Zaboravljeni junak: Larry Doby

Zaboravljeni junak: Larry Doby

Dana 15. travnja 1947. u Brooklynu u New Yorku, veliki Jackie Robinson razbio je barijeru u boji i postao prvi Afroamerikanac u 67 godina da se igra u Major Leagues. (Da, Robinson nije bio prvi, kao što je često navedeno.) Manje od tri mjeseca kasnije, 5. srpnja 1947. u Clevelandu, Ohio, Larry Doby postao je drugi afroamerički igrač lopte koji je prekinuo boju, a prvi na tim američke lige. Iako je povijest sklona zaboraviti Dobyjevu prilično debelom debitantskom i kasnijem zvjezdanom nastupu, njegov život, karijera i put do velikana bili su jednako zanimljivi i hrabri kao Robinsonov. Kao što je Dave Anderson napisao 1987 New York Times članak, "U proslavljanju onih koji su prvi, drugi se često zaboravlja ... Larry Doby je integrirala sve one američke nogometne parkove gdje se Jackie Robinson nikad nije pojavio. I to je učinio s klasom i nagibom. "

Zapisi ukazuju na to da je Larry Doby bio unuk Burrell Doby, rodom iz Južne Karoline koji je rođen 1852. godine. Burrell Doby ima malo drugih zapisa (ako ih ima uopće) sve do američkog popisa 1880. godine, gdje se pojavljuje kao slobodnjak i diler u gradu u blizini Camden. Bilo je to oko tog vremena kad su on i njegova supruga rodili Davida Dobyja, Larryina oca. Kroz Davidovo djetinjstvo Dobys je bila jedna od uspješnijih crnih obitelji u regiji. Kao tinejdžer, David je radio kao stabilna ruka i kasnije se pridružio Vojsci za borbu u Prvom svjetskom ratu, koji je služio pet mjeseci prije nego što je bio časno oslobođen.

Nakon rata, David je ponovno obradovao konje, ali je u slobodno vrijeme zauzeo još jednu hobiju - igrajući bejzbol. Bio je dobar i igrajući poluprofesnu loptu, a prema Richardu DuBoseu koji je više od pola stoljeća bio umiješan u crnu bejzbol, David je bio "najveći hitter koji sam ikad vidio". David je upoznao Etta Brooksa, svog uskoro- ženu i majku Larryju, također i kroz bejzbol. David, šetajući gradom, ugledao je Etta koji je šibao dugu kuću u igri na ulici ispred kuće svojih roditelja. Činilo se da Larry je dobio roditelje bejzbola.

Lawrence "Larry" Doby rođen je 13. prosinca 1923. u Camdenu u Južnoj Karolini kod Ettaine majke (poznat kao "Miss" gusta "). S obzirom na nadimak "Bubba", Larry je živio sa svojom baka kad su se roditelji odvojili. Još je uvijek vidio oba roditelja, ali to se promijenilo kada je "Bubba" bilo osam. Godine 1931. David Doby se utopio kad je pao s ribarskog broda. Nekoliko godina trajalo je kada je "Bubba" prisiljena krenuti s tetom i ujaka kad se gospođa gusta razboljela. On je konačno preselio sa svojom majkom u Paterson, New Jersey, gdje je počeo izvrsno u sportu.

Na Paterson Eastside High, Larry (bijeg njegovog nadimka iz djetinjstva) bio je tri sportska zvijezda u nogometu, košarki i bejzbolu. U njegovoj školi bilo je samo nekoliko afroameričkih učenika i imao je samo jednog kao suigrača (u košarci). Dok je bio u srednjoj školi, Doby je bio poznat kao težak radnik, blag i pristojan. Bio je i zvijezda, pomažući školi osvojiti više država prvenstva, uključujući i jedan u nogometu (Larry je igrao široki prijemnik). Nakon pobjede, momčad je pozvana igrati igru ​​na Floridi, ali domaćini turnira rekli su da Larry nije mogao igrati zbog boje kože. Tim je, u znak podrške, odbio igrati utakmicu.

Tijekom ljeta, Larry je odigrao semi-pro bejzbol i košarku, uspješno u prvom (bio je neplaćeni zamjenik košarke za Harlem renesansu). Diplomirao je i stekao atletsku stipendiju na Sveučilištu Long Island za igranje košarke pod legendarnim trenerom Claire Bee. Nikada nije igrao fakultetsku bejzbol, jer su poznate Newark Eagles of Negro Leagues potpisale ga 1942. godine za $ 300 (danas oko 4200 dolara). Pokušavajući sačuvati svoj status amatera i zadržati svoje buduće mogućnosti, igrao se pod lažnim imenom "Larry Šetač."

Sa zemljom u ratu, Larry se pridružio američkoj ratnoj mornarici 1943. godine i dodijeljen mu je instruktor tjelesnog odgoja. Odskakivao se po državi, prije nego što je poslao u inozemstvo na Tihički otok Ulithi. Volio je bejzbol, ali je vidio više financijski sigurne budućnosti kao učitelja ili trenera pa je to planirao nastaviti nakon rata. Međutim, kada je u listopadu 1945. Jackie Robinson potpisao ugovor s Montrealom Royals International League-om, postalo je više uvjerljivo da Larry može zaraditi dobar novac - glavni novac u ligi - igrajući pro-loptu. Kasnije je rekao Larry: "Odrastanje u odvojenom društvu, niste mogli pomisliti da je to bio način na koji će to biti. Nije bilo sjajnih točaka koliko se gledalo u bejzbol dok gospodin Robinson nije imao priliku igrati u Montrealu '46.

Bio je časno otpustio mornaricu u siječnju 1946. godine i vratio se u Newark Eagles. Tamo je ponovno bio zvijezda, zajedno s budućom Hall of Famerom Monte Irvinom, na tim koji je osvojio Svjetsku seriju Negro lige. Doby bi mogao pogoditi, polje i trčati. Osim toga, na samo 23 godine bio je mlad - šest godina mlađi od Jackie Robinson. Nije bilo iznenađujuće da je on bio glavni kandidat da bude drugi Afroamerikanac u toj dobi kako bi dobio metak na Majors.

Major League Baseball je bio spreman za promjenu, pogotovo nakon što je bivši šef ličnosti Kenesaw Mountainis Landis umro 1944. Srednja, zlostavljačka i bezobzirno rasistička (da ne spominjem seksistički, zabranjujući 17-godišnjoj Virnett Beatrice "Jackie" Mitchellu iz Major i Minor Lige , poništavajući svoj ugovor u tom procesu, nakon što je udaljila Babe Ruth i Lou Gehrig natrag na samo šest ukupnih parcela), Landis je bio najplodniji protivnik integracije. Kao povjerenik bio je šef.

Dakle, kad je umro i Happy Chandler preuzeo povjerenika, stvari bi mogle samo poboljšati. Iako je Chandler bio južnjak - bio je bivši Senator u Kentuckyju - bio je relativno progresivan. Chandler je 1947. odobrio Robinsonov ugovor i objasnio da mu je Robinzin služba u svojoj zemlji u ratu dovoljno za njega - "Ako bi crni dječak mogao to učiniti na Okinawi i Guadalcanalu, mogao je to napraviti u bejzbolu ... Ne vjerujem u zabranu crnaca od bejzbola samo zato što su crnci. "Chandler bi kasnije bio na mjestu guvernera Kentuckyja, gdje je prisilio javne škole da se integriraju.

Bill Veeck, jedinstveni vlasnik indijanskog Clevelanda, predložio je integraciju bejzbola 1942. godine, ali je Landis brzo odbacivao. Nakon Robinsonovog dana otvaranja s Dodgerima, Veeck je brzo djelovao. Intenzivno je promatrao Crnčeve lige i između Dobyjevog umijeća, temperamenta i mladosti, znao je koga će potpisati. Veeckova strategija bila je drugačija nego Branch Rickey's (čovjek koji je potpisao Robinson za Dodgers), iako. Nije htio da Doby igra u maloljetnim osobama, već da započne upravo u veleposlanstvima - ne mali zadatak. Također je inzistirao na plaćanju Dobyjevih prava iz Newark Eaglesa, deset tisuća (danas oko 102.000 dolara), plus još pet tisuća kada je ostao na glavnim mjestima mjesec dana. Rickey nikad nije isplaćivao Robinsona bivšu momčad dime. Več 3. srpnja 1947. Veek je potpisao ugovor s Larryjem Dobyjem, ali mu je dopustio da još jednom igra Newark Eagles (gdje je došao do kuće) prije no što je vlakom u Cleveland.

Dana 5. srpnja 1947., Larry Doby se pridružio svojoj novoj ekipi i, baš kao što se dogodilo Robinsonu, recepcija nije bila sjajna. Nekoliko novih suigrača, uključujući, navodno, bacača Hall of Fame Bob Feller, okrenula su leđa i odbili se rukovati. Doby je izjavio da će susresti svoje nove suigrače: "Ja sam hodao niz tu liniju, ispružio ruku i vrlo malo ruku vratio se zauzvrat. Većina onih koji su to učinili bili su hodnici s hladnom ribom, zajedno s izgledom koji je rekao: "Ne pripadate ovdje."

Tek kad drugi baseman Joe Gordon bacio loptu Doby i zamolio ga da igra uhvatiti da napetost subsided nešto i on je dopušteno sudjelovati u zagrijavanju. Gordon će i dalje biti Dobyov najbolji prijatelj u timu godinama koje dolaze.

Doby nije započeo igru. Zapravo, započeo je samo jednu utakmicu svake sezone, ali je dobio prstom pogodak, prvi put je izlazio. Njegova izvedba ove sezone nije bila dobra, bez sumnje je bila ozlijeđena zbog nedostatka vremena igranja (dobila je samo 33 pločasti nastup), zamoljen da igraju novu poziciju koju nikad prije nije igrao, stavljajući se izravno u glavne i, naravno, sve dok prijetnje smrću vladaju dolje. Također je bio pomalo odvojen od svojih suigrača, općenito nije čak ni dopušteno da ostanu u istom hotelu kao i tim. Naposljetku, samo je pogodio .156 sa .182 na osnovnom postotku i .188 slugging u svom izuzetno ograničenom vremenu igranja.

Unatoč pozivima iz medija i nekima u zajednici da Doby bude uklonjen iz tima, on i Veek nisu posvetili malo pozornosti. U to se doba Jackie Robinson i Doby često javljaju i telefonom kako bi se duhovi svima ostali.

Kad je sezona završila, Doby je pronašao druge načine kako provesti svoje vrijeme nego slušati kritike - igrao je košarku. Potpisala je ugovor sa svojim rodnim timom, Paterson Crescentsom Američke košarkaške lige. Bio je prvi afričko-američki igrač u ligi i možda prvi u svim profesionalnim košarkašima.

Bilo je neko pitanje u sezoni bejzbolskih liga iz 1948. o tome hoće li Doby trebati napraviti momčad, s obzirom na lošu izvedbu prethodne sezone, ali je brzo ušutkao sumnjive, navodno čak i udarajući blizu 500 metara domaćeg trčanja tijekom proljetnog treninga. Nakon što je sezona započela, i puno više vremena igranja (121 igre i 500 ploča nastupa), Doby je pokazao upravo ono što je mogao učiniti, udarajući .301, sa .384 na osnovnom postotku i 14 home runs, sve dok je navodno igranje izvanredno središte. Ovom izvedbom pomogao je Cleveland Indijanci osvojiti 97 igara, kao i zaraditi šansu za reprezentaciju Svjetskog prvenstva protiv Boston Bravesa.

U seriji, s Indijancima do dvije utakmice po jedan, Doby je napravio treći start u domaćinstvu koji je napravio rezultat 2-1 Indijanaca. Rezultat će se održati i Indijanci će pobijediti, uzimajući tri igre u jedan serijski vod. Nakon utakmice, fotografija je objavljena u novinama diljem zemlje Larryja Dobya, rado prihvaćene početnim brojem igara i bijelim suigračem Steveom Gromekom. Od tada je postala poznata. Mnogima je slika predstavljala prihvaćanje, rasnu toleranciju i duh prijateljstva. U Dobyju taj zagrljaj značio je mnogo više: "To je osjećaj iznutra, ljudska strana dvoje ljudi, jedna crna i jedna bijela. To je za sve. Uvijek bih se odnosio na to kad god bih bio uvrijeđen ili odbijen od hotela. Uvijek bih razmišljala o toj slici. Izbrisat će sve negativce. "

Nakon završetka sezone, u Patersonu je dobila paradu u Dobyjevoj časti. Ubrzo nakon toga, pokušao je iskoristiti dodatnu zaradu od post sezone za kupnju kuće u bijeloj četvrti u Patersonu, ali je odbijena zahvaljujući peticiji od nekih članova zajednice koji su ga nedavno bacili u paradu. Na kraju je trebalo intervenirati od gradonačelnika Paterson prije nego što je mogao kupiti kuću tamo.

Kao što je bio dobar kao i 1948. godine, Doby bi bio još bolji 1949. godine, zarađivao za sve zvijezde počevši dok je imao 24 kućne utrke i pogodio .280 s .384 na osnovnom postotku. Sljedeće je sezone pogodio tako dobrom maržom na 25 koševa, prosječnom brzinom od .326, a na osnovnom postotku .442. On će postati sedam puta zvijezda svih sedam puta, udarajući 253 domaćih kola nad njegovom impresivnom ozljedom, skraćenom 13-godišnjom karijerom (u konačnici, prisiljen se klanjati nakon ozljeda ozljede, a na kraju i rendgenskog zračenja koja otkriva značajno pogoršanje kostiju gležnja).

Ali Dobyeve priznanja nisu završile njegovom igranom karijerom ili bejzbolom. Godine 1978. Bill Veeck je angažirao ga da upravlja Chicago White Soxom. Doby je ponovno došao u drugo afričko-američki menadžer druge dvorane (Hall of Famer Frank Robinson bio je prvi kada je Indijancima vodio Doby kao prvi trener benda.) Godine 1980. NBA New Jersey Nets unajmila je Doby da bude njihov direktor komunikacije, post će ostati do 1989. Devet godina kasnije, Doby je konačno izabran u Bejzbol Hall of Fame.

Larryja Dobyja umrla je od raka 18. lipnja 2003. godine. Nakon Dobyjeve smrti, bivši povjerenik MLB-a Fay Vincent možda je to najbolje rekao kad je izjavio:

Larryeva uloga u povijesti prepoznata je polako i zakašnjelo. Jackie Robinson, koji je najprije razbio liniju boja, ali iste godine, prirodno je primio većinu pozornosti. Larry je dostojanstveno odigrao svoju karijeru, a zatim se graciozno kliznuo u razne front office pozicije u košarci i ... baseballu. Samo u 90-ima bejzbol se probudio do očite činjenice da je Larry svakako zaslužio priznanje kao Jackie.

Ostavite Komentar