Luckless Rubber Maven: Charles Goodyear

Luckless Rubber Maven: Charles Goodyear

Devetnaesto stoljeće Amerika je bilo dobro vrijeme da bude izumitelj. S pravim vremenom, izumom, marketingom i patentom, čovjek bi mogao brzo postati bogat. Elias Howe (šivaći stroj), Samuel Morse (Morseov kod) i Cyrus McCormick (mehanički reaktori) bili su samo neki od pionira koji su imali financijske nagrade svoje poslovne sposobnosti. Unatoč tome što je bio izumitelj jedne od najutjecajnijih inovacija proteklih dvjestotinjak godina, Charles Goodyear nije bio poput njegovih vršnjaka. Zbog lošeg sreće, gubitka patentne bitke i prilično slabih marketinških vještina, Goodyear je umro malo poznat i s ogromnim dugom, a da ne spominje njegovu prilično tragičan obiteljski život. Evo priče o nesretnom gumenom selu Charles Goodyear.

Rođen 29. prosinca 1800. godine u New Havenu, Connecticut, Charles je bio najstariji od šestero djece i sin Amasa Goodyear. Njegova obitelj već je bila u New Havenu već generacijama, potomcima Stephena Goodyeara, jednog od osnivača i vodećih građana New Havena kada je osnovana 1638. godine (dugo smatrana prvim planiranim gradom u Americi). Charlesov otac bio je pobožan i cijenjen čovjek s dostojanstvenim imućnim sredstvima, "sveobuhvatnim zanatima" i vrlo dobar poslovni čovjek. Kad je Charles bio mlad, otac je kupio patent za proizvođača gumba i otvorio novi posao oko osamnaest milja od New Havena, u gradu Naugatucku. Tamo je postao prvi američki proizvođač bisernih gumba 1807. godine, a tijekom rata 1812. godine isporučio je vlast sa svim metalnim gumbima. Charles je radio za svog poduzetnog oca, koji se brinuo za narudžbe, kao i na farmi u kojoj je bila i njegova obitelj.

U dobi od 17 godina, Charles Goodyear, sa svojim očevim ohrabrenjem, preselio se u Philadelphiju na posao i naučnik u hardverskoj tvrtki pod nazivom Rogers and Brothers. Vratio se u Connecticut 1820./21. I postao poslovni partner u poslovanju svoje obitelji. Oko tog vremena poslovanje se okretalo od izrade gumba do poljoprivrednih alata do drugih različitih hardverskih potreba.

Charles je 24. kolovoza 1824. oženio Clarissa Beecher, "dama koja je prikladna za druženje i utješitelja svoga života". Osim toga, Charles je tako dobro radio u svom poslu s ocem, odlučio je da je vrijeme da otvoriti vlastitu trgovinu hardverom. Napravio je odluku u Philadelphiji i otvorio ono što se još smatra prvim maloprodajnim trgovinama u SAD-u. Već dugi niz godina prije toga kupci u SAD-u uglavnom su nepouzdani za kupnju robe proizvedene u Americi. Jednostavno, još uvijek su mislili da su roba proizvedena u Engleskoj bila bolje kvalitete. Kao što je 19. stoljeća nosio, ova zabluda otišao i, kao jedini maloprodajni domaći hardvera poslovanje otvorena u zemlji, "lijep bogatstvo je prikupio tvrtka."

Godine 1829, sva ova sreća srušila se na Charles Goodyear. Vjerujući da je imao dovoljno kapitala kako bi proširio svoje poslovanje izvan Filadelfije, poslao je svoje proizvode kupcima u Mid-Atlantic i South, samo da ih dosljedno zadovolji plaćanja zahvaljujući Zakonu o tarifa iz 1828. godine, koji se bavio štetnim udarcem jednom kada se diže gospodarstvo Južne. Kako je njihovo gospodarstvo pala, mnogi Goodyearovi kupci na jugu jednostavno su odlučili prestati plaćati. Pored toga, prilično odvratan napad dizenterije rezultirao je da se Goodyear neko vrijeme spava i ne može raditi.

Godine 1830. nekoć obećava posao, a Goodyear je bačen u dužnikov zatvor, zbog neuspjeha plaćanja povjerilaca. Zatvori dužnika bili su tada česti, ali ne manje nehumani - zatvarajući one koji su najpotrebniji za rad na isplati dugova. Kao što je opisao Charles Slack u svojoj knjizi Plemenit opsesija, "Debtors 'zatvori vjerojatno predstavljaju najgore institucionalne hipokrize izvan ropstva za mladu nacionalnost koja se priznaje da je posvećena slobodi, pravdi i individualnim pravima".

Da bi se stvari pogoršale, između 1831. i 1833. godine, dvije Charlesove mlade djece su preminule, dok je njegovo zdravlje nastavilo padati. U ovom trenutku, ne znajući kako pružiti za svoju obitelj, Charles se okrenuo istoj stvari koje je njegov otac učinio gumama prije mnogo godina - nastojanja da se dobije poznati proizvod.

Goodyear je znao o fascinantnoj sposobnosti gume kao proizvodnog alata, koristeći ga u nekoliko proizvoda koji je u svoje vrijeme izradio sa svojim hardverom. Guma nije bila novo otkriće, izrađeno od mliječnog bijelog soka (lateksa) Hevea brasiliensis stabala i korišteno od Maya i Azteka davno prije dolaska Europljana. Početkom 19. stoljeća postojao je certifikatni gumeni bum koji se koristio za izradu odjeće otpornu na vremenske uvjete. Problem je bio da se čista guma zamrzne u hladnom i rastopi i postane ljepljiva u vrućini, dok proizvodi prilično mršav miris.

Goodyear je bio izložen u New Yorku kada je bio uveden u vruću skladišnu sobu tvrtke Roxbury India Rubber Company (prva uspješna američka tvrtka za gumu) nakon što je potražila prodajnom agentu da bi mogao napraviti bolji ventil za svoje međuplojeve. Tamo je vidio - i osjetio miris - tamnu stranu gumene - rastopljene, zgrčene i smrdljive. Od tog trenutka naprijed, Goodyear je posvetio životu poboljšanju gume za komercijalnu upotrebu.

Goodyear je odmah otišao raditi na ovom pothvatu, kupujući jeftinu gumu iz Brazila na samo nekoliko novčića funta, unatoč znanju vrlo malo o tvari. U početku se okrenuo terpentinu i eksperimentirao s kemikalijom, pretvarajući suhu, tvrdu gumu u tekućinu. Unatoč svom napornom radu, rijetko je zaradio od toga i bio je nekoliko puta u zatvor dužnika između 1834. i 1838. godine, što je još više potisnulo svoju obitelj u siromaštvo. Kao rezultat toga, bio je prisiljen prodati mnoga obiteljska imanja kako bi preživio. Ipak, bio je odlučan, radio i miješao gumu cijeli dan - toliko, da su susjedi nazvali policiju koja se žalila na neugodne mirise ujutro i noć.

Dobre vijesti će doći i otići. Imao je nekoliko investitora koji su vjerovali u svoj rad, samo da bi se oslobodili kad je financijska kriza 1836./1837 zagušila cijelu zemlju. Uspio je zaraditi novac od prodaje gumenih stolnjaka, samo da ih slabi loše. Poslovni partner mu je dao dovoljno novca za otvaranje tvornice na otoku Staten, samo zbog toga što je partner bankrotirao zbog drugog pothvata, što je dovelo do zatvaranja tvornice u roku od nekoliko mjeseci. Konačno, nakon mnogih neuspjeha, krajem 1838. Goodyear je upoznao Nathaniel Hayward, čovjeka koji mu pomaže riješiti sve gumene probleme. Ili je mislio.

U svojim eksperimentima, Goodyear je naišao na Haywardov rad suhe gume s sumporom. Činilo se, barem u početku, da je to guma, jača i manje osjetljiva na promjene temperature (iako je ipak emitiralo osebujni miris, ali sada je to bio sumpor). Hayward i Goodyear su počeli raditi zajedno, s Goodyearom koji je svojim partnerstvom doveo svoje opsežno iskustvo i pogrešno znanje.

Postoji znatna legenda oko toga kako je proces vulkanizacije otkrio Charles Goodyear. (Ime je dobio po Vulkanu, rimskom bogu vatre. To je kemijski proces za pretvaranje prirodne gume u jači, izdržljiviji materijal dodavanjem određene količine sumpora i topline.) Neki kažu da je, u argumentu s Haywardom, bacio komad sumpora prekrivenog gumom na plameniku, kad su obojica primijetili da se guma nije pojavila u plamenu, već je bila upijena ... i otvrdnula. Neki kažu da je Hayward to otkrio i da ga je Goodyear pokušao kupiti. Ili je to jednostavno otkrio tijekom jednog od njegovih brojnih pokusnih i pogrešnih eksperimenata s gumom.

Bez obzira na slučaj, Godine 1839, Goodyear je kupio američki patent 1090 - POBOLJŠANJE U NAČINU POPRAVAKA CAOUTCHOUC-A SULFUROM ZA PROIZVODNJU RAZLIČITIH PROIZVODA - od Haywarda. Osim toga, 1841. Hayward je svjedočio na sudu da je Goodyear pravi izumitelj procesa vulkanizacije. Goodyear je bio uvjeren da, "Ako se proces zaribljenja može zaustaviti na pravoj točki, mogao bi odustati od gume svoje prirodne ljepljivosti, što bi ga bolje od prirodne gume".

Ako je Charles Goodyear mislio da je njegov život borbe i siromaštva prošao zahvaljujući revolucionarnom proizvodu, bio je jako pogrešan. Kao životopis iz 1866. godine Suđenja izumitelja: Život i otkrića Charlesa Goodyeara navodi: "Bog je imao dodatne pokuse za njega."

1840, samo godinu dana nakon njegova otkrića, bio je jedan od najgorih u Goodyearovom životu. Još je uvijek bio prepreka koliko je toplina, sumpor i pritisak bio potreban da bi se mogla dobiti najbolja guma. Dementent i giht ga još uvijek mučili, budući da se Goodyear stalno bojao da će umrijeti bez dovršavanja života. Ponovno je bio u zatvoru, ovoga puta zbog ne plaćanja pet dolara. Tragično, još jedan njegov dječji sin umro je, što je u ovom trenutku šestero djece koje su on i njegova žena izgubili.

Konačno, nakon što je zarezao optimalnu formulu, patentirao je proces 1844. godine, ali to ipak nije zaustavio niti svoje borbe. "Patenti pirati" nastavili su ga prisiljavati da progoni slučajeve kršenja patentnih prijava, ukupno 32. U isto vrijeme, u čast svog oca, Goodyear je sagradio tvornicu od gume u istom gradu gdje je njegov otac imao tvornicu gumba - Naugatuck. Dok je ovaj pretvorio Naugatuck u gumeni glavni grad Sjedinjenih Država, ako ne i svijet u to vrijeme, nije bilo osobito financijski oprezno da se Goodyear poveća, dok je još uvijek u procesu otplata dugova i borbe s patentnim gusarima.

Njegovi problemi s patentima nastavili su se kada je zatražio patent u Engleskoj kako bi osigurao povećani prihod od gume. Njegov patentni zahtjev bio je odbijen zbog vlastitog patenta Thomas Hancock podnesenog samo tjednima ranije. Negdje između 1839. i 1843. godine, Hancock je ušao u posjed Goodyearove gume. Nakon bliske studije, uspio je shvatiti gotovo točnu formulu kako bi se stvorio Goodyearov proces vulkanizacije. Goodyear se borio i došlo je do ružnog i prilično dugog sudskog postupka, samo da sudac presudi u korist Hancocka. Goodyear ponovno nije imao sreće.

Goodyear je nastavio pokušavati isplatiti svoje dugove i zaštititi svoje patente, no krajem lipnja 1860. sve je to zauzelo stražnje sjedalo kad je čuo da je još jedna od svoje djece umrla, ovaj put jedna od njegovih kćeri. Utrčao je u New York kako bi je vidio, ali nakon dolaska, rečeno joj je da je već umrla. Goodyear se, kako se izvješćuje, srušio na licu mjesta, a uskoro je proglašen mrtvim 1. srpnja 1860. u dobi od 59 godina. Unatoč vrhuncu rada njegova života koji je konačno revolucionizirao mnoge industrije, umro je relativno nepoznat i dug oko dvjesto tisuća dolara (danas oko 5 milijuna dolara).

Međutim, Charles Goodyear, držeći stvari u perspektivi, jednom je napisao: "Život se ne bi trebao procijeniti isključivo prema standardu dolara i centi.Nisam spreman žaliti se da sam posadio, a drugi su skupili plodove. Čovjek ima razloga za žaljenje tek kad sije i nitko ne žanje. "

Bonus činjenica:

  • Goodyear Gume osnovan je 1898. i dobio je ime po Charles Goodyearu. Nije imao veze s tvrtkom, osim časne imenovanja koje su mu dali.

Ostavite Komentar