Posljednja javnost koja je visjela u Sjedinjenim Državama

Posljednja javnost koja je visjela u Sjedinjenim Državama

Do kada je Rainey Bethea pogubljena 14. kolovoza 1936., većina Sjedinjenih Država je prestala javno izvršavati ljude. To je bilo u velikoj mjeri zbog prirodne smrdljivosti događaja, u kombinaciji s sklonostima pogrešaka koje čine cijelu stvar još uznemirujućim gledanjem. (To je i danas glavni problem s otprilike 7% smrtonosnih injekcijskih pogubljenja u SAD-u.) Međutim, u Kentuckyju 1936. godine izvršenje se i dalje može održati javno, a prema žiriji na njegovom suđenju, Bethea je zaslužila takvu kraj.

Siročad od dobi od deset godina, 26 ili 27 godina star Bethea optužena je za pljačku, silovanje i usmrćivanje bogate 70-godišnjeg Elze Edwardsa u Owensborou, Daviess County, Kentucky 7. lipnja 1936. godine. potencijalna smrtna kazna za pljačku i ubojstvo pod Kentuckyjevim zakonom pozvala je na struju u državnom kaznionici u Eddyvilleu, tužiteljica, koja želi potencijalno izvršenje u Owensborou, nastavila je s optužbama za silovanje koja je donijela moguću osudu javnog vješanja ,

Prije suđenja Bethea je napravila nekoliko priznanja kako opisuje kako je bio pijan i da se probija kroz Elzinu sobu kroz prozor. Iako je vrlo moguće da su ove ispovijedi bile prisiljene (Bethea je tvrdila da su nakon osude na smrt), valja napomenuti da su mu otisci prstiju i prsten pronađeni u Elzinoj spavaćoj sobi nakon što je otkriveno tijelo. Nadalje, u jednoj od svojih priznanja također je rekao policiji gdje je sakrio stavke koje je ukrao iz Elze; te su predmete pronađene u staji koju je navodio. Predviđajući da će ljudi tvrditi da su prisilili Betheu da prizna, tijekom svoje druge priznanja, policija je pozvala javnog bilježnika Robertom M. Mortonom i novinarom Georgeom H. Koperom da prisustvuju ispovijesti kao svjedoci činjenice da je barem dok su ta dva bila prisutna, nije bilo prisile.

Odvjetnici su imenovani da zastupaju Betheu, ukljucujuci i zainteresiranog odvjetnika za ubojstvo William W. Kirtleya. Dok su u početku zamolili četiri osobe, na kraju, nitko od svjedoka obrane nikad nije bio pozvan na suđenje. To je zato što je, na suđenju, Bethea zalagao za krivnju.

Nakon što je tužitelj zatvorio svoj slučaj 25. lipnja 1936., sudac je uputio žiri da je njihov jedini posao bio odlučiti bi li Bethea trebala dobiti između 10 i 20 godina u državnoj olovci ili smrtnoj kazni. Žiri je raspravljao za manje od pet minuta i vratio se smrtnom kaznom vješanjem, samo tri tjedna nakon što je zločin počinjen.

Činjenica da je cijela stvar od ubojstva do zakazanog vješanja trebala biti održana samo za dva mjeseca, a da je mladi crnac koji je prethodno bio osuđen samo za nekoliko manjih, nenasilnih zločina, bio osuđen na smrt bez ikakvog pravi obrana u njegovo ime se izvodi, više od nekoliko je plakala prekršaj.

Kao takav, nakon rečenice, Bethea je našao kadar crnih odvjetnika koji su voljni donirati svoje vrijeme na njegov slučaj. Pokušali su preokrenuti prvo uvjerenje različitim sredstvima, ali sve to bez uspjeha. Međutim, uspjeli su ga održati 5. kolovoza u Louisvilleu ispred Okružnog suca Elwood Hamilton. Tijekom ove rasprave, Bethea je izjavila da su sve pet njegovih potpisanih priznanja bile prisiljene i da mu nije dano potpune detalje o tome što je potpisivao u svakom slučaju. Povrh toga, on je tvrdio da su ga njegovi dosadašnji odvjetnici također prisilili na priznanje krivnje. Na koncu, nakon što je saslušao svjedočanstvo nekoliko svjedoka koji su opovrgavali Betheine tvrdnje, sudac Hamilton je odlučio da ga ne kupuje, a rečenica je stajala.

Iako normalno takvo izvršenje ne bi privuklo mnogo obavijesti izvan regije, počinjen je zločin, ova visina brzo je postala temom od velikog interesa diljem Sjedinjenih Država. To nije bilo zato što su mnogi nastavili držati ideju da je Bethea zapravo nevina - dokazi protiv njega bili su previše uvjerljivi unatoč početnom skepticizmu - nego zato što je osoba optužena za vješanje Bethee, županijskog šerifa, bila žena Florence Shoemaker Thompson - prva ženska šerif u SAD-u zadužena za izvršenje nekoga.

Thompsona je bio postavljen na mjesto šerifa od strane županijskog suca u travnju 1936. godine, nakon što je prethodni šerif, njezin suprug Everett, neočekivano umro od upale pluća u dobi od samo 42 godine. Thompson će kasnije biti službeno izabran, prikupljajući nevjerojatnih 9,811 glasova naspram dvaju protivničkih 2 i 1 glasova. (Možda zbog tog izvršenja, zadaće koju je obeshrabrivala zbog osobnih moralnih razloga, odlučila je ne tražiti drugo mjesto, ali je naknadno imenovala zamjenika šerifa od strane svog nasljednika, položaj koji je držala devet godina. )

Predviđajući hoopla oko mladog osuđenog crnca koji je vodio vješalicu da ga obješa bijeli ženski šerif na jugu, a njihovi sljedbenici koji su željeli zanimati za to, novinari iz cijele nacije došli su do događaja ,

S obzirom na nacionalnu pozornost, osim brojnih prijetnji smrću usmjerenih prema sebi i svojoj djeci, Thompson je također dobio ponude za pomoć u izvršenju. U jednom slučaju, američki Marshall pisao joj je i predložio da zadrži usluge jednog G.Phil Hanna, farmer iz Illinoisa koji je do tog trenutka nadgledao 69 zavjesa. Hanna je počela u trgovini nakon što je bila uznemirena zbog neurednog vješanja na kojemu je svjedočio u kojem su osudeni činili da mnogo trpe prije nego što napokon umiru. Hanna je tada proučavala kako nekoga priskočiti što je moguće više čovjeka i počela pružati svoje usluge na raznim pogubljenjima, često bez traženja bilo kakve naknade. Nakon što ga je Thompson pitao, Hanna se složila pomoći u Betheinom pogubljenju.

Thompson je također primio pismo Arthura L. Hasha, bivšeg policajca iz Kentvvja, Louisvillea, koji je ponudio da bude onaj koji zapravo povlači polugu koja bi otvorila vrata zamke. Thompson je smatrao da, kao kršćanin, nije moralno pravo da povuče polugu koja okončava Bethein život. Nadalje je rekla: "Nisam htio da ljudi upućuju na moju djecu i kažu da je njihova majka ta koja je objesila crnca u Owensboru." Nepotrebno je reći, s obzirom da kao šerif nije bilo načina da izađe iz predsjedanja izvršila je Hashovu ponudu za izvršenje stvarnog ubojstva. Sve je Hash pitao da se njegovo ime čuva u tajnosti.

Uz sve pripremljene, 13. kolovoza 1936. Bethea je u Louisvilleu posljednji obrok prženog pileta, kukuruznog krumpira, pire krumpira, svinjetine, ukiseljenog krastavca, limuna i sladoleda. Rano sljedećeg jutra, prebačen je u zatvor u Owensboru.

Oko 20.000 ljudi okupilo se oko vješala kako bi svjedočilo izvršenju. (Vidi: Kako mediji i policija procjenjuju veličine mnoštva?) Kao i Betheu, morao je napraviti dvomjesečnu šetnju od zatvora do vješala, i pratiti ga dva časnika. Dok bi istodobna izvješća s ne-lokalnih radova nastavila navoditi da je ugošćajna karnevalska atmosfera s blagdanskim, zabavnim mnoštvom, lokalni članci i kasnija istraživanja koja su, među ostalim, uključivala i svjedočenja očevidaca, otkrila je da je mnoštvo pretežno tmurno i tiho tijekom proboja i da je jednom svećenik podigao ruku za tišinu, "Čuo si kap po glavi".

Jednom kad je Bethea uzeo vješalicu, dao je posljednju ispovijed svećeniku, odbio ponudu da napravi posljednju izjavu, čvrsto je pričvršćen za gležnjeve, noge i ruke / prsa i imao je crnu kapu postavljenu preko glave. Hanna je učvrstila konop oko Betheinog vrata i pažljivo je prilagodila kako bi maksimizirala šansu da se vrat razbije i Bethea će trpjeti što je moguće manje. Zatim je signalizirao Hashu da povuče polugu kako bi otvorili vratašca ... bez rezultata.

Vidite, Hash se pojavio na ovakvom pogubljenom i navodno činilo se da ne primjećuje Hannin signal. Uznemireno da stvari nisu savršeno prošle kao što je prethodno bilo planirano, Hanna je vikala na Hashu: "Uradi!", Ali Hash, iz bilo kojeg razloga, ostao je nepomičan.

Konačno, zamjenik je pomaknuo svoj položaj tako da se naslonio na polugu i otvorila vrata. Dobar vezan i pozicioniran od strane Hane, konop je razbio Bethein vrat. Nakon 14 minuta, tijelo je skinuto nakon što su dva liječnika potvrdila da je mrtav.

Možda kao zamjena za ono što su se naizgled nadali bi bila dinamitna priča koja se, naposljetku, pokazala većinom rutinskom i urednom izvan pijane Hash, mnogi suvremeni novinari pogrešno su opisali događaje. Na primjer, neki izvori su izvijestili da se šerif Thompson onesvijestio u kritičnom trenutku na vješalima, zbog čega je netko morao povući polugu. (Osim ako ste znatiželjni, pogledajte zašto su se žene tako mnogo bacile u 19. stoljeću)

Još jedan divlji pretjerani izvještaj izjavio je: "Pozdravljajući se, jadikovanje, jesti i šaliti, 20.000 osoba je svjedočilo javnom izvođenju Rainey Bethea, 22, uplašenog crnca, jučer u Owensborou, Ky. U nevjerojatnom, karnevalskom duhu, mafija je naplaćivala vješalicu nakon što je zamka bila podignuta, odbačena je kapetana krvničara iz trupla, zamrljala vješalice za suvenire. Majke su prisustvovale bebama u rukama, prodavači vrućih pasa poharali su svoju robu, a žena preko puta nalazila je kravata za rođake. Žena šerif, u posljednji trenutak, odlučila je da ne prolomi zamku.

Time Magazine čak su otišli tako daleko da izvještavaju 24. kolovoza da su "jadni obožavatelji plesali cijelu noć. "Viseći party" održan je u mnogim domovima ... "

Djelomično zbog medijske oluje i mnogih pretjeranih računa, u Sjedinjenim Državama nisu održavani nikakvi javni zavjese u regijama koje su ih još dopustile. Što se tiče Kentuckyja, dvije se zavjese normalno održavaju javno, ali odlučeno je odustati od prisutnosti publike. Kao odgovor na sve ovo, u roku od dvije godine Kentucky je promijenio svoje zakone vezane za vješanje, a posljednja osoba koja je privatno objesila te države bila je Harold Van Venison 3. lipnja 1938. Kao Bethea, također je osuđen za silovanje.

Bonus činjenice:

  • Izbacene pogubljenja su iznenađujuće česte, kao što je već spomenuto danas, a događa se u oko 7% svih pogubljenja u Sjedinjenim Državama. Povijesno gledano, između 1890. i 2010. godine u Sjedinjenim Državama, 276 pogubljenja bili su na neki način zabrljani, ponekad dramatično. Jedan mladi crni tinejdžer, koji je, čini se, bio nevin zločinom za kojeg je osuđen, morao je dvaput biti poslan na električnu stolicu. Nakon što je prvi pokušaj ubojstva propustio i morao je biti vraćen natrag u ćeliju, sljedeća polemika oko toga je li bila legalna da ga pokušaju ubiti ponovno iznjedrio činjenicu da zaista nije bilo mnogo na putu bilo kojeg dokaze protiv njega. Više o ovome možete pročitati ovdje: Tinejdžer koji je izvršen dvaput
  • U 2014. godini, četvorica osuđenih muškaraca pretrpjela su strašne smrti kad im smrtonosna ubojstva nisu uspjela prema planu. Prvi, Michael Wilson pogubljen u Oklahomi 9. siječnja, povikao se nakon što je ubrizgavao: "Osjećam da cijelo moje tijelo gori" prije nego što je umro. Samo sedam dana kasnije, Ohio je eksperimentirao s Dennis McGuireom, koristeći nedokazanu kombinaciju lijekova hidromorfona i midazolama; njegova 25-minutna iskušenja, tijekom kojih je progutala cijelo vrijeme, bila je najduža izvršenja u povijesti Ohio. Natrag u Oklahomi u travnju, vračari su proboli kroz Clayton Lockettovu venu, što je rezultiralo da je smrtonosna injekcija napunila tkivo prepona. Prije nego što dužnosnici mogu potpuno zaustaviti neuspješno izvršenje, Lockett, koji se trljao u boli, umro je od srčanog udara. Joseph R. Wood III proveo je dva sata žestoko zadihan prije nego što je istekao. U ovom slučaju, dužnosnici iz Arizone odlučili su upotrijebiti istu mješavinu koja je tako slabo radila na McGuireu u državi Ohio.

Ostavite Komentar