Dvoboj koji nije bio

Dvoboj koji nije bio

Bio je to lijep proljetni dan na obalama rijeke Potomac 1826. kada su državni tajnik Henry Clay i senator John Randolph iz Roanoka bili brojni koraci, napali oružje i pripremali se na vatru jedni na druge. Dva značajna američka političara bili su angažirani u ilegalnom dvoboju koji se, skoro sve račune, nikad ne bi trebao dogoditi. Dojmljali su se metak, ali dvoboj je završio bez ikakvog ozljeđivanja. Tako je zaradio nadimak "The Duel That was not". Evo kako je ovaj čudan trenutak u američkoj povijesti došao.

Godine 1826. Henry Clay bio je jedan od najpoznatijih američkih političara. Počevši svoju karijeru kao blistav Kentucky odvjetnik s poteškoćama za sudnicu, bio je izabran u Kentucky's Zastupnički dom u samo 26 godina. Tri godine kasnije, od njega je zamoljen da služi kao senator kada je prethodni podnio ostavku. On je preuzeo posao 1806. godine, unatoč činjenici da nije ispunio ustavno prihvatljivu dob od 30 godina. Na sreću za Clay, nitko se nije primjećivao (uključujući, kažu izvještaji, sam Clay).

Ustao je kroz redove kako bi postao predsjednik Doma, gdje se zalagao za rat 1812. godine protiv Velike Britanije. U toj ulozi i kao državni tajnik počevši od 1825. godine, Clay je postao poznat kao "Veliki kompromisor" zbog svoje sposobnosti da suosjeća sa obje strane mnogih pitanja i dođe do rješenja koja bi mogla spojiti strane. Nema ničeg boljeg primjera od 1820-ih Missouri Compromise, koji je priznao Missouriju kao robnu državu i Maine kao slobodnu državu u Uniju. (Clay je bio robovni vlasnik, ali je vjerovao da će rođendan na kraju konačno umrijeti, kao što je bio stajalište mnogih utemeljitelja.)

John Randolph je također bio vrlo zapažen, ali više zbog neobičnog ponašanja od bilo kojeg političkog manevriranja. Rođen je u istaknutoj obitelji u Virginiji i učenik Thomas Jefferson (koji je također bio njegov rođak), strastveno je vjerovao u prava država i mrzio federalnu vlast (misli se na verziju slobodarstva iz 19. stoljeća). Srednje, loše temperirane, uvredljive i nasilne, povjesničari misle da je Randolph bio alkoholičar i, eventualno, ovisnik o opijumu. Čak i mnogi njegovi pristaše sugeriraju da bi mogao biti lud.

Danas neki povjesničari vjeruju da je to ponašanje moglo proizaći iz njegove nesigurnosti koja se odnosi na zdravstvene probleme i seksualnu orijentaciju (iako postoje računi o njemu koji gotovo žive u ženi). Spekulirano je da je patio od Klinefelterovog sindroma; oni s ovim stanjem obično se smatraju i prepoznaju kao muškarce, ali imaju dodatni X kromosom (XXY), koji između ostalog ometa seksualni razvoj.

Bez obzira na to je li stvarno imao takvo stanje ili ne, primjećuje se da Randolph nije mogao rasti bradu i imao vrlo visok glas, ne razlikujući od pre-pubertetnog mužjaka. Zbog svojih dječačkih osobina, u jednom se trenutku kongresnik Willis Alston izjavio Randolphu kao "štene", što je rezultiralo da Randolph napadne Alston s štapom u zgradi Capitola. S obzirom na to koliko je krvario Alstona, danas bi to vidjelo da Randolph poslužuje vrijeme u zatvoru. U to vrijeme, međutim, dobio je samo malu novčanu kaznu od 20 dolara za napad (danas oko 300 dolara).

Životni se neženja, jedan biograf pretpostavlja da je Randolph "hranio zaljubljenost na Andrew Jackson", još jednu poznatu, kratku temperamentnu osobu u američkoj povijesti. Na primjer, prije nego što je postao predsjednik, Jackson je jednom ubio čovjeka koji je jednostavno nazvao Jacksonom "bezvrijednim zlostavljačem, pljačkom i kukavicom." U još jednom događaju dok je predsjednik, jedan Richard Lawrence pokušao je ubiti Jacksona, ali su mu puške pucale. Gnjevni predsjednik naknadno je počeo batinati Lawrencea bunom dok su ljudi u blizini izvukli Jacksona s njega.

U svakom slučaju, tijekom rasprave o izvršnim ovlastima u Senatu 30. ožujka 1826. godine, Randolph je otišao na mamac koji je bio previše poznat mnogim prisutnima. U križanjima njegovih uvreda bili su predsjednik John Quincy Adams i državni tajnik Clay. Optužujući oba dokaza o proizvodnji kako bi podržao sudjelovanje Amerike na Panamskom kongresu, on ih je nazvao korumpiranim, beskrupuloznim i nemoralnim. Dalje, on je osobno napao obojicu rekavši da su oni "puritan s roštiljem", epitet koji je bio referenca na roman 18. stoljeća Tom Jones, definiran kao nepošten kartica varati. Ako to nije bilo dovoljno, uzela je metak na Clayove predaka rekavši da bi ih trebalo smatrati odgovornima za uvođenje u svijet, "ovo biće, sjajno, ali tako korumpirano, koje je, poput skupe od sutone na mjesečini, sjajilo i usporilo".

Kao što se i očekivalo, sve to je uznemirilo Claya, koji je i sam bio ponosan. Međutim, postojala je tradicija toga dana kada su riječi kongresmena ili senatora tijekom kongresne sjednice, čak i ako su bile najveće uvrede, nisu bile korištene za poticanje dvoboja. To je bilo neophodno da se senatori i kongresmen ne bi trebali boriti u dvobojima s vršnjacima u razdoblju u kojem bi izbora vrijeđali časnoga gospodina ponekad bi trebalo braniti tu čast dvobojom.Zbog ove tradicije, Randolph je mislio da bi to mogao reći bez ozbiljnih posljedica.

Ali Clay to nije vidio na ovaj način. Nije jasno je li Clay ignorirao tradiciju ili pomislio da se Randolph nekako odrekao takozvane "posebne povlastice" na neki način, ali je ionako izazvao senatora u dvoboj.

U ovom trenutku, Randolph je mogao podsjetiti Claya na tu povlasticu i nije prihvatio dvoboj i još uvijek spasio lice. Ali to nije učinio. Prihvatio je dvoboj, a zatim se široko žalio da je Clay izvan reda izazivao ga na prvom mjestu. Unatoč navijačima na obje strane pokušavajući uvjeriti oba ugledna gospoda da se spuste, postavili su dvoboj za 8. travnja 1826.

Ovo nije bio Clayov prvi pokušaj u dvoboju. Prije 17 godina Clay je nazvao lažljivca Humphrey Marshallovog rođaka Johna Marshalla na podu Zastupničkog doma Kentucky. Da bi obranio svoju čast, Clay ga je izazvao u dvoboju. Dvojica Kentuckija sastali su se u Silver Creeku, gdje se ispušta u rijeku Ohio. Marshall je prvi put pucao, ali Clay je bio ozbiljno ranjen u bedrima trećim udarcem. Krvavo boli, inzistirao je da se dvoboj nastavi, ali njegovi pomoćnici i Marshall oboje su dovoljno govorili. Glina, naravno, bi se oporavila.

Unatoč prihvaćanju izazova i njegovih oštrih riječi protiv Claya, Randolph nikad nije imao namjeru povrijediti njega. Jedini razlog zbog kojeg se složio s dvobojima bio je izvan načela. Privatno je rekao prijateljima da je imao "potpunu nespremnost" da učini udovac gospođe Clay. Zapravo, on je uvjerio kolege senatora Thomasa Harta Bentona "slatkim tonovima kao i žene" da neće "ništa učiniti sutra kako bi poremetio san djeteta ili odmaranje majke" do Claya - osim ako, naravno, vidio je "vraga u Clayovom oku".

Vidite, unatoč vlastitim obećanjima da neće štetiti Clayu, Randolph nije bio pozitivan. Clay će vratiti uslugu. Kao takav, tijekom pregovora o dvoboju, Randolph je zatražio da se to dogodi na tlu Virginije - za razliku od Washingtona ili Maryland - jer ako bi umro, htio je umrijeti u svojoj domovini (iako, bio je nezakonit u dvoboju u Virginiji.) Clayov logor prihvatio je ovaj zahtjev, unatoč vladinim zakonima.

Što se tiče Claya, danas nije jasno što misli u danima koji vode do dvoboja, iako se ne misli da je znao o Randolphovom privatnom zavjetu da ga ne bi naškodio u dvoboju.

U 16 sati na Virginijoj strani Potomca (u današnjem Arlingtonu), dvojica muškaraca stajali su međusobno. Svaki je doveo kirurg u slučaju ozljede. Randolph je samouvjereno uvjeravao svoje ljude da je mogao reći da je "Clay bio smiren, a ne osvetoljubiv", a nije vidio "đavla u oku".

Odbrojavanje koraka (deset ili trideset, računi razlikuju), okrenuli su se jedan drugom. Zatim, odjednom, puškom je otišao. Bilo je to Randolphovo, slučajno iscjedak zbog okidača kose i njegovih glomaznih rukavica. Srećom, to je bio usmjeren prema tlu.

Malo je zaprepašteno - opet, Clay nije znao za Randolphove nenasilne namjere - složili su se da će otpustiti nesreću i ponovno se odbrojavati. Riječ je tada dano i obojica su se okrenuli i pucali. Randolph je prvi pucao divlji, kao što je obećao. S druge strane, Clayov pucanj bio je nešto istinit, stavivši priličnu rupu kroz Randolphov namjerno masivno preveliki kaput.

Shvativši da je njegov protivnik došao samo nekoliko centimetara od ozbiljnog ranjavanja i možda ga ubojstva, Randolph je odlučio emitirati svoje mirne namjere i bezopasno pucao u drugi zrakoplov. Vidjevši ovo, Clay je odbacio dvoboj.

Oba muškarca krenula su do sredine i stisnula ruke, ali ne prije nego što su razmijenile još nekoliko riječi. Clay, prilično apologetski, navodno je rekao Randolphu: "Vjerujem u Boga, dragi gospodine, nisi netaknuta; nakon onoga što se dogodilo, ne bih vam nanio štetu na tisuću riječi. "Uvijek oštro jezika, Randolph je pokazao svoj kaput i odgovorio suhom:" Dugujete mi novu kaput, gospodine Clay. "Clay je navodno odgovorio:" Ja sam Drago mi je da dug nije veći. "

Henry Clay je postao definirajući lik u američkoj političkoj povijesti 19. stoljeća. Postajući senator (opet) i nekoliko puta kandidirao za predsjednika, pomogao je povući zemlju s ruba građanskog rata. Umro je 1852. godine. 13 godina kasnije izbio je najsmrtonosniji sukob u američkoj vojnoj povijesti čiji odjek još uvijek osjećamo danas.

John Randolph iz Roanokea (koji je zapravo preferirao ovaj dodatak njegovom imenu) bio je imenovan ministrom Rusije 1830. godine od predsjednika Andrije Jacksona. Tri godine kasnije, umro je od onoga što je prijavljeno kao tuberkuloza, no nalazi tvrde da je bio teško piju i bave se teškoj uporabi opijuma u vrijeme njegove smrti.

Do danas se nitko ne zna zna li Clay ikada kupiti novi kaput Randolphu.

Ostavite Komentar