23. siječnja: Jedna od posljednjih instanci "svjedočanstva duha" koja je imala vjerodostojnost u sudskom sudu u SAD-u zauzima mjesto ubojstva Elve Zone Heastera

23. siječnja: Jedna od posljednjih instanci "svjedočanstva duha" koja je imala vjerodostojnost u sudskom sudu u SAD-u zauzima mjesto ubojstva Elve Zone Heastera

Ovaj dan u povijesti: 23. siječnja 1897

Na ovaj dan u povijesti, 1897., Elva Zona Heaster pronađena je mrtva u svojoj kući, očito iz prirodnih uzroka. Njeno tijelo je otkrio dječak koji je njezin suprug poslao kući tek nekoliko mjeseci, Erasmus Stribbling Trout Shue (također nazvan "Edward"). Shue je poslao dječaka u kuću i zamolio Elvu da joj treba nešto prije nego što se vratio kući odakle je radio kovač. Kad je liječnik, dr. Knapp, došao ispitati tijelo sat ili toliko kasnije, Shue ju je već oprao i odjeo za pokop. Naime, obukao ju je u visokoj haljini i stavio veo na lice.

Dr. Knapp je nakratko pregledavao tijelo, ali ga je spriječilo činjenica da je Shue stegnula glavu i plakala i ne bi joj dopustila da liječniku pregleda glavu i vrat. Kad je liječnik pokušao, Shue je postao nasilan, pa je liječnik otišao i nije pronašao ništa bitno sa tijelom iz dijelova koje je mogao ispitati i jer je već nekoliko tjedana liječio za "ženske nevolje", preuzeo je smrt povezano je, uzrokujući smrt početku kao "vječni onesvijestiti", a potom kasnije "porođaj" ili prikladnije komplikacije iz trudnoće.

Elva je ubrzo pokopana, ali ne prije nego što su ljudi počeli primijetiti da je Shue obratila posebnu pozornost na njezinu glavu i postala animirana kad su se ljudi pokušali približiti. Na vratu je također omotala šal koji se nije podudarao sa ukopnom haljinom, ali je rekao ljudima da je njezin omiljeni, pa je htio da je pokopana u njemu. Osim toga, stavljao joj je oko glave, poput jastuka i tkanine, pričajući ljudima kako to radi kako bi se mogla udobnije odmarati u smrti.

Mary Jane Heaster, Elvina majka, nikad nije voljela Shuea i bila je uvjerena od samog početka da je ubio Elvu, ali kako u to doba nije bilo stvarnih izravnih dokaza da je Elva ubijena, tijelo je ionako pokopano. Mary Heaster zatim je molila oko mjesec dana da joj se kći pojavila i rekla kako je umrla. Konačno, nakon mjesec dana molitve, Heaster je tvrdio da joj se kćer pojavila četiri puta za redom govoreći joj da ju je Shue ubila tako da ju je gušila i prekrižila vrat jer nije kuhala nikakvo meso za večeru noć njezine smrti.

Nakon četiri noći ovoga (pita se zašto prva noć nije bila dovoljna), Heaster je otišao razgovarati s Johnom Alfredom Prestonom, lokalnim tužiteljem. Rekla mu je da joj se kći pojavila i što je duh rekao. Kao što se moglo očekivati, Preston nije bio previše ljut na svoje dokaze, ali je otišao naprijed i raspitivao se o dr. Knappu o okolnostima koje su okruživale Elvin smrt. Kad je saznao da dr. Knapp nije mogao potpuno ispitati tijelo zbog Shue postaje nasilan, Preston je krenuo naprijed i ponovno otvorio slučaj.

Nekoliko dana kasnije, tijelo je ekshumirano s jakim prigovorima od Shue i obavljena je obdukcija. Sve se u početku činilo normalnim sve dok liječnici ne odležu rez na stražnjem dijelu glave i vrata. Ono što su otkrili bilo je da je Elvin vrat bio razbijen, posebno u prvom i drugom kralješnici. Nadalje su otkrili da je njezin vjetar cijevi zgnječen, a oko vrata joj je bilo znakova tragova prstiju.

U ovom je trenutku bilo jasno da je Elva ubijena i da je sumnja prirodno pala na supruga zbog svog ponašanja nakon njezine smrti oko vrata, ali još uvijek nije bilo čvrstih dokaza da je on bio počinitelj ubojstva. Doista, moglo bi se smatrati da je njezina majka, koja je točno opisala kako je njezina kćer umrla prije obdukcije, mogla biti jednako vjerojatna kao i muž. Nadalje, majka, za koju je poznato da prezire Shue, možda je namjeravala da izgleda kao da je počinio ubojstvo kako bi ga podmetnuo. Kasniji dokazi, međutim, snažnije su usmjerili prst na Shue i majka nikada nije bila sumnjiva jer su građani općenito vjerovali njezinu duhovnu priču.

Ono što se ubrzo shvatilo je da je Shue prije bio oženjen. Prvi brak završio je razvodom dok je Shue bio u zatvoru zbog krađe konja. Ova žena, Allie Estelline Cutlip, također je tvrdila da je Shue izuzetno nasilna i često ju pobijedila dok su bili u braku. Zatim se Shue udala za ženu po imenu Lucy Ann Tritt. Ovaj brak je završio samo osam mjeseci nakon smrti Tritt, navodno pod tajanstvenim okolnostima. Neobično, Shue se također pohvalio u zatvoru da planira oženiti sedam žena tijekom svog života. Međutim, čak i sa tajanstvenom smrću svojeg prethodnika i zabilježenom zlostavljanju, još uvijek nije bilo dokaza da je on zapravo bio onaj koji je razbio Elvin vrat i zgnječio joj dušnik. Kao takav, molio se da nije kriv.

Tijekom suđenja, tužitelj je pokušao izbjeći podizanje "svjedočenja duha", budući da se ne može upotrijebiti kao dokaz, tako da bi se baš izbačeno zbog toga što je bio izgovor. Također je Mary Jane Heaster izgledao pomalo ludo; stoga bi njezino svjedočenje protiv Shue moglo biti poništeno u očima žirija ako bi se ta priča trebala odgajati. Slučajno je imao tužitelja, ali je Shueov odvjetnik pomislio na isti način. Tako je donio pitanje svjedočenja duhova dok je unakrsno ispitivao Heastera kako bi je izgledala ludim.

Nažalost za njega, Mary Jane Heasterova priča bila je isporučena s takvom žestinom i vjerodostojnosti da je žiri zapravo činilo da ga kupuje i on je brzo napustio tu liniju ispitivanja i odbacio je. Budući da je obrana donijela svjedočenje duha i zbog očiglednih razloga nije bilo prigovora tužitelja, sudac je odlučio dopustiti to i nije rekao žiriju da zanemari svjedočenje duhova. Dakle, unatoč nepostojanju bilo kakvih izravnih, čvrstih dokaza, Shue je osuđen za ubojstvo Elve Heaster i osuđen na zatvorsku kaznu (iako je deset židova glasalo da je obješen).

Ubrzo nakon toga, stvorena je mafija koja je razbila Shuea iz zatvora i objesila ga, ali muškarac po imenu George M. Harrah obavijestio je šerifa plana. Šerif je zatim odveo Shuea iz zatvora i skrivao ga negdje u šumi, vratio se u zatvor i uspio rastaviti gomilu od oko 30 muškaraca.

Država Zapadne Virginije trenutačno je postavila oznaku u blizini groblja gdje je pokopan Elva Zona Heaster, navodeći tako:

U blizini je groblje Zona Heaster Shue. Njezina smrt 1897. pretpostavlja se prirodno sve dok joj se njezin duh nije pojavio svojoj majci kako bi opisao kako je ubila njezin suprug Edward. Autopsija na ekshumiranom tijelu potvrdila je račun ukazanja. Edward, proglašen krivim za ubojstvo, osuđen je na državni zatvor. Jedini poznati slučaj u kojem je svjedočanstvo duha pomoglo osuditi ubojicu.

Spektralni dokazi također su slavno prihvaćeni i upotrijebljeni od strane suda glavnog načelnika William Stoughtona tijekom suđenja Salemovom vješticom.

[Slika preko Shutterstocka]

Ostavite Komentar