajuće zakonske kanale kako je opisano u Zakonu o bjegunastom glumu. Ali je li to bilo potrebno? Kao što je Whipple izvijestio Wolcott, sudac je bio spreman vratiti se u Washingtona dobrovoljno, pod jednim uvjetom:

Izrazila je veliku naklonost i poštovanje prema svom majstoru i gospodarici i bez oklijevanja proglasila svoju spremnost da se vrati i da služi s vjernost tijekom života predsjednika i Gospe ako se ona može osloboditi za njihovu smrt, ako ih ona nadživjeti; ali da bi radije pretrpjela smrt da se vrati u ropstvo i da ga se može prodati ili dati drugim osobama.

Wolcott je proslijedio sucu ponudu Washingtonu. Pa je li predsjednik bio sretan što je naučio da se sudac želi vratiti? Teško - bio je bijesan što je Whipple prihvatio robovsku verziju događaja nad svojim. I ljutito je odbacio ideju da će gospodar ikada pregovarati sa robom nad bilo kojim stvarom, a kamoli pregovarati sa robom koji je pokazao nelojalnost bježeći:

Ulaziti u takav kompromis s njom, kao što je ona predložila, potpuno je nedopuštena ... Ne bi bilo politički ni pravedan nagraditi nevjeru s preuranjenom sklonosti; i time nezadovoljstvo umovima svih svojih suradnika koji su svojim postojanim vezama daleko više zaslužni nego sami od milosti.

STANJE PUTA

Njezina je ponuda odbijena, sudac je ostao u New Hampshireu. No Washington je odbio odustati, barem ne ako bi mogao vratiti suca bez privlačenja negativnog publiciteta. Rekao je Whippleu da koristi "prisilno sredstvo" kako bi okužio suca ako je to moguće, pod uvjetom da nije "uzbuđivao mafija ili pobune ... ili čak neugodne osjećaje u svijesti dobro raspoloženih građana." Ako se to ne može izbjeći, napisao je: "Opet bih odrekao svoje usluge."

Whipple nije pokušao uhvatiti suca. Washington je to učinio. Kad je čuo da je njen nećak Marthe Washington, Burwell Bassett Jr., planirao putovanje u Portsmouth u jesen 1799., Washington ga je zamolio da pokuša vratiti suca. Bassett se složio i posjetio suca koji je do sada bio u braku s besplatnim afričko-američkim mornarom po imenu John Staines i već je imao prvo od troje djece. (Staines je bio na moru kad je pao Bassett.) Bassett je zamolio suca da se vrati na Mount Vernon. Odbijala je i rekla mu: "Ja sam slobodna i odlučim ostati tako."

Bassett je bio gost senatora Johna Langdona dok je posjetio Portsmouth, a nakon prvog posjeta sucu, povjerio je Langdonu da mu je upućen da snagom oduzmi i suca i kćer, i to će to u narednim danima. Langdon, dugogodišnji prijatelj Washingtona, ipak je bio toliko uznemiren zbog čega je čuo da je izišao iz kuće dok je Bassett večerao i upozorio suca o opasnosti. Otišla je na Grenland, New Hampshire, i skrila se s prijateljima.

NAPOKON SLOBODAN

George Washington umro je nekoliko mjeseci kasnije, 14. prosinca 1799 .; Martha Washingtona slijedila je u svibnju 1802. Vlasništvo Oneyovog suca i njezine troje djece sada su prošli rođacima na Marthinoj strani obitelji, ali nema dokaza da su ikada pokušali vratiti suca pod Zakonom o bjegunastom glumu.

Sudac, međutim, nije imao nikakve šanse. Postavila je nisku narednih 40 godina. Tek kad je bila u 70-im godinama i bila prestara i bolesna na posao - i stoga više nije vrijedna troška zarobljavanja i vraćanja u Virginiju - počela je ispričati svoju priču abolicionističkim novinama sredinom 1840-ih. Do tada je umro njezin muž i sva troje djece, a već godinama živi u bijednom siromaštvu. Jedan od novinara ju je pitao je li ikad požalila što napušta Washingtons i Mount Vernon, gdje bi, ako ostane, mogla živjeti lakši život. "Ne", odgovori ona, "ja sam slobodan i vjerujem, da sam Bog stvorio Božje dijete."

Ostavite Komentar