Velika tragedija požara iz cirkusa Hartford i kako je transformirao cirkus

Velika tragedija požara iz cirkusa Hartford i kako je transformirao cirkus

Trebao bi biti slavni i zabavan ljetni dan u cirkusu u Hartfordu, Connecticutu. Bilo je to 6. srpnja 1944. i ovo je bio posljednji dan da je u gradu bio Ringling Bros i "Najveći show na zemlji" Barnum & Bailey. Više od 7.000 gledatelja - od kojih su većina bili žene i djeca zbog toga što je matinejska, radnja u tjednu - gužva ispod velikog vrha kako bi promatrali slonove, lavove, mjedeni sastav, polarni medvjedi, mržnje i mnoštvo klaunova. Bilo je oko dvadeset i pet minuta u emisiju kad je katastrofa pogodila, zauvijek pretvorivši budućnost cirkusa. Evo priče o jednoj od najgorih tragedija u američkoj povijesti, tzv. "Hartford Circus Fire".

Prema knjizi Stewart O'Nana Vatra iz cirkusa, cirkus je uvijek imao povijest strašnih požara. Godine 1799., tijekom Rickettovog konjanskog cirkusa, Philadelphia amfiteatar je izgorio - iako nitko nije ubijen. P.T. Barnumove izložbe izdržale su nebrojene požare, a neke čak i sa smrtnim slučajevima. Braća Ringling također su podnijela požare tijekom 20. stoljeća, ali nitko nije preuzeo živote. No, možda je bio najveći znak upozorenja što se dogodilo dvije godine prije Hartforda u Clevelandu, Ohio, 1942. godine. Prije vatrenog oružja zapalio je šator menagerie (onaj koji je držao životinje), ubivši 100 životinja, uključujući žirafe, lavove, tigrove , čimpanze, zebre i slonove. Međutim, nakon svakog od tih požara, vrlo malo promjena je donesena - vjerojatno zato što nijedan gledatelj nije propalo. Kao što O'Nan ističe, činjenica da nema plaćanja kupaca umro je uglavnom zbog sreće za razliku od bilo koje mjere sigurnosti.

Ono što su odvojili Ringling Bros i Barnum & Bailey iz drugih cirkusa bila je njihova čudesna slika. Dok su konkurenti često imali reputaciju za privlačenje određene mase, Ringling Bros je osigurao da je njihov bio za obitelj - bilo bi da nema alkohola, bez cussinga i emisije usmjerene na djecu. Za to je Ringling Bros bio uvijek najpopularniji i najveći cirkus koji generira prihode svoje ere. Također su bili fantastični oglašivači, neprestano tvrdeći da je njihov cirkus najbolji i najveći - uključujući i "veliki vrh" šator, koji tvrde da je "najveći na svijetu".

Dana 5. srpnja cirkus je krenuo u Hartford nakon tjedan dana nastupa u drugim gradovima poput Providencea, Manchestera i Bridgeporta. Trebali su izvoditi matinejsku emisiju tog dana, ali su morali otkazati zbog kasnjenja u Hartfordu. Razočaranje je bila vijest na naslovnoj stranici i vjerojatno je dovelo do većeg prisustva sljedećeg dana na showu 6. srpnja.

Nakon valjanja svih vagonova i životinjskih kaveza s vlakom, počeli su pripremati i graditi "veliki vrh". Dio ove pripreme uključio ga je vodonepropusnost mješavinom parafina i bijelog benzina, nešto što su godinama radili i Ringling Brojevi i drugi cirkus. Međutim, ta je smjesa dala velikom vrhu neku vrstu voštane teksture i iznimno je zapaljiva.

Istodobno, grad Hartford poslao je policiji u cirkuski teritorij da ne pregleda sigurnost, nego traži pobune. Čini se da nema zapisa Hartfordove policije niti Hartfordove vatre o inspekciji cirkusa zbog opasnosti od požara usprkos sličnim zakonima koji su postavljeni za hotele, tvornice i druga mjesta okupljanja. Osim toga, takva službena osoba nije ostala kroz emisiju, a nitko iz policije ili vatrogasnog odjela nije bio prisutan kada je požar započeo.

Bilo je već devedeset stupnjeva i vrlo vlažno kad su se pokrovitelji počeli prikazivati ​​sata prije otvaranja 13 sati. Zbog neočekivanog narušavanja ljudi ranije, cirkus je preskočio nekoliko uobičajenih rutinskih mjera poput navodnjavanja terena i uklanjanja prepreka izlaza.

Kako se približavao 14:15, sve više i više ljudi - uglavnom žene, djeca i starije osobe zbog poslijepodnevne matineje i većine sposobnih muškaraca još uvijek u službi Drugog svjetskog rata - klize ispod vrha. Zbog vrućine i vrućine, bilo je vruće, čak i bez vatre.

Nekoliko minuta nakon zakazanog vremena od 14.15 sati, limeni bend je pogodio "Star-Spangled Banner", a cirkus je počeo nastupati. Takozvani "bježali kavezi" bili su smješteni na svim ulazima u slučaju da životinja ima sklon pokušati pobjeći. Oni su blokirali veliki dio izlaza.

Otvaranje zapravo nije uključivalo niti jednu životinju, ali muškarci koji su bili obučeni u svijetle žute vojne odjeće "natovarili" druge u kostima lava. Zatim su izašle prave životinje - lavovi, polarni medvjedi i veliki Danci. Kako je ta izvedba završavala, Great Wallendas - obitelj guvernera i aerialista - počeo je zauzeti svoje položaje trideset metara iznad zemlje. Bili su prvi koji su primijetili širenje vatre u oko 14:40. Otprilike u isto vrijeme, vođa benda Merle Evans uputio je svoj bend da odmah počne svirati Zvijezde i trake zauvijek, s pjesmom više ili manje funkcionalno kao alarmno zvono za sve koji rade u cirkusu.

Neposredno nakon toga, lanceri su uhvatili kante vode koji su bili postavljeni ispod bravarira posebno za tu situaciju. Neki su čak pokušali izrezati tkaninu gdje bi ga vatra razdvojila od ostatka šatora.Međutim, u ovom trenutku plamenovi su bili izvan kontrole.

S izlazima koji su uglavnom blokirani i plamenom koji brzo prigušuje šator, evakuacija se prenosi u kaos. Bogatstvo djece također je uzrokovalo kašnjenje, a neki čak i padali, a masnice su pokušale pobjeći. Osim toga, rastopljeni vosak počeo je padati s gornjeg krova šatora, spaljivši one dolje i dodavajući mu paniku.

U samo nekoliko trenutaka skoro cijeli šator bio je zasićen i, s velikim bumom, veliki se vrh srušio, zarobivši mase još uvijek unutra. Neki su kasnije uspoređivali šator s ogromnom, topljenom svijećom koja je stigla do kraja njezinog šupljina.

Preživjeli vatru Maureen Krekian, tada 11, zabilježio je svoje iskustvo u požaru,

Sjećam se da je netko vikao i vidio veliku lopatu na vrhu šatora. A ova lopta vatre samo je postala veća i veća i veća. Tada su svi bili panici. Izlaz je blokiran s kavezima s kojima su životinje unesene i izlazile. I tu je bio čovjek koji je uzimao djecu i bacio ih preko toga kaveza da ih izvede. Sjedio sam u balkonima i skočio - bio sam tri četvrtine puta. Skočite dolje i sve je ispod slame. Bio je mladić, dijete, i imao je džepni nož. A on je razbio šator, uzeo mi ruku i izvukao me van.

Vatra je možda trajala samo oko 10 minuta. Kad je prošlo, umrlo je više od 160 ljudi - mnogi od njih bili su djeca; od kojih je najpoznatija "Little Miss 1565", djevojčica koja je, unatoč tome što joj je tijelo bilo u dobrom stanju kad se našlo, nitko nikada nije tvrdio niti je ikada identificiran, unatoč tome što joj je lice bilo žbukano na novinama i časopisima diljem zemlje nakon požara ,

Navedeni autor, Stewart O'Nan, 2001. godine tvrdi da je riješio tajnu i da je djevojčica Eleanor Emily Cook. Međutim, Eleanorova majka, Mildred, izjavila je da to nije slučaj nakon što je prikazana slika Little Miss 1565. (Eleanor Cook je umro u vatri, dok O'Nan tvrdi da je njezina majka jednostavno odabrala pogrešno tijelo među mnogim izgubljenim ostaje kada identificira svoju malu djevojčicu nakon požara.)

Sve u svemu, gotovo 700 ljudi umrlo je ili ozbiljno ozlijeđeno u požaru što ga čini jednim od najsmrtonosnijih požara u povijesti nacije i najgora katastrofa cirkusa.

Unatoč tragediji, pojavile su se slike i priče o heroizmu. Kao, kako su roditelji zarobljavali djecu koja nisu bila njihova i odveli ih na sigurnost. Ili kako je jedan od izvođača minstrelova požurio na pozornicu da bi Friedu Pushniku ​​"bezbrižno i bezgrešno čudo", bez ikakvog utjecaja na izbiti iz šatora. Veliki Wallendas spasio je stotine rezanjem rupe u šatoru i odbačenim kavezima. Postoji poznata fotografija "Weary Willy", klauna koju glumi Emmett Kelly, u kapanju šminke i prljavoj odjeći koja se žuri s kantom vode. U stvari, požar je bio referiran u nekoliko novina kao "Dan klauna su plakali".

Do danas, nitko ne zna kako je zapalio vatru. U početku je optužen za neuglednu raseljenu cigaretu. Međutim, Ringling Bros gurnuo je teoriju da je požar pokrenut namjerno. Istraga je na kraju dovela do Ohioa Roberta Segeea, koji je priznao nekoliko sličnih zločina na cijelom području i bio je u Hartfordu tog dana. Dok se prvi navodno priznao zločinima, uskoro je odustao, a liječnici kasnije utvrdili da nije mentalno sposoban svjedočiti točno.

Početkom 90-ih vatrogasni stručnjaci ponovno su otvorili slučaj i pokušali odrediti što se zapravo dogodilo. Zaključili su da je hipoteza "odbačene cigarete" bila malo vjerojatna, pišući da "neobuzdano odbacivanje cigarete bačene u suhu travu nisu sami pokrenuli ovu vatru, ali drugi slučajni izvori zapaljenja ne bi se mogli eliminirati ..." Također su utvrdili da postoji nije bilo dokaza paleža. Najlogičniji zaključak istraživanja iz 1990-ih, gotovo 50 godina nakon požara, bio je to što je odbačena utakmica osvjetljavala suhu sijenu i, u početku, započela je malu, zapaljivu vatru koja je konačno zapalila šator.

Bez obzira na razlog, Hartford Circus Fire je imao ogroman utjecaj na cirkuse koji idu naprijed. Preko blizu 5 milijuna dolara Ringling Bros morao je prepustiti obiteljima žrtava, propisi doneseni kao odgovor na privremene i pokretne strukture - poput šatora korištenih za cirkuse - bili su među najtežim u naciji. Šatori su sada morali biti tretirani da budu vatrootporni, za razliku od vodonepropusnih. Više ne bi dopušteno pušiti unutar tkanine, privremenih struktura. Dobro uvježbano vatrogasno osoblje moralo je stalno biti prisutno. Izlazi više nisu mogli biti blokirani.

Udar sa troškovima iz novih, vrlo strogih standarda, Ringling Bros i Barnum & Bailey posljednji su put izvodili pod svojim bivšim ikonskim šatora na otvorenom 1956. godine. Od tog je trenutka cirkus nastavio u trajnim zgradama i arene.

Za više od sedam desetljeća nakon požara u Circusu u Hartfordu, emisija je nastavljena. No, ranije ove godine, nakon 146 godina rada, završila je. U nekom trenutku, svatko mora uzeti konačni zavijeni luk.

Ostavite Komentar