Prvi Afroamerikanac pozvao na večeru u Bijeloj kući

Prvi Afroamerikanac pozvao na večeru u Bijeloj kući

U jesen 1901., Booker T. Washington, veliki pedagog, autor i govornik, bio je na razgovoru. U Mississippiju primio je telegram predsjednika Theodorea Roosevelta. (Predsjednik William McKinley ubijen je manje od dva mjeseca prije, događaj koji je doveo do Rooseveltovog prisegovanja kao predsjednik).

Telegram je zatražio od Washingtona da dođe u glavni grad na konferenciji.

Kada je Washington stigao u popodnevnim satima 16. listopada 1901., primio je poziv da s njim ručati s predsjednikom u 8 sati uvečer. Prema Rooseveltovu biografu, Edmund Morris (autor Theodore Roosevelt), večera je nastavila "iza zatvorenih vrata, pod neodobravanim pogledom crnoga batlera".

Osim Roosevelta i Washingtona, predsjednička je supruga, kći i troje sinova bili prisutni u povijesnom jelu. Iako nam danas to izgleda kao sitna stvar, u to vrijeme pozivamo crnca na večeru u Bijeloj kući, ali ništa drugo. Vijesti o jedinstvenoj večeri putovale su uz Associated Press žice tijekom cijele noći. Jutarnje novine bile su općenito pozitivne na Sjeveru, ali mnogi su južnjaci radili drugačije. Oni su nastavili napadati Roosevelta i Washingtona s gorljivošću.

Na primjer, sljedećeg popodneva, Memphis-sablju prijavljen:

Najvjerojatnije bijes koji je ikad učinio državljanin Sjedinjenih Država počinio je predsjednik, kada je pozvao da ručati s njim u Bijeloj kući ... Ne bi vrijedilo više od propusne obavijesti ako je Theodore Roosevelt sjeo na večeru u svoje vrijeme s Pullmanovim vratarom automobila, ali Roosevelta pojedinca i predsjednika Roosevelta ne treba gledati u istom svjetlu.

Novine su kritizirali Rooseveltove tvrdnje da je njegova majka Južna žena i da tvrde da južne žene više ne mogu prihvatiti pozivnice Bijelu kuću "s pravim samopoštovanjem", niti bi predsjednik Roosevelt sada bio dobrodošao u južnim kućama. Dok je otac Theodorea Roosevelta bio veliki pristaša Abrahama Lincolna i Unije za vrijeme građanskog rata, njegova je majka zapravo bila na jugu i od obitelji robovlasnika. Njezin brat, James Dunwoody Bulloch, bio je i zapovjednik konfederacijske mornarice. Drugi njezin brat bio je član Konfederacije, koji je služio kao brodski brod na CSS Alabama. Nakon rata, ta su se dvojica preselila u Englesku.

Pismo se ulilo u Bijelu kuću puna ljutnje i prijetnje. Američki senator iz Južne Karoline predložio je odmazdu: "Djelovanje predsjednika Roosevelta u zabavljanju tog naraštaja zahtijevat će našu ubojstvo tisuću naraštaja na jugu prije nego što ponovno dođu na svoje mjesto".

Ljudi su se zakleli da nikada neće glasati za Roosevelta na budućim izborima.

Ubrzo nakon večere, Roosevelt je primio počasni doktorat sa Sveučilišta Yale, zajedno s glasovitim romanopisacem Markom Twainom. Booker T. Washington također je bio prisutan na ovom događaju. Roosevelt je razgovarao s Twainom i pitao romanopisca za svoje mišljenje o kontroverznoj stvari. Twain je odgovorio "da predsjednik možda nije bio slobodan kao običan građanin koji bi zabavljao tko god mu se sviđa".

Izvještaji su kružili kako će Roosevelt i Washington ponovno sjesti zajedno. Za predsjednika Yalea je stezala sigurnost zbog teških iskušenja, a predsjedniku nije dopušteno "raditi gužve". Osim toga, na događaju nije bilo javnog spomena na večeru u Bijeloj kući. Booker T. Washington također je sjedio daleko od predsjednika.

Nekoliko dana kasnije, Roosevelt je javno izjavio o "sramotnoj" večeri. Prema njegovu bezobziranom stilu, jednostavno je rekao: "Morat ću ga ručati onoliko često koliko mi se sviđa."

Ubrzo nakon toga, skupina crnih obožavatelja predstavila je predsjednika s possumom kao poklon za svoj 43. rođendan 27. listopada. Roosevelt je obećao da će ga pojesti, "dobro usmrćen i sa slatkim krumpirom na strani".

Booker T. Washington ponovno je posjetio Bijelu kuću, ali tek ujutro tijekom redovitog radnog vremena. Buduće pozivnice za večere postale su nemoguće za oba muškarca.

Za ostatak svog mandata kao američki predsjednik (1901.-1908.), Theodore Roosevelt nikad više nije pozvao crnu osobu na večeru u Bijeloj kući. Međutim, Roosevelt je kasnije izjavio na pitanju utrke nešto što će kasnije odjeknuti, iako u svojim riječima, Martin Luther King Jr. u svom govoru "Imam san". Roosevelt je izjavio:

... jedina mudra i časna i kršćanska činjenica je činiti da svaki crnac i svaki bijeli čovjek strogo postupaju po svojim zaslugama kao muškarcu, dajući mu ništa više i ništa manje nego što se pokazuje vrijednim.

Bonus činjenice:

  • Roosevelta je 14. listopada 1912. godine izveo salonov čuvar John Schrank, a kampanje za predsjednika na listi Bull-Moose. Njegov je život spašen zahvaljujući čeličnom slučaju naočala i njegovom 50-strani govoru koji je nosio u svojoj jakni, oba od kojih je metak morao proći. U to doba bio je spreman dati govor i odlučio je ići naprijed i dati je, unatoč tome što je ustrijeljen. Njegova odluka da nastavi sa svojim govorom, umjesto da odmah traži medicinsku pomoć, nije zaključila da zbog toga što nije krvarila, metak nije morao prodrijeti duboko u prsa. Njegov je početak za govor bio: "Dame i gospodo, ne znam jeste li u potpunosti shvatili da sam upravo pucao; ali to traži više od toga da ubije Bull Moose. "X-zrake kasnije pokazale su da je metak podmetnuo 3 inča u prsa i bio je ugrađen u svoj dovoljno prsnog mišića.
  • Rooseveltovo prezime obično je pogrešno proglašeno čak i za svoj dan. Čak se i jednom javno kritizirao zbog "pogrešnog iznošenja" vlastitog prezimena g. Richard E. Mayne, koji je bio predsjednik Odjela za čitanje i govorne kulture za New York State Teachers Association. Mayne je osjećao da je Roosevelt "produžio praksu protiv kojega su postavljena načela korištenja ..." izgovarajući njegovo ime Rose-uh-velt umjesto da koristi zajednički engleski izgovor da ga izgovori kako piše. Kao odgovor gospodinu Mayneu, Roosevelt je objasnio da je njegovo ime iz njegovog holandskog podrijetla i tako je izrečeno kako bi Nizozemci imali. Naime, u nizozemskom dvostruko "o" čini dugačak "o" zvuk, stoga treba izgovoriti "Rose" umjesto "Roos". I, zapravo, "roos" na nizozemskom znači "ruža".

Ostavite Komentar