Veća zavjera: neuspjeli atentati Sewarda i Johnson

Veća zavjera: neuspjeli atentati Sewarda i Johnson

U večernjim satima Velikog petka - 14. travnja 1865., kako su uživali predsjednik Abraham Lincoln i njegova supruga Mary Todd Naš američki rođak u Fordovom kazalištu, poznati glumac glumca i suosjećajni simpatizant, John Wilkes Booth, prišao je predsjedniku s leđa i pucao ga u stražnji dio glave. S predsjednikom se srušio na stolici i kaos koji je uslijedio, Booth je napravio dvanaest stopala skočiti na pozornicu, ozlijedivši se u tom procesu i vrisnula "Sic uvijek tiraniju" - "Tako uvijek tiranima." Prolazeći kroz gomilu, on skočio na konja i pobjegao u noć.

Ali to nije bio jedini nasilni pokušaj atentata na državnu dužnosnicu te noći. John Wilkes Booth i njegovi kolege urotnici imali su mnogo veći plan. Onaj koji bi, ako bi se pravilno izvršio, mogao baciti novu zemlju ujedinjenu u anarhiju.

U studenom 1864. godine pobjeda Konfederacije je skliznula, proglas Procjene o emancipaciji (izdao 18 mjeseci prije) gubi južnu snagu, a Abraham Lincoln je pretežno ponovno izabran za predsjednika Sjedinjenih Država. Razjareni John Wilkes Booth zaokružio je druge s istim političkim savezima (uglavnom južnim i anti-abolitionistima) kao što se s njim suprotstavio kako zaustaviti sve ovo.

Susret redovito u pansionu gospođe Mary Surratt u Washingtonu, među ostalima, Boothova posrnula ekipa, uključivala je mladi, zgodni konfederacijski vojnik pod nazivom Lewis Powell i alkoholistički "zloglasni kukavica" po imenu George Atzerodt.

Lewis Powell rođen je u Alabami, ali se preselio diljem južnih država kao dijete zbog toga što je njegov otac bio putujući baptistički ministar. U 17, pridružio se Konfederaciji. U 1863. godine u Gettysburgu je bio ranjen i zarobljen od strane snaga Unije. Dok je bio u bolnici u Baltimoreu, on se romantično sprijateljio s mladom dobrovoljnom medicinskom sestrom po imenu Margaret Branson, koja mu je pomogla pobjeći. Napravio je put prema jugu, iza neprijateljskih linija u Virginiji. Vratio se u Baltimore, pod pseudonimom "Payne", gdje se ponovno susreo s Bransonom. Kasnije je uhićen zato što je nasilno pobijedio crnu sobaricu, samo da ga se pusti zbog nedostatka svjedoka. Naposljetku je uskladio s operativnim tajnikom Davidom Parrom koji ga je upoznao s Johnom Surrattom (Marijevim sinom) koji ga je upoznao s Boothom.

George Atzerodt bio je posve drukčiji od Powella. Rođen je u Njemačkoj, odlazi u Ameriku sa svojom obitelji 1843. u dobi od osam godina. Otvorio je posao za popravak karavana u Port Tobacco, Maryland. Njegovo poslovanje ne bi uspjelo i provodit će svoje dane piti i osjećati se žao za sebe. Kasnije, tijekom Atzerdotovog suđenja, jedan kolega Port Douglas koji je bio nazvan svjedokom opisao je Atzerodt kao "zloglasni kukavica", a poznat je po gradu kao što se netko na kojeg se ne može osloniti. Bilo je to istinito ili ne, tijekom građanskog rata, pomagao je agentima konfederacije i upoznao Johna Surretta, a zatim i Johna Wilkes Bootha. Dopustili su mu da ostane u pansionu Mary Surrett, iako će ga kasnije izbaciti za piće u kući.

Booth, s Powellom, Atzerodtom, Surrettom i još nekoliko njegovih bokova, došao je sa svojim prvim planom da zaustavi "sjevernu provalu". Booth i njegovi suučesnici otjerali bi predsjednika Abrahama Lincolna i koristili ga kao zamjenu za Konfederacije ratnih zarobljenika. Prema Boothovim informacijama, predsjednik je trebao prisustvovati igri Kao Waters Run Deep u vojnoj bolnici Campbell u blizini Washingtona 17. ožujka 1865.

Toga dana, Booth i njegovi ljudi okupili su se na periferiji grada na raznim strateškim položajima kako bi presreli Predsjednički nosač ... ali nikad nije pokazao. Kasnije će Booth saznati da je predsjednik u posljednjem trenutku promijenio svoje planove. Umjesto da sudjeluje u igri, prisustvovao je svečanosti u kojoj je predstavio 142. Indijansku pješadiju zarobljenom zastavom Konfederacije. Da Lincoln nije promijenio planove toga dana, američka povijest možda je bila sasvim drugačija.

Nakon ovog neuspjeha, Booth i njegovi urotnici razvili su novi i smjeliji plan; ubili bi predsjednika i nekoliko svojih najviših dužnosnika. Sam Booth će preuzeti predsjednika, ali je trebao svoje suučesnike da idu za drugim dužnosnicima vlade. Powell je želio nasilni kaos, Atzerodt je želio novi ugled. Oba su se ovaca volontirajući kao Boothov najvažniji suučesnici.

Booth je Powellu dao ubojstvo državnog tajnika Williama Sewarda u svom domu u Auburnu u New Yorku. Seward je bio jednostavan cilj jer je bio više ili manje bedridden nakon što je nedavno teško ozlijeđen u prometnoj nesreći. Odjel Atzerdota dodijelio je zadatak da ubije potpredsjednika Andrije Johnson.

Iste noći koju je Booth pucao u Lincoln, Powell je stigao u Sewardovu kuću u oko 22 sata. Prije dva sata, Booth se susreo s Powellom da mu dade pištolj, nož i konj bijeg. Umirujući kucajući na vratima, Powell je čekao da netko odgovori. William Bell, sluga, otvorio je vrata u tom trenutku Powell je objasnio da ima lijek za državnog tajnika koji je zahtijeva hitnu isporuku.

Bell je odbio Powellov ulaz, u kojem je trenutku Powell krenuo prema Bellu samo da bi se suočio s Frederickom Sewardom, sinom Williama Sewarda. Frederick je rekao Powellu da će uzeti lijek. Da se ne obeshrabre, Powell je uperen u glavu s pištoljem (bio bi u komi 60 dana kasnije, ali bi se na kraju mogao oporaviti). Na ludoj crtici u sobi Williama Sewarda, ubacio je George Robinson, tjelesnog čuvara, u lice i vikao: "Bojam se, ludim!" On je to napravio Sewardu i bio u stanju ubosti i zateturati na vratu i lice državnog tajnika nekoliko puta prije nego što bude odbačen. Powell je tada pobjegao, napadajući one s kojima je naišao na izlazu iz kuće i napravio ga svom boku za bijeg, gdje je uspio pobjeći - to je sve do dva dana kasnije, 17. travnja, kada je uhićen. Unatoč rane petero ljudi u Powellovoj divljini, svi su preživjeli, uključujući i Seward.

Ujutro 14. travnja George Atzerdot se prijavio u hotel Kirkwood pod vlastitim imenom. Vicepresident Andrew Johnson također je bio u Kirkwood Hotelu te večeri. Atzerdot je cijeli dan proveo razmišljanje, razmatranje i rad na hrabrosti za zadatak koji je pri ruci. Okruženo oko 10 sati, a Atzerdot je odlučio da bi malo hrabrosti moglo pomoći. Tako je otišao u bar umjesto da ode pronaći Andrew Johnson.

Sljedećih nekoliko sati pio je glup, a bespomoćno lutao ulicama Washingtona, mrmljajući sebi. Nikad nije pokušao preuzeti život Andrew Johnson. Međutim, u jednom trenutku, pitao je barmena o mjestu boravka potpredsjednika. To je dovelo do njegovog uhićenja dan kasnije kada je taj konobar nazvao vlasti koji su rekli "sumnjičavo izgleda čovjek u sivom kaputu", činilo se da nije dobro i da se raspitivao za potpredsjednik.

Dana 7. srpnja 1865. Lewis Powell, George Atzerdot, Mary Surratt i David Herold bili su obješeni u Fort McNairu u Washingtonu kao suučesnici u zemlji u kojoj su ubijali visoki dužnosnici vlade. John Wilkes Booth nije im se pridružio na vješalima. Pronađen je kao bjegunac i pucao na smrt 26. travnja 1865. godine.

Danas još uvijek možete posjetiti Fordovo kazalište, mjesto Lincolnovog atentata i Sewardovu kuću u Auburnu u New Yorku, gdje možete prošetati istim stepenicama koje je Lewis Powell iskoristio u njegovu neuspjelom pokušaju na život William Sewarda.

Bonus činjenice:

  • Mary Surratt, vlasnik pansiona, koji su se urotili u zavjeru, postala je prva žena koju je izvršila Savezna vlada SAD-a. Ponudila joj je kuću, njezinu hranu i uske usne. Optužena je za poticanje, pomaganje, prikrivanje, savjetovanje i pohranu muškaraca. Osuđena je na krivnju i poslana na vješala. Andrew Johnson, sada predsjednik, očigledno je rekao, dok je potpisao svoju smrt, da je Surratt bio taj koji je "držao gnijezdo koji je izvajao jaje".
  • Nije poznato puno o David Heroldu, drugom suučesniku koji je visio na vješalima s Surrattom, Powellom i Atzerodtom. Rođen je od bogatih roditelja i pohađao nastavu u vojnoj akademiji Charlotte Hall krajem 1850-ih, gdje je očito upoznao Ivana Surrata, Marijina sina. On je bio taj koji je vodio Powell u Sewardovu kuću. Također je pronađen s Boothom kada su ih vlasti konačno došle do njih.

Ostavite Komentar