Otkrivanje špilja Xanadu

Otkrivanje špilja Xanadu

SCENA

Jedne subote 1974. godine, dva mlada muškarca povezana s Southern Arizona Grottoom, spellunkingom ili grupom "speleologija", sa sjedištem u Tusconu u Arizoni, istraživala su se u potrazi za novim špiljama u blizini planina Whetsone. Randy Tufts i Gary Tenen putovali su oko sat vremena izvan Tucsona, gdje su bili cimeri na Sveučilištu u Arizoni. Kao što su to često činili, Tufts i Tenen nosili su samo minimalnu količinu opreme za speleološku opremu koja im je potrebna: dva rudara tvrda kapa s plinskim karabinarnim svjetiljkama pričvršćena na vrh, neki konop, čekiće i dlijeta i zalogaje.

Tufts je uveo u potragu od strane ujaka, a ovaj dan je htio istražiti područje koje je prvi put vidio sedam godina ranije, kada je još bio u srednjoj školi. Podsjetio je na veliku ponornicu s uskim pukotinama koje su se spustile u podlogu. Na nedavnoj šetnji otkrio je ponovo i zapazio da je U-oblika brda pored vrtače imala ono što je izgledalo kao urušeni ulaz u špilju. Pitao se postoji li nešto zanimljivo pod brdom.

OTKRIĆE

Tufts i Tenen pronašli su mjesto i spustili se u dubinsku dubinu od 15 stopa, suhi i prašni prostor s lubanjom i križnim kamenjem uklesanim u jednom zidu. Pronašli su tragove stopala, nekoliko slomljenih stalaktita (mineralne formacije, ili "dripstones", koji se vješaju poput leda sa stropove špilje) i pukotina širokog 10 inča. Ali najvažnije, primijetili su povjetarac koji se kreće kroz pukotine - vlažan, topao povjetarac koji je nosio miris šišmiša, siguran znak zanimljive špilje.

Na 5'7 ", Tenen je bio manji od dva, tako da je gurnuo svoje tijelo kroz pukotine prvi. Tuftovi su bili gotovo šest stopa visoki i 170 kilograma, i morali su duboko uzdisati i praktički skrenuti skočiti kako bi gurnuli njegovo tijelo. Ali još pet metara dolje, ušli su u prostoriju veličine dnevnog boravka s stalagmitom (u obliku čunjastog kapljica koji se uzdiže s poda špilje) u sredini. Znali su da mora postojati više, tako da su nastavili sve dok nisu pronašli visoki prolaz od 10 inča, izvor struje zraka. Slijedili su ga, puzeći po trbuhu kroz 20 stopa šljunka sve dok nije završio u stijenjnoj barijeri s jednom rupom veličine grejpa - koje speleolozi nazivaju "bljesakom".

SODA STRAWS

Satima su dvojica muškaraca izrezala u bljesak dok su oboje mogli stisnuti. Našli su hodnik s vlažnim stalaktitima koji su visjeli s stropova, kao i osjetljive "sode slame", cjevastih mineralnih formacija koje rastu oko desetine centimetara u svakom stoljeću i mogu se na kraju oblikovati u stalagmite. Bio je vlažan i vlažan, i nije bilo znaka da su neki ljudi ikada bili u ovom dijelu špilje.

Ali to je tek početak. Dok su se kretali kroz pećinu, pronašli su niz "soba" ispunjenih čudesnim formacijama. Narančaste stalaktite visjele su iznad glave, soda slama kapala, kalcitne svitke ispred njih, a gomile šišmišskog gavana su se uzdizale (i ugušile). Neke su sobe bile toliko velike da su svjetiljke Tenen i Tufts koje su bacale svjetlo samo oko 50 stopa, nisu ih mogle osvijetliti. Željeli su istražiti i vidjeti koliko je daleko prošla špilja, ali su bili iskusni spelunkeri i znali su bolje od prevelike udaljenosti bez dodatnih svjetlosnih izvora i bez da je itko drugi znao gdje su. Zapanjeni svojim otkrićem, vratili su se kako su došli i odlučili se vratiti sljedeći tjedan.

ŽIVO JE!

Dvojica muškaraca upravo su otkrili špilju na paru s najfinijim špiljama na svijetu. I za razliku od nekih drugih popularnih spilja, ovaj je još bio živ. Za usporedbu, svjetski poznate Carlsbadove špilje su uglavnom suhe. Još jedna poznata špilja, Colossal Cave, suha i prašnjava. Ali vlažna, kapljiva kvaliteta ove novootkrivene špilje značila je da su 40.000 do gotovo 200.000 godina stari flowstone, stalaktiti i stalagmiti još uvijek rastu.

Kasniji posjeti otkrili su još iznenađujuća otkrića. Jedna soda slama bila je nečuvena od 20 stopa. Druga formacija pala je na gotovo 60 stopa dok je stalakult odrasla od poda i s vremenom se susreo sa stalaktitom, sve zamršeno valovitim i obloženim kaskadnim kapima i ispupčenjima. Dvojica muškaraca nazvali su ovu masovnu formaciju Kubla Khan, nakon pjesme Samuel Taylor Coleridge i nazvali špilju Xanadu, nakon glavnog grada kanjskog carstva, još jednu referencu na pjesmu (navodno napisanu nakon sna s opijumom).

STROGO ČUVANA TAJNA

Tufts i Tenen bili su zabrinuti što će se dogoditi ako je ova špilja bila široko otkrivena ... i imali su dobar razlog. Kao speleolozi, bili su oprezni da nikada ne dodiruju formacije, ali pljačkanje, nepažnja, pa čak i odlaganje smeća u špiljama bili su neprilici. A Xanadu nije ni bio udaljen - nalazio se samo pola milje od glavne autoceste. Uz strahove za zaštitu špilje na njihovu umu, dvojica muškaraca odlučila su je zadržati u tajnosti, čak i od njihove špijunske skupine. Kad su se odvezli u posjetu mjestu, pokrivali su opremu za spelujanje i pažljivo su zalijepili ulaz kad su otišli. Ali oni su također znali da tajno čuvanje špilje možda nije dovoljno za zaštitu. Da su ga pronašli, zašto drugi ne bi mogli?

VLASNICI

Dok su dvojica mladih speleolici tražili načine za zaštitu špilje, otkrili su da Xanadu nije bio na javnoj površini; u vlasništvu mu je čovjek James A. Kartchner. Tenen i Tufts proveli su opsežna istraživanja o Kartchneru, a svaka je indikacija pokazala da je on civilno istomišljenik, lider u lokalnoj mormonskoj zajednici. Njegova supruga, Lois, bila je umirovljena učiteljica, a šest od 12 odraslih djece bilo je liječnika. U veljači 1978., Tenen i Tufts zovu Kartchnera i rekli mu: "Pronašli smo nešto na vašem zemljištu za koju mislimo da biste trebali znati."

Kad su upoznali Kartchnera i njegovu ženu, donijeli su dijapozitive s fotografijama formacija u Xanadu, kao i slike Peppersauce špilje, nekad zapanjujuće Arizonske špilje koja je sada bila oduzeta od njegovih formacija i puna smeća i grafita. Tufts i Tenen predstavili su svoj plan Kartchnerima: mislili su da je najbolji način za očuvanje špilje ne da ga zatvoriti, već da ga komercijaliziraju, pretvore u špilju turneje i koriste dobit za financiranje špiljskog istraživanja i očuvanja.

Do tog travnja, Tufts i Tenen donijeli su Kartchnera, kao i petero njegovih sinova, u podnožju. (Jedan od sinova gotovo je zaglavio u bloku.) Kad su počeli istraživati ​​čudesa špilje, shvatili su veličanstvo onoga što je bilo ispod. Za Kartchnera, špilja je predstavljala božansku. Obitelj Kartchner pristala je na partnerstvo s Tuftsom i Tenenom.

POTPIŠI OVDJE

Tufts, Tenen i Kartchneri su svi vjerovali da će tajnost biti ključna za zaštitu špilje dok su pokušali shvatiti kako se to razvijati. Ozbiljno su shvatili tajnu kad je Gary Tenen upoznao svoju buduću suprugu 1977. godine, potpisali ugovor s njihovim drugim datumom, obećavajući da će sve podatke o Xanadu čuvati tajnim. Kartchneri su tajnu čuvali i tajne od mlađih članova obitelji. (12 djece Kartchnera imalo je 70 djece i 19 unučadi.) Bio je to obred prolaza u obitelji koji je trebao biti uveden u špilju. Prvo tajno putovanje u špilju imalo je tendenciju da se održi kada djeca počinju srednju školu. Fotografije obitelji špilje su bile skrivene, odvojeno od ostalih obiteljskih fotografija. Gospođa Kartchner imala je veliku uokvirenu fotografiju u boji Kubla Khan, ali je je držala u svojoj spavaćoj sobi, daleko od javnog pogleda.

Prošle su godine dok su Tufts i Tenen istraživali načine komercijalizacije špilje. Tenen je započeo poslove u komercijalnim spiljama pod pretpostavljenim imenom kako bi naučio više o tome kako bi mogli upravljati špiljom. Unajmili su kartografa kako bi prikazali Xanadu; pisali su pismo vlasnicima špilja tražeći informacije o tome kako pokrenuti financijsku stranu operacije. Ali bez obzira na to kako su to gledali, bilo je jasno da će biti znatan trošak uključivanja u izradu špilja otvorenim za javnost i istodobno ih štiteći.

Do 1980. godine entuzijazam Kartchnera za pothvat je počeo opadati. Gospodarstvo je bilo prigušeno i cijene plina bile su ogromne. Ali možda najvažnije, g. Kartchner se susreo s Howardom Ruffom, financijskim savjetnikom i najprodavanijim autorom knjige Kako napredovati tijekom dolazaka loših godina. Kartchner je pitao o preporuci potrošnje od 300.000 dolara za koju su procijenili da će biti potrebno za razvoj špilje za profit.

Ruff mu je rekao da to zaboravi.

POSTUPAK JAVNOSTI

Kad su se Kartchneri odlučili da ulože svoj novac u projekt, činilo se da bi najbolja ruta pretvorila špilju u državni park. Bilo je ozbiljnih zabrinutosti oko toga kako će proces raditi. Da bi država ili savezna vlada to stekla, mora postojati javni proces, što bi značilo otkrivanje tajne špilje. Ali činilo se da nemaju drugog izbora.

U siječnju 1985., Tufts i Tenen sastao se s službenim Charlesom Eatherlyjem u državi Arizona State Parks, bez da mu kažu što će vidjeti, pa čak i dobio dopuštenje muškarca da ga poveza kako bi se kasnije ne bi mogao naći. To je bio početak dugog i kompliciranog političkog procesa, koji obuhvaća uvjete više guvernera u Arizoni. Kako bi tajna špilja ostala tajna, njezina je kupnja prešla u zakonodavni zakon bez da većina zakonodavaca koji su glasovali o prijedlogu zakona bila svjesna onoga za što su glasali. Dana 4. travnja 1988., senat Arizone optužuje guvernera Arizone Evan Mecham. Prepreka impeachmentu činilo se savršeno vrijeme da se kroz zakonodavstvo približi zakonu, dajući sredstva za kupnju "imovine poznate kao J.A.K. imovine ", to jest vlasništvo Jamesa A. Kartchnera.

Prijedlog zakona usvojen je 27. travnja 1988., a tajna je napokon izašla: priče o tajnoj spilji razbile su na nekoliko lokalnih TV postaja i novina. Danas je jedan naslov proglasio: "Bajkovita špilja koja bi postala Arizona 25. državni park." Tek nakon što je zakazan, Tenen je konačno mogao reći svojoj djeci o spilji za koju je radio na obrani već više od desetljeća.

DANAS

Proučavanje, mapiranje i otvaranje špilje javnosti bio je veliki pothvat države Arizone. Trebalo je 11 godina i stajalo 28 milijuna dolara. U petak, 5. studenoga 1999-25 godina nakon što su Tufts i Tenen prvi put ušli u Xanadu, dvije prostorije Državnog parka špilja Kartchner otvorile su se za javni pogled po prvi put.

Danas posjetitelji špilja Kartchner mogu ići na obilaske mnogih soba špilje, uključujući i sobu prijestolja (koja sadrži jednu od najdužih soda slamki na svijetu), Soba jagoda i Big Room, koja se svake godine zatvara iz sredinom travnja do sredine listopada kako bi smjestili dječje vrtiće za špiljske šišmiše.

Ostavite Komentar