Jedini talijanski bejzbol tima koji će bankrotirati: priča pilota Seattlea

Jedini talijanski bejzbol tima koji će bankrotirati: priča pilota Seattlea

Malo izvan Seattlea zapamtio je ili znao nešto o Seattle Pilotima, jedini tim za Major League Baseball koji je bankrotirala. Započeo je s takvim obećanjem 11. travnja 1969. kada je 17.000 Seattleita vidjelo pilote da otvore svoju prvu i jedinu sezonu sa sedam na ništa što bi osvojili Chicago White Sox. Kao što je Seattle Times"Naslov je to sljedeći dan," Twas savršen dan, za vrijeme i rezultat ".

Manje od 365 dana kasnije, 1. travnja 1970. i samo nekoliko dana prije početka sezone, bejzbolska franšiza Seattlea uplela je svoje stvari i preselila se u Milwaukee. Sve se dogodilo tako brzo da nije bilo ni vremena da se dobiju nove uniforme. Novi vlasnici jednostavno su uništili Pilotsovo ime i logotip i žurno su ga zamijenili novim imenom "Brewers". Zašto je tim bankrotirao? Kako je Major League Baseball dopustio da se to dogodi? Odgovor leži u mračnoj mješavini politike, poslovanja i sporta.

Prije više od stotinu godina ranije, 14. siječnja 1865. godine (koji je nekoliko mjeseci prije predaje generala Leea u Appomattoxu) u Seattleu, Washington je bio uključen kao grad. Ime je dobio po glavnom Seattleu, prepunom lučkom gradiću Pacifika sjeverozapada specijaliziranom za ribu i drvo. Zapravo, pojam "Skid Row" govori se da je nastao u Seattleu. Mill Street, tzv. Zbog drvnih mlinova koji su se spajali na ulicu, igrala je domaćin divovskim drvenim drvenicama koje su se "skliznule" niz ulicu od mlina u mlinu, čekajući i nasjeckanje i skrivanje. Nekoliko godina kasnije, tijekom Zabrane, Mill Street je postao središte Seattlea za bordele i govornike, crtajući ljutinu moralista. Odavde, pojam "skliznuti red" postao je povezan s mračnim, podmuklim gradom grada.

Takav tvrd grad privukao je teške likove, a tvrtke koje su ih zaposlile htjele su pronaći nešto što će zauzeti svoje vrijeme osim žene i piti. Stoga su tvrtke formirale bejzbolske ekipe i plaćale svoje igrače da ih zadrže iz nevolja. Dana 24. svibnja 1890. Seattles pobijedio je Spokanes 11 do 8 u prvoj profesionalnoj bejzbolskoj utakmici u gradu.

Tijekom prijelaza stoljeća i prve četvrtine 20. stoljeća, bejzbol uspijeva u Seattleu. To je najviše pridonijelo Daniel E. Dugdaleu, nazvanom "otac bejzbola Seattlea" Seattleovog povjesničara bejzbolja Kennetha Hogana. Srednji hvatač (iako se pojavio na glavnim ulicama 1886. godine) napustio je 1898. domovinu Illinois, tražeći svoje bogatstvo na Aljasci tijekom Klondike Gold Rusha. Napravio je to samo do Seattlea, uskoro stvorivši Seattle Braves u ligi Pacific Northwest League. Nastavili su osvojiti pet manjih ligaških zastavica, ali što je još važnije, Dugdale i tim pokazali su da bejzbol može financijski napredovati u Seattleu. Dugdale je 1913. godine izgradio Dugdale Park, dvostruku tribinu, za razliku od bilo kojeg drugog bejzbolskog objekta na zapadnoj obali, koji privlači, uz igru ​​na terenu, navijače tisuća. Nažalost, stadion je trajao manje od dvadeset godina, kada je 4. srpnja 1932. godine požar (koji su neki zamišljeni kao vatromet) potpuno uništio potpuno drveni stadion. Dvije godine kasnije, D.E. Dugdale, hodajući do njegovog parkiranog automobila, izašao je s pločnika i udario ga kamionet iz Seattle City Lighta i ubio ga. Njegov je tim prešao u stečaj. Ovo ne bi bilo prvi put da se to dogodilo s bejzbolskom ekipom u Seattleu. Srećom, barem ovaj put, Emil Sick je bio tamo da pomogne.

Vlasnik lokalne Seattle pivovare Emil Sick bio je dobar prijatelj s vlasnikom njujorškog Yankee Jacob Ruppert, koji ga je uvjerio da je kupnja bejzbolske momčadi dobra investicija. Uostalom, što je bolje mjesto za prodaju piva nego na starom parku? Kupio je momčad za 100.000 dolara (danas oko 1,6 milijuna dolara) u prosincu 1937. Nakon prodaje, otkriveno mu je da je ekipa zadužena za još 150.000 dolara (danas 2,4 milijuna dolara). Kao što bi se moglo zamisliti, Sick je dobio bolestan kad je čuo te vijesti.

Unatoč nedostatku bejzbolskog navijača, Sick se ponosio timom. Preimenovali su ih "Seattle Rainiers", ime njegove pivovare, ali i referenca na Mount Rainier koja je poloľila osamdeset milja južno i malo istočno od grada. U roku od godinu dana izgradio je Sick's Stadium, najfiniji ballpark u Pacific Coast Ligi. Seattle Rainiers odmah je postao najbolji crtežni tim u PCL i broj jedan manji ligi u zemlji u nazočnosti. Bolest je pozdravljena kao Spasitelj Seattlea i nazvana je od strane nacionalno priznate Sporting News kao manje izvršne lige godine. Uz pomoć Emil Sick i Rainiers, Seattle je dokazao da može podržati glavnu ligu franšize.

Godine 1967. to je postiglo zbog legendarne i vrlo grubljive odluke vlasnika Charlesa O Finleyja da premjesti svoj tim iz Kansas Cityja. Nakon godina bavljenja lokalnim K.C. politiku, učinio je s gradom. U stvari, prvo je smatrao Seattle mjesto za njegovo preseljenje zbog svoje bejzbolske tradicije i prekrasnog gradskog centra.Volio je grad, ali je mrzio Sick's Stadium, nazvavši ga "pigpen" i rekavši da je to "podesno imenovan". Nakon trideset godina stadion nije dobro zabilježio, a moderni sadržaji više nisu moderni. U konačnici, odabrao je Oakland kao novi dom svog tima, ali ova odluka pokrenula je niz događaja koji bi prvo doveli do uzbuđenja među navijačima baseballa u Seattleu, a potom i očajem.

Finleyjeva odluka royally naljutila mnoge natrag u Kansas City, najznačajnije Missouri Senator Stuart Symington. Symington je prijetio Major League Baseballu da ako najveći grad svoje države nije dobio tim koji bi zamijenio izlazak A-a, on će uvesti zakone koji bi opozvali izuzeće antitrustova lige, što bi izazvalo zabranu klauzule - klauzulu koja je držala igrače pod ugovorna kontrola od strane tima. Vlasnici su znali da je njihova ruka prisiljena, ali nisu imali izbora. Nisu htjeli odustati od snage koju im je dala pričuvna klauzula pa su osvojili Kansas Cityju novu momčad - Royals. Osim toga, kako bi se spriječila neujednačena količina timova u američkoj ligi (koju su se Royals sada pridružili), baseball je morao dodati dodatni tim. Odabrali su treći po veličini grad na zapadu s vlasničkom grupom koju je financirao bivši generalni direktor Rainier Dewey Soriano i bivši vlasnik Cleveland Indijanaca William Daley - piloti Seattlea, nazvani po William Boeingovoj vezi s Seattom (vidi "Bonus Facts").

Ali Senator Symington još uvijek nije zadovoljan. Unatoč ranijem ugovoru da će se timovi početi igrati tijekom sezone 1971., više od tri godine od originalnog sporazuma, Symington je želio da se igra u K.C. čim prije. Dakle, s Major League Baseball ponovno pokušavaju smiriti politike, vlasnici revidiraju svoje ranije odluke. Nova američka liga franšiza u Kansas Cityju i Seattleu bacit će svoje prvo mjesto u travnju 1969. Seattle, ako su bili spremni ili ne, imao je bejzbol u 18 mjeseci.

Major League Baseball odmah je postavio uvjete na grad Seattle i vlasnike tima koji će se susresti do proljeća '69. Prije svega, morali su ažurirati Sick's Stadium kako bi bili sigurni da više nije "pigpen". Baseball je želio da stadion zauzme 30.000 ljudi. Sickov stadion, u to vrijeme, imao je samo mjesta za 11.000 navijača. Osim toga, bejzbol je htio zatvaranje stadiona u Seattleu i zahtijevao izgradnju počevši do 31. prosinca 1970. Oni nikada nisu ispunili ovaj zadnji zahtjev - do 31. prosinca 1970. piloti više nisu bili u Seattleu.

Ovaj apsurdno brzi raspored i nerealni zahtjevi postavljaju franšize za neuspjeh. Na kraju, vlasnici su uvjerili bejzbol da smanji broj upita za 25.000. Zatim je projekt otišao preko proračuna, što je rezultiralo dogovorom da se, kako bi se približili izvornom proračunu, trebali imati "manje skupo osvjetljenje, najmanja soba za WC koja bi prolazila kod, unutarnje zidove izrađene od šperploča, i nema izgrađenih komunalnih usluga za koncesijske štandove. "

Sve to je stavilo pritisak na momčad da se natječu odmah, pa kad su imali priliku odabrati svoje igrače, otišli su na veteran, često prošli pored premijera, u nadi da će to odmah pobijediti. Igrači poput Don Mincher, Tommy Harper, Gary Bell, Tommy Davis, Jim Bouton (pisac zloglasne baseball reći-sve knjige, Četiri kugla) i Steve Harper su bili bivši All-Stars. No bilo je razloga da se koristila riječ "bivša". Da bi prodali više proizvoda, imali su uniforme koje su bile iznimno popularne obožavateljima, ali ne omiljeni igrač - s ogromnim zlatom 'S' s zlatnim pletenicama na šibicu ili kao što ih je vojska nazvala ' Jim Bouton je rekao da su igrači izgledali poput "prokleti klaunovi".

Unatoč dobitnoj pobjedi, pritisak na momčad i stadion bio je odličan u proljeće 1969., au nekim slučajevima nije bio tako velik - bilo je rečeno da je pritisak vode bio tako nizak, da se kupaonici ne mogu isprazniti tijekom igara. Da bi se stvari pogoršale, cijene ulaznica bile su među najvišima u baseballu.

Franšiza je vrlo brzo počela gubiti novac, a svađa između MLB-a, pilota i grada Seattlea povećala se. Krajem rujna, kada je momčad izgubila mnogo više nego što su pobijedili, vlasnik William Daley javnosti je rekao da, ako ne počnu dolaziti na igre, premjestit će tim. Grad, pokušavajući kriviti vlasničku skupinu, rekao je da ako tim nije platio svoje račune (oni su iznajmljivali Sick's Stadium iz grada), oni bi ih iselili. Ništa od toga nije dobro bilo s obožavateljima; tijekom posljednjeg mjeseca sezone, prisustvo je pala na samo oko 4500 ljudi u prosjeku po igri.

Krajem sezone, vlasnička grupa Milwaukee, na čelu s 35-godišnjim prodavačima automobila milijunaša po imenu Bud Selig (da, odlazni povjerenik Major League Baseballa), počeo je njuškati, želeći kupiti tim. Samo tri godine prije, 1966., Milwaukee Braves preselio se u Atlantu, iako je Bud Selig tvrdio protiv tog poteza govoreći kako je "bejzbolska momčad dugovao svojoj zajednici da ostane lojalna i ne traži nove domove, jer gubitak baseball tim značio je gubitak identiteta. "Dakle, naravno, kada su piloti bili u strašnim tjesnacima, Selig, u potpunosti zanemarujući vlastitu molbu iz '66, i pronašli način da se njegov tim.

Nakon tajnih pregovora dogodio se sporazum tijekom igre jedne od Svjetske serije u Baltimoreu.Vlasnička grupa predvođena Budom Seligom kupuje Piloti za 10,8 milijuna dolara (danas oko 68 milijuna dolara). Ipak, trebalo bi još šest mjeseci srcevih mjeseci prije nego što se ekipa službeno preselila. Konačno, u ožujku 1970. Pacific Northwest Sports Inc. (tvrtka u vlasništvu braće Soriano) podnijela je stečaj u ime pilota, što ih čini jedinom glavnom sportskom lancu franšize kako bi proglasio stečaj.

Dana 1. travnja 1970. sudac je proglasio da su piloti bankrotirali i naredili prodaju (i ovaj put, ne tajno) tima Selig grupi. Kretni kombi su se povukli, a momčad se preselila, šest dana prije otvaranja 1970. godine i manje od godine nakon što su piloti Seattlea pobijedili u Major League Baseballu.

Bonus činjenica:

  • Godine 1910. na Mill Streetu u Seattleu William Boeing kupio je brodogradilište, želeći iskoristiti obilje drva. Godine 1917. službeno je zvao zrakoplovnu tvrtku "Boeing Airplane Company". Tvrtka, koja će postati jedan od najvećih proizvođača zrakoplova na svijetu, imala je sjedište u Seattleu do 2001. godine, kada su ih preselili u Chicago.
  • U ovom trenutku (28. kolovoza 1907.) u Seattleu 18-godišnji Claude Ryan i 19-godišnji Jim Casey s biciklom i 100 dolara posudili od prijatelja stvorili su "American Messenger Company", koji je danas poznat kao UPS. Više o ovome možete pročitati ovdje.

Ostavite Komentar