Promjena svijeta dva puta - priča Eli Whitneyja

Promjena svijeta dva puta - priča Eli Whitneyja

Kad čujete ime Eli Whitney, vjerojatno razmišljate o svom izumu, pamučnom ginu. No možda nećete shvatiti koliko je to duboko (i drugi izumi) promijenilo svijet. Evo povijesti koju nikada nisu učili u školi.

TRAŽIM POSAO

Godine 1792. 27-godišnji Massachusetts Yankee pod imenom Eli Whitney diplomirao je na Sveučilištu Yale i sletio na posao u Južnoj Karolini. Drago mi je što je dobio - potreban je novac za isplatu školskih dugova. Ali kad je stigao tamo, otkrio je da je posao platio polovicu onoga što mu je obećano, što znači da nikad neće moći uštedjeti novac. Okrenuo je posao.

Odjednom je bio bez posla, bez novca i bio je nasukan na jugu, stotinama kilometara od kuće. No, napravio je put iz New Yorka s prijateljem po imenu Phineas Miller, koja je pratila svog poslodavca, udovicu pod nazivom gospođa Greene, natrag u Georgiju. Kad je Greene pozvala Whitneyja da provede tjedan dana na svom plantažu izvan Savane, rado je prihvatio. Nije imao mjesta da ide dalje.

Whitney je vraćao velikodušnost gospođe Greene tako što je za nju oblikovala okvir veziva. Greene je bio impresioniran pametnošću dizajna i razmišljao je. Ako je Whitney bio pametan, možda bi mogao riješiti problem koji je mučio nju i druge biljare - kako "gin", ili ukloniti sjeme iz pamuka ... bez da to učini ručno.

Uplandni pamuk, jedina vrsta koja je rasla u unutrašnjim regijama Južne, imala je sjemenke koje su bile "prekrivene nekakvim zelenim kaputom sličnim baršunu", kako je Whitney rekao. Ove fuzzy sjemenke zaglavi na pamučna vlakna poput Velcro. Uklanjanje ih ručno zahtijevalo je toliko posla - jedna osoba mogla bi očistiti samo jednu funti pamuka dnevno - to je visinski pamuk bio bitno bezvrijedan.

MASOVNA PROIZVODNJA

Ako bi se lakše pronašao način uklanjanja sjemena, gornji pamuk imao je potencijal da postane vrlo vrijedan izvozni bilje. Zašto? Industrijska revolucija pretvorila je englesku tekstilnu industriju (koja je pamuk pretvorila u nit i nit u platno) u čudovište i uzrokovala je povećanje potražnje za pamukom.

Krajem 1730-ih, krilati i tkalci napravili su tkaninu baš kao što su imali stoljećima: polako i ručno. Jedna osoba, sjedeći na kotaču za predenje, mogla bi tjerati sirovi pamuk na samo jedan niz pređa. Trebalo je 14 dana da naprave šavu pređe, koju bi jedan ili dva tkalca tada mogli tkati u jedan komad tkanine.

Sredinom 1700-ih, engleski izumi sa šarenim imenima kao što su leteći shuttle (1733), rotirajući jenny (1764), vodeni okvir (1769) i mula (1779), promijenili su sve to; tako je i uvođenje snage pare 1785. godine. Sada je jedan neiskusan radnik - čak i dijete ili netko tko je nekoć pomislio da je prestar za rad - mogao bi natjerati strojeve koji su istodobno napravili stotine i na kraju tisuće niti pređe, i dvorišta platna, brže od oka.

VELIKI PRASAK

Zbog tih izuma, apetita engleske tekstilne industrije za pamuk postala je ogromna i rasla eksponencijalno iz godine u godinu. Godine 1765. u Engleskoj su vrpci i tkalci pretvorili pola milijuna funti pamuka u platno; do 1790. godine novi strojevi trošili su 28 milijuna funti pamuka godišnje, gotovo svi su bili uvezeni iz drugih zemalja. Kako je potražnja za sirovim pamukom porasla, bilo je teže i teže pronaći dovoljno novca za hranjenje svih novih strojeva.

Koliko je uvezenog sirovog pamuka došao s američkog Južnog? Gotovo nitko. Do 1791. godine, godinu dana prije nego što je Whitney stigao u Gruziju, izvoz za cijeli jug iznosio je najviše nekoliko stotina vrećica. Ali ne dugo.

NEMA PROBLEMA

Koliko je dugo trebalo da Whitney riješi problem koji je već godinama ugrozio južne biljke? Deset dana. Trebalo je nekoliko mjeseci da se savršen dizajn, ali nakon samo 10 dana ovaj Yankee, koji je samo slučajno sletio na planinu Greene, uspio je izmisliti ovaj revolucionarni stroj.

Dizajn je bio tako jednostavan da je to bilo čudo koje nitko drugi nije razmišljao o tome prije. Sastojala se od drvenog valjka s žičanim "zubima" koji su uhvatili pamučna vlakna i izvukli ih kroz krilati željezni ekran. Slojevi na zaslonu bili su dovoljno široki da dopuste zubima i pamučnim vlaknima, ali su bili suviše uski za sjeme, koji se odvajao i pao u kutiju.

Brzo rotirajuća četka zatim uklonila pamučna vlakna iz zuba i gurnula ih u kantu. To je omogućilo korisniku da unese sirovi pamuk u stroj na neodređeno vrijeme, bez potrebe za zaustavljanjem svakih nekoliko minuta za čišćenje zuba.

Korištenje Whitneyovog pamučnog gina, jednog dana radnik bi mogao očistiti čak 10 kilograma visećeg pamuka, što je prije trebalo 10 dana da se čisti rukom. Ako je upotrijebljen veći gin powered by vodu ili konj, jedan radnik mogao čistiti što više pamuka u jednom danu, kao što je trebalo više od sedam tjedana za čišćenje rukom.

IZRADI NOVI SVIJET

Tijekom narednih nekoliko desetljeća, Whitneyov pamučni gin transformirao ju je na jug. Deseci tisuća i na kraju milijune hektara divljine izbrisani su kako bi stvorili mjesta za ogromne plantaže pamuka. Do 1810. godine u SAD-uizvoz pamuka u Englesku porastao je iz gotovo ništa na 38 milijuna funti, što je Jugu najveći dobavljač pamuka u tu zemlju.

A to je tek početak. Početkom građanskog rata, južno "pamučni pojas", kako je poznato, svake godine izvozi 920 milijuna funti pamuka u Englesku, više od 90% pamučnog uvoza. Pamuk je postao, kao što ga je jedan povjesničar opisao, "najveći pojedinačni izvor rastućeg bogatstva Amerike." Cotton je bio kralj.

Odjeća na vašem leđima

Ali Whitneyjev izum imao je dalekosežnije učinke od povećanja izvoza SAD-a. Industrijska proizvodnja pamuka znatno je povećala opskrbu pamučnom tkaninom. To je promijenilo pamuk jedne od najskupljih tkanina na Zemlji do jednog od najjeftinijih - i to u procesu, odjeveno je na svijet.

Između 1785., godine u kojoj je parna snaga uvedena u tekstilnu industriju, a početkom 1860-ih cijena pamučne tkanine pala je za više od 99%. To je ekvivalent cijene Tommy Hilfiger traperica koje pada od $ 5.000 do $ 50.

U prošlosti gotovo nitko nije bio u stanju priuštiti pamuk, (koliko je 5000 parova traperica moglo si priuštiti?), A stvari poput kože i vune su loše nadomjestile. (Ne vjerujte? Priuštite si par vunenih gaćica i vidjet ćete što mislimo.) "Većina čovječanstva", piše povjesničar Paul Johnson Povijest američkog naroda, "Neodgovarajuće su odjevene u odjeću koja je bila teška za pranje i stoga prljava".

Jeftino, bogato pamučnim tkaninom također se promijenilo. "U svijetu nema povijesti gdje je cijena proizvoda u potencijalnoj univerzalnoj potražnji tako brzo pala", piše Johnson. "Kao rezultat toga, stotine milijuna ljudi, širom svijeta, mogli su se udobno i čisto odjenuti."

KANALI PAMUKA

Ima još jedan aspekt pamučnog gina Eli Whitneya - ružnu, nečovječnu stranu, koja je bacila sjenu nad svim onim što je učinio. Mnogi Amerikanci misle o Whitneyevu izumu kao emancipaatora, stroj koji je oslobodio robove od toga da mora obaviti ručno čišćenje pamuka. Naprotiv, uspon uzgoja pamuka na jugu zapravo je pomogao da potakne instituciju ropstva, osuđujući milijune crnih Amerikanaca svojim užasima upravo kad su mnogi protivnici ropstva mislili da bi konačno mogla umrijeti.

Između 1775. i 1800. cijena robova pala je od oko 100 dolara po robljem do 50 dolara, a ukidajuci se predviđaju da bi, ako bi ta ustanova ostala samostalno, umrla sama. Ili, u najmanju ruku, kad bi se ropstvo oslabilo, postalo bi lakše ukinuti.

Ali izum pamučnog gina je sve promijenio. Budući da je količina površinskih površina podignutih uzgojem u Južnoj Africi porasla, tako je zahtijevao i robove da rade na plantažama. Između 1800. i 1850. cijena robovine porasla je s 50 dolara na čak 1.000 dolara. Ropstvo, koje se ranije mislilo da je u padu, brzo je postalo sastavnim dijelom novog južnog gospodarstva.

Kao takvi, čelnici južnih država postaju sve militantni u svojoj odlučnosti da ga brani, pa čak i šire preko Južne. Za novu generaciju južnih vođa, institucija ropstva - zbog blagostanja koja je došla s njim - bilo je nešto za obranu, čak i do smrti.

Pamučni gin je napravio to ... i napravio neizbježan građanski rat.

LIKOVNO NOVAC U BANCI

Čak i prije nego što je Eli Whitney ugasio prvu šaku malenog pamuka, vjerovao je da je na putu da postane bogati čovjek. "To je obično rečeno od strane onih koji znaju nešto o [pamučnom gin], da ću napraviti Fortune od njega", napisao Whitney u pismu svom ocu. Njegov prijatelj Phineas Miller sigurno se složio: Miller je postao Whitneyov poslovni partner, pružajući novac koji će Whitney koristiti za izgradnju strojeva. Obojica će oboje zajedno rasti zajedno ... ili su tako mislili.

copycats

Stvari nisu radile sasvim kako je planirano. Bila su dva problema s Whitney i Millerovim snovima o veličini:

Kao prvo, baš kao što je Whitney namjeravao, pamučni pamuk bio je tako jednostavan i tako je lako napraviti da je upravo onaj tko je dobar s alatima mogao napraviti jednu. Tako su radili i mnogi biljari, iako su tako povrijedili Whitneyin patent.

Drugo, Whitney i Miller su bili previše pohlepni za svoje dobro. Znali su da čak i ako su imali dovoljno novca za izgradnju pamučnog gina za svakog plantaža koji je želio jedan (nisu imali), sadnice nisu imale dovoljno novca za kupnju. Znači, umjesto da gradi ginove za prodaju, Whitney i Miller planiraju uspostaviti mrežu ginova oko Južne gdje će napraviti ginning u zamjenu za udio pamuka koji su ginuli. Veliki udio - 40%, točnije. To je bilo više od planinara koji su bili spremni sudjelovati, a najmanje s Yankeeom. Nasadnici su se borili od ginning njihov pamuk u strojevima koje su napravili ili kupnjom ilegalnih copycat strojeva od strane konkurenata.

I bile su glasine: da je i sam Whitney ukrao ideju za pamučni gin iz južnog inventora; da su copycat gins zapravo bili "poboljšani" modeli koji nisu kršili Whitneyove patente; i, najgore od svega, Whitneyjevi strojevi oštećuju pamučna vlakna tijekom procesa prerade. Posljednja glasina zapela: Do kraja 1795. godine Englezi odbijaju kupiti pamuk koji je pušio na strojeve Whitney & Miller; samo bi pamuk koji je bio ginned na ilegalne (i obično inferiorne) strojeve učinio. "Svatko se boji pamuka", napisao je Miller u jesen 1795. "Niti jedan kupac u Savani neće platiti punu cijenu za to."

BITKA SUTRA

Whitney i Miller godinama su se boreći na copycatima na sudu i uvjeravajući engleske tekstilne mlinice da je njihov pamuk još uvijek najbolji. Stres je možda pridonio Millerovoj smrti od groznice 1803., kada je imao samo 39 godina. Whitney je nastavio i konačno osvojio svoju posljednju sudsku borbu 1806. godine. No, pobjeda je postala prekasna za bilo što, jer je patent na pamučnom gin je istekao sljedeću godinu. Sada kopiranje Whitneyovog pamučnog gina nije bilo jednostavno, bilo je i savršeno legalno.

Dakle, koliko je novaca dao Whitney na izum koji je stvorio ogromne sudbine za južnjačke plantaže vlasnika? Gotovo nitko. U stvari, neki povjesničari procjenjuju da je nakon nekoliko godina pravnih troškova uzeta u obzir, zapravo je izgubio novac.

Pamučni gin će obući čovječanstvo, ali u procesu izuma, Whitney je izgubio košulju. "Izum može biti toliko vrijedan da ne vrijedi za izumitelja", nastavi.

TO ZNAČI RAT

Ali Whitney je već radio na još jednom izumu - onomu koji će utvrditi njegovu sreću i preobraziti svijet ... još više od pamučnog gina.

U ožujku 1798. odnosi između Francuske i Sjedinjenih Država pogoršali su se do te mjere da se činilo da bi rat mogao biti samo iza ugla. To je predstavljalo problem jer je Francuska bila primarni dobavljač oružja u Sjedinjenim Državama. Gdje bi sada zemlja dobila muskete?

Kongres je uspostavio dvije nacionalne oružane snage počevši od 1794. godine, ali su u četiri godine proizvele samo 1.000 musketa, a vlada je procijenila da bi bilo potrebno 50.000 ako bi došao rat s Francuskom. Privatni poduzetnici trebali bi opskrbiti ostatak. Whitney, suočen s bankrotom, bio je odlučan biti jedan od njih.

JEDNA JUTA U VRIJEME

Do tada su sva oružja napravljena od strane visokoobrazovanih obrtnika koji su napravili cijelo oružje, stvarajući svaki dio od nule i podnošenjem i stavljanjem u ruke. Svaki dio, a po ekstenziji svaki musket, bio je neka vrsta - okidač napravljen za jedan pištolj neće raditi ni na jednom drugom jer se uklapa samo u taj musket. Razbijeni mušketi mogli su popraviti samo stručni obrtnici. Ako je oružje prekinuto usred vojne kampanje, niste bili sretni. Oklopnici sposobni za takvu vještinu bili su rijetki, a nove su trajale vječno, zbog čega su američki arsenali imali tako teško stvarati muskete.

Ako vidite jednu, vidjet ćete ih sve

Whitney je predložio novu metodu izrade mušketa, onakav je razmišljao otkako je pokušavao ubrzati proizvodnju svojih pamučnih ginaza:

  • Umjesto korištenja jednog stručnog obrtnika da bi napravio cijeli pištolj, podijelio bi zadatke među nekoliko prosječnih radnika. Lakše će se trenirati i lakše ih zamijeniti ako napuste.
  • Svaki radnik bi se naučio kako napraviti jedan dio. Koristili bi posebne, precizne alate za strojeve koje je dizajnirao Whitney.
  • Alati bi bili toliko precizni da će dijelovi biti praktički identični jedni drugima. Svaki će se dio međusobno uklopiti u bilo koji od musketa napravljenih u Whitneyjevoj tvornici.
  • Nakon što su napravili komade za musket, sastavljanje ih u gotove oružje bilo bi - doslovno - trenutak.
  • Spremni zamjenski rezervni dijelovi omogućili bi bilo kojem vojniku da sam popravi mušket.

BOLJE IKAD NEGO NIKAD

Dana 14. lipnja 1798, Whitney potpisao ugovor s američkom vladom za isporuku 10.000 musketa u roku od dvije godine. Ali rat s Francuskom nije došao. Dobro, također, jer je Whitney propustio rok za osam godina. Nestašica u opskrbi i epidemija žute groznice poremetile su raspored, tako da mu je trebalo više vremena za izradu alata za strojeve nego što je izvorno mislio.

Whitneyjeva reputacija kao genija mu je pomogla da dobije produženja i napredovanja protiv njegova vladinog ugovora. Ali više od svega, ono što je dao Whitneyevu slobodu da preuzme vrijeme potrebno za usavršavanje novog sustava bila je demonstracija koju je 1801. godine dao predsjedniku Thomas Jeffersonu i drugim visokim dužnosnicima. Dopuštajući ogromnu hrpu izmjenjivih dijelova musketa na stol, Whitney pozvao ih je da slučajno skidaju komade s gomile i skupljaju ih u potpune muskete. Po prvi puta u povijesti, mogli su.

AMERIČKI SUSTAV

Možda ne zvuči kao velika stvar, ali to je bilo. Whitney je osmislio način proizvodnje više musketa veće kvalitete, u manje vremena i za manje novca nego što je ikada bilo moguće. I to je učinio bez korištenja visoko kvalificirane radne snage. Još jednom, Whitney je izmislio nešto što bi promijenilo svijet.

Ono što je radilo s musketsima također bi radilo sa odjećom, poljoprivrednom opremom, namještajem, alatima, biciklima i pravedan o bilo čemu drugome što bi ljudi mogli proizvesti. Whitney je nazvao svoj proces "američki sustav". Danas je poznat kao masovna proizvodnja. S vremenom će zasjeniti čak i pamučni gin u načinu na koji će transformirati američko gospodarstvo.

Samo ovaj put, transformacija će se osjetiti najviše na sjeveru ... i donijet će Jug na koljena.

Ostavite Komentar