Velika utrka

Velika utrka

To je uključivalo samo pola tuceta automobila i 17 muškaraca, ali ovo je bila jedna rasa koja ne samo da je napravila povijest - već je to promijenila.

Dobiti konj

1908. obećanje automobila bilo je upravo to - obećanje. Industrija je bila u djetinjstvu, a većina se ljudi još uvijek oslanjala na konje ili svoje dvije noge da bi se s jednog mjesta na drugo. Skeptici su bili uvjereni da je automobil bio samo skup i nepouzdani trik. Pa kako bi netko mogao dokazati svijetu da je automobil najkompaktniji, izdržljiviji i pouzdaniji način prijevoza koji je ikad izumio? Jednostavno: Sponzorira utrku. Ali ne samo za svaku utrku - to bi moralo biti maraton globalnih razmjera, postavljajući nove strojeve (i njihove vozače) na najteže moguće uvjete na putu koji se proteže širom svijeta, uz veliku novčanu nagradu pobjedniku, recimo, $ 1.000. Onda ga zovite "Velika utrka" ... i prijeđite prstima.

Moj automobil je bolji od vašeg

Teško je shvatiti da su automobili držali na javnoj mašti na prijelazu iz 20. stoljeća. Slična bjesnilo tehnološkog nadopunjavanja dogodila se tijekom utrke na Mjesec šezdesetih godina, jer su se industrijske zemlje natjecale žestoko da bi se smatrale najmodernijom i najmodernijom tehnologijom.

Kada je riječ o automobilima, bilo je nekoliko utrka u rally stilu, ali ništa na istinski globalnoj razini. Tako je New York Times i francuske novine Le Matin kombinirani kako bi organizirali veću, bolju konkurenciju osmišljenu kao krajnji test čovjeka i stroja. Počevši od New Yorka, natjecatelji će preći kontinentalni United States i Alaskan teritorij, skrenuti trajektom preko Beringovog tjesnaca, a potom voziti od Vladivostoka preko Sibira do Pariza - putovanje od 22.000 milja.

U to vrijeme bilo je nekih asfaltiranih cesta, a većina planiranih ruta prešla je prostranim područjima bez puteva. I s nekoliko benzinskih postaja koje su postojale, samo dovršavanje tečaja zahtijevalo bi svaku snagu izdržljivosti i domišljatosti dijela automobila i vozača, ali pobjednik bi posjedovao neupitnu hvalisavost prava na potražnju najboljeg automobila na svijetu.

Gospodo, Pokreni svoje motore

Na veselje gomile od 250.000 ljudi, šest automobila koji predstavljaju četiri narode izvučeni su iz New Yorka na Times Squareu 12. veljače 1908., kako bi započeli veliku avanturu. Francuska je imala tri automobila: De Dion-Bouton, Motobloc i Sizaire-Naudin. Njemačku je zastupao Protos, a Italija je Zust. Sve osim američke uloge - dioničko off-the-line Thomas Flyer kojim je upravljao George Schuster - bili su prilagođeni za natjecanje. (Thomas je bio posljednji trenutak jer sponzori nisu mogli podnijeti misao utrke ove veličine koja nema američki reprezentativac.) Sve osim 1-cilindara Sizaire-Naudin imale su 4 cilindarske motore u rasponu od 30-60 konjskih snaga ; najbrži, Protos, može doći do 70 m / h. Automobili su bili teški, boxy stvari, s otvorenim kokpitima i bez vjetrobrana (staklo se smatra preopasnim). Svaki tim se sastojao od glavnog vozača, pomoćnog vozača / mehaničara i pomoćnika, obično novinara koji će putovati s timom i slati priče s ceste putem telegrafa.

Oni su isključeni!

Odmah nakon napuštanja Manhattana, automobili su se odvezli u oštru snježnu oluju koja je tvrdila da je Sizaire-Naudin prva žrtva utrke. 15-horspower francuski dvosjed raspada u Peekskill, New York, i bio prisiljen prestati. Prošlo je samo 44 milja. Snijeg je sve preostale automobile pao sve do Chicaga, usporavajući njihov napredak na puževu tempom. Thomas Flyer je trebao osam sati putovati četiri milje u Indijani, a onda samo s konjima koji su probijali stazu ispred automobila.

Nakon Chicaga, automobili su krenuli preko Velikih nizina u temperaturama ispod nule. Da bi se toplo, francuski motobločki tim preusmjerio je toplinu iz motora u kabinu (inovacija koja je pronašla put u buduće automobile), ali bez uspjeha: Motobloc je morao napustiti utrku u Iowi. U međuvremenu, zimsko vrijeme pretvorilo je ravnice u blato, koje su se zalile na šasiju automobila, dodavajući stotine kilograma težine svakom vozilu. Timovi su se zaustavili u vatrogasnim stanicama u svakom gradu koji su prolazili za ispiranje visokotlačnim.

Nije bilo moguće pronaći korisne ceste po Nebraski, vozači su se "vozili tračnicama", prateći željezničke pruge i odskakivali, vezati za kravate, stotinama kilometara. (Blowouts su bili česti.) Union Pacific dirigent jahao uz američki tim kako bi ih upozorio na nadolazeće vlakove. U posebno lošem vremenu, jedan član tima nalazio bi se na radijatoru svjetiljkom i vrškom ispred automobila.

Kad nije bilo kolosijeka vlakova, automobili su prije nekoliko godina koristili letove koje su napustile pokrivene kola. Navigirali su zvijezdama, sekstantima, kompasima i lokalnim vodičima, kad bi ih mogli zaposliti. A ako su se morali zaustaviti više od nekoliko sati, radijatori su morali biti potpuno isušeni - antifriz nije još bio izmislio.

Uzimajući olovo

Nakon 41 dan, 8 sati i 15 minuta, Thomas Flyer bio je prvi sudionik koji je stigao do San Francisca, postajući prvi automobil ikad prijeći Sjedinjenim Državama zimi. Američki tim odmah se ukrcao na parobrod Valdezu, Aljasku, polaznoj točki za kopnenu putovanju u Beringovo more i donijeli s njima sandučić s kuglicama kako bi poslali izvještaje u Sjedinjene Države.Organizatori su se nadali da će led preko Beringovog tjesnaca pružiti most za automobile. No, Alaska je noga morala biti odbačena jer su vrijeme i uvjeti vožnje bili još gore nego što su bili u Sjedinjenim Državama. (Planer golubova također nije dobro funkcionirao. Prva ptica poslana iz Valdeza bila je napadnuta i jeli galebovi.)

Američki tim dobio je 15-dnevni bonus za svoje Alaskino nesreće i rekao mu da se vrati u San Francisco kako bi se pridružio ostalim natjecateljima na S.S. Shawmutt, koji je bio za Yokohama, Japan. U isto vrijeme, njemački tim je kažnjen 15 dana zbog stavljanja automobila na vlak iz Ogden, Utah, u San Francisco. Obje odluke bit će teško podnijeti na kraju utrke.

Gospodo, Ponovo pokrenite motore

Jednom kad su se kretali u Japanu, preostali natjecatelji morali su nabaviti svoje automobile u luku Vladivostok, Rusija, gdje će se utrka službeno nastaviti. Nijemci i Talijani uzeli su još jedan brod; Amerikanci i Francuzi vozili su se diljem Japana i krenuli na trajekt. Bilo je previše za De Dion-Bouton. Nakon 7,332 milja, francuski tim bacio je ručnik, a ostalo je samo tri automobila: njemački Protos, talijanski Zust i američki Thomas Flyer. Nakon još jednog uzbunjivog poslanja iz mnoštva gledatelja, automobili su se smanjivali iz Vladivostoka ... i u blato. Proljetno otapanje pretvorilo je sibirsku tundu u kavez.

Samo nekoliko milja od Vladivostoka, američki tim je došao na njemački Protos zaglavljen u dubokom blatu. George Schuster pažljivo je gurnuo njegov auto pokraj Nijemaca na čvršći teren nekoliko stotina metara ispred. S njim su bili mehaničar George Miller, pomoćnik Hans Hansen i New York Times novinar George Macadam. Kada je Hansen predložio da pomažu Nijemcima, ostali su se složili. Zapanjeni Nijemci bili su toliko zahvalni da je njihov vozač, g. Hans Koeppen, odbacio bocu pjenušca koju je spasio za proslavu pobjede u Parizu, proglašavajući američku gestu "galantan i druželjubiv čin". Dvije su ekipe podigli čašu zajedno, novinar Macadam zabilježio je trenutak za svoj rad, a sljedeća fotografija pojavila se u novinama diljem svijeta i postala najdugotrajnija slika utrke.

Ljudske prepreke

Uvjeti na cesti u Sibiru bili su još gore nego što su bili u zapadnim Sjedinjenim Državama. Još jednom su automobili krenuli prema tračnicama - ovaj put na stazama Trans-Sibirske željeznice. Pokušaj Schustera da iskoristi željeznički tunel mogao bi biti prizor komedije tihog filma, jer se američki automobil mahnito izbacio iz tunela ispred nadolazećeg vlakova. Bilo je i drugih prepreka. U jednom trenutku, američki tim je naplaćivao bend konjanika koji puštaju puške. Amerikanci su se raspršili u smijeh i vozili ravno kroz stado jahača, ostavivši razbojnike u prašini.

Vožnja oko sata stvorila je druge probleme: vozač reljefa često je pao iz otvorenog automobila dok je spavao, tako da je tim oblikovao kopču i traku kako bi ga držao u prvom sigurnosnom pojasu svijeta. Duljina i strogost utrke također su imali naplatu, a ljutnja je rasula. U jednoj se točki pretjeran Schuster zaprijetio bacanjem Hansena iz automobila i izvan tima. Hansen je odgovorio da je povukao pištolj i zarežao: "Učini to i stavit ću metak u tebe." Mehaničar George Miller izvukao je pištolj i puknuo: "Ako je bilo kakvo snimanje, nećete biti jedini." Konačno, obje strane Slažete se da uložite oružje i pritisnite.

Talijanska tragedija

Do svibnja automobili su se utrkivali diljem svijeta četiri mjeseca. Brži njemački Protos povukao se ispred američkog Thomas Flyera, dok je podnaslovni talijanski Zust padao dalje, a otac je izašao, ali je pritisnuo, uvjeren da će uhvatiti. Tada je pogođena katastrofa. Izvan Tauroggena, ruskog graničnog grada, konj koji je vukao kolica zaprepastio se zvukom Zustova koji je prolazio i izbačen iz kontrole. Dijete koje je igralo uz cestu bilo je gurnuto i ubijeno. Talijani su odvezli u Tauroggen kako bi izvijestili o nesreći i bili odmah bacani u zatvor, gdje su ostali tri dana, nesposobni komunicirati s bilo kim vani. Konačno, lokalna policija je utvrdila da je vozač kolica kriva zbog gubitka kontrole nad svojim konjem i puštanja na slobodu. Nastavili su prema Parizu u sumornom raspoloženju.

A pobjednik je…

Dana 30. srpnja 1908. - 169 dana nakon početka utrke - Thomas Flyer stigao je na periferiji Pariza, smirujući pobjedu. Protos je zapravo stigao u Pariz četiri dana ranije, ali zbog 15-dnevnog bonusa Amerikanaca i njemačke 15-dnevne kazne, svi su znali da je američki tim imao nezamislivu granicu pobjede. Ili jesu li? Prije nego što su Amerikanci mogli ući u grad, jedan ih je strijelac zaustavio. Francuski zakon zahtijevao je da automobili imaju dva radna svjetla. Flyer je imao samo jedan; drugi je bio razbijen u Rusiji (ptica). Okupilo se mnoštvo. Parižani, kao i tisuće drugih diljem svijeta, mjesecima su pratili napredak Velike utrke. Bili su nestrpljivi pozdraviti pobjednike na ciljanoj liniji na Champs-Elyseesu.

Schusterova posada priznao je policajcu, ali ne bi se maknuo. Nema prednjih svjetala, nema ulaza. Frustrirani Schuster upravo je krenuo na međunarodni incident napadajući žandar kad bi biciklist Amerikancima ponudio glavno svjetlo iz bicikla. Mehaničar Miller pokušao je otkopčati svjetlo, ali nije mogao odgurnuti. Rješenje: Podigli su bicikl na poklopac automobila i držali ga na mjestu rukom. Žandar je slegnuo ramenima i mahnuo ih. Nekoliko sati kasnije prešli su ciljnu liniju. Pobjeda napokon!

Počinje nova era

Proslave su trajale tjednima, dovoljno dugo da talijanski tim, umoran, ali neobavezan, uđe u Pariz 17. rujna i zauzeo treće mjesto. Velika utrka je službeno završena. Vozači i njihovi posade postali su nacionalni junaci u svojim zemljama. Kad su se Amerikanci vratili u New York, dobivali su snimku zastave na Petoj aveniji i pozvali predsjednik Theodore Roosevelt (prvi američki predsjednik koji je vozio automobil) na poseban prijem u svojoj ljetnoj kući na Long Islandu. Danas je Thomas Flyer prikazan u Harrahovoj automobilskoj zbirci u Renu, Nevada. Deutsches Museum u Münchenu ima njemački Protos. Talijanska Zust je uništena u požaru samo nekoliko mjeseci nakon utrke, ali krajnja sudbina uključenih automobila nije bila važna. Sva tri igrača pokazala su da automobil može pouzdano i sigurno krenuti bilo gdje u svijetu u bilo kojem trenutku i pod bilo kojim uvjetima. Nijedan drugi oblik prijevoza ne bi mogao podnijeti isti zahtjev. Zaključkom Velike utrke, Automobile doba službeno je stigao. Iste je godine Henry Ford stavio model T na punu proizvodnju na crpnoj liniji, a svijet je od tada bio car-lud.

dodatak pismu

U cijeloj karijeri nakon utrke, sportaši utrke "zanemarili" predati novac od 1000 dolara Thomas Flyeru. Tek je 60 godina kasnije, 1968. godine, New York Times dodijelio nagradni fond Georgeu Schusteru. Do tada je bio jedini član njegovog tima koji je još živ.

Ostavite Komentar