Glowing in the Dark, The "Radium Girls"

Glowing in the Dark, The "Radium Girls"

21. prosinca 1898. Marie i Pierre Curie otkrili su radioaktivni element radium (u obliku radium klorida), izvlačeći ga iz uranita. Prvo su uklonili uran iz uzorka uraninita, a potom utvrdili da je preostala tvar još uvijek radioaktivna, pa se dalje istražuje. Zajedno s barijem u preostaloj tvari, također su otkrivale spektralne linije crvene karmine, koje nitko još nije dokumentirao ili, očigledno, promatrao. Ove spektralne linije dobivaju radij klorid, koji su uspjeli odvojiti od barija. Pet dana kasnije predstavili su svoje nalaze na francuskoj akademiji znanosti.

Pet godina nakon toga osvojili su Nobelovu nagradu za fiziku za svoje otkriće, a Marie Curie je prva žena koja je osvojila Nobelovu nagradu. Godine 1911. osvojila je drugu Nobelovu nagradu; ovaj put u kemiji, uz pomoć André-Louisa Debierna. Dva su uspješno izolirala radium elektrolizom radium klorida. Ova druga Nobelova nagrada je postala prva osoba koja je ikada osvojila dva.

Radium je ubrzo bio korišten kao voda za radium, kao što je popularni Radithor brand "Certified Radioactive Water"; kreme za lice koje su uključivale element korištene su za "pomlađivanje kože"; Instituta Radium u New Yorku dala je radium injekcije onima koji su imali novca za to platiti; počeli su ga uključivati ​​određeni brendovi pasta za zube; vrhunski lječilišta počeli su dodavati rude urana u vodu svojih bazena u nastojanju da kapitaliziraju i radioaktivnu ludost koju je stvorio otkriće radiuma. Radij je čak bio korišten kao tretman za one koji su imali rak nakon što je uočeno da bi izlaganje tumora radiumskih soli smanjilo.

Osim medicinske upotrebe, nedugo nakon otkrivanja radiuma, otkriveno je da, ako mješovite radiumove soli s cinkovim sulfidom i sredstvom za ljepilo, rezultat bi bio blijeda žarka boja zahvaljujući radiumu koji uzrokuje da atomi cinkaju emisije fotona. To nije bilo osobito korisno u dnevnom svjetlu, jer je svjetlost emitirana vrlo slaba; ali noću, sjaj je odmah bio vidljiv izbliza.

Ovo nas dovodi do satova. Problem u rovovima Prvog svjetskog rata razvio se tamo gdje su vojnici puzali i jurili oko blata nisu mogli vidjeti svoje satove noću, a džepni satovi jednostavno nisu bili prikladni za ovo okruženje. Da bi to riješili, satari su počeli izrađivati ​​muške satove s trakama, posebno dizajniranima za nošenje, umjesto da se stave u džep. (Prije toga, ručni satovi prvenstveno su nosili samo žene, a muškarci izvan vojske favoriziraju džepne satove. Nakon prvog svjetskog rata, sve se to promijenilo.)

Satovi su također počeli bojati satove s ovom posebnom bojom radium. Blještavilo svjetlosti bilo je korisno za vojnike iznad normalnog svjetla, jer su to mogli reći bez odricanja svog položaja.

Uđite u U.S. Radium Corporation, koji je američka vojska dala ugovor za izradu ručnih satova s ​​sjajnim rukama za vojnike. Iza vojnika, ti novi satovi uskoro su postali svi bijes među široj javnosti.

Uz bujanje, mnoge mlade žene (ukupno 4.000 zaposlenih u SAD-u Radium samo 1917.-1926.) Bili su angažirani od strane raznih tvornica za bojanje satova s ​​ovom posebnom bojom obloženom radijumom, pri čemu je američka verzija Radija nazvana "Undark".

Bilo je dobro plaćati posao za taj dan za mlade žene koje su zbog malih ruku bile savršeno prilagođene za rad. Djevojčice su osvojile 1,5 centa po boji (oko 17 centa danas). Ne samo to, budući da je radium bio popularan zbog svojih zdravstvenih prednosti, neki od njih su vidjeli kako su radili s tim stvarima, iako su se sve više znanstvenika u ovom trenutku počelo nazadovati. Međutim, za širu javnost, opasnosti od radiuma još nisu bile poznate.

Unatoč činjenici da su kemičari američkih Radija napisali izvještaje o rizicima prekomjerne izloženosti radiumu, djevojčicama je reklo da je boja potpuno sigurna i čak je potaknuta da koriste svoje usne i jezičke kako bi svoje četke ostale što je moguće bolje precizno slikano biranje.

Uvjeravajući se, bilo je potpuno bezopasno, među ostalim je djevojčice također obično slikale nokte, pa čak i zube, tako da su noću sjajile. Naravno, ono što djevojke naizgled nisu primijetile da su gornji menadžment i znanstvenici u SAD-u Radium bili toliko gung-ho da se izlažu radiumu. Zapravo, koristili su vodoravne zaslone, maske i druge takve zaštitne barijere kad god radite s njom. Također su bili pažljivi kako bi se izbjegle dodirivanje sami, uvijek pomoću kliješta.

Kao što ste mogli zamisliti, ne samo američke radijanske djevojke, već radnici u drugim tvornicama za bojenje brzo su počeli razvijati neobične medicinske probleme koje njihovi liječnici nisu mogli objasniti. Frances Splettstocher, koji je radio u tvrtki Waterbury, iz Connecticuta, 1925. godine, razvio je anemiju i počeo s bolovima čeljusti i zubi, zajedno s artritisnim simptomima. Kada je njezin stomatolog pokušao ukloniti jedan od bolnih zuba, dio Splettstocherove čeljusti završio je istodobno razbijanje. Uskoro joj se desni i obrazi truli, što je rezultiralo rupom u obrazu. Njezino zdravlje i dalje je pogoršalo, a ona je umrla unutar mjesec dana od izvlačenja zuba. Preko u tvornici Orange, New Jersey, još četvero djevojčica nedavno je umrlo, a mnogi su bili bolesni s nevjerojatno sličnim simptomima.

Sve to nas dovodi do Grace Fryer, koji je 1922. godine zubima neobjašnjivo počeo popustiti i kasnije početi padati. Nakon X-raying Grace, njezin liječnik otkrio je da joj je čeljust prepun malenih rupa. Drugi doktori ju je pregledavali u pokušaju da pronađu temeljni uzrok tih čudnih simptoma, koje su počeli sve više i više vidjeti u raznim mladim ženama u gradu. Konačno su shvatili da su sve žene trenutačno radile ili su nekoć radile na tvornici za slikarstvo s fotografijama. Tada je predložila Grace da možda zdravstvene probleme koje je proživljavalo bilo je povezano s nekim bivšim zaposlenjem na neki način.

Grace je zatim potražila pomoć stručnjaka. Tada je došao na mjesto događaja dr. Frederick Flynn sa Sveučilišta Columbia. Nakon što je temeljito ispitao Grace, on i njegov kolega, oboje tvrdeći da su medicinski stručnjaci, izjavljuju da s njom nije bilo apsolutno ništa loše. Problem je bio u tome što Flynn nije bio licencirani liječnik, iako je bio toksikolog, koji se pokazao tajno radio za američki Radium. Njegov kolega? Bio je jedan od potpredsjednika u američkom Radiju, bez poznavanja Gracea.

Američki Radium nije mogao dugo držati poklopac na svojoj strašnoj tajni. To ih nije spriječilo. Isplatili su liječnicima i stomatolozima da tvrde da djevojke pate od sifilisa seksualno prenosivih bolesti (i općenito imaju navedeno kao uzrok smrti kada su djevojke umrle), s nadom da ne samo da baca medije iz mirisa, ali i nadražuju reputacije djevojaka. Ako su liječnici koji su ispitivali neke djevojke ne žele lažne tvrdnje, jednostavno su ih platili da ne razgovaraju s medijima.

Prije nekoliko godina Cecil Drinker, fizičar Harvarda, unajmio je američki Radium da dođe i napiše izvješće o uvjetima u tvornici. Nažalost, Drinker se nije mogao lako naplatiti. Njegovo je izvješće nakon ispitivanja djevojaka i tvornice bilo strašno. Između ostalog, primijetio je da,

Uzorci prašine prikupljeni u radnoj sobi s različitih mjesta i od stolica koje nisu koristili radnici bili su svi sjajni u mračnoj sobi. Njihova kosa, lica, ruke, ruke, vratovi, haljine, donje rublje, čak i korzeti slikara su bili sjajni. Jedna od djevojaka pokazala je svijetle točke na nogama i bedrima. Stražnja strana drugoga svjetlucala je gotovo do struka ....

Pored toga i točno slikanje slike o stanju zdravlja djevojaka, predložio je niz stvari koje bi se mogle poduzeti kako bi se riješio temeljni problem pretjerane izloženosti radiumu.

Ne samo da su svi njegovi prijedlozi zanemareni, nego je američki Radium prihvatio svoje izvješće i ponovno ga napisao, iako ga ipak navodi kao autor. U novom izvješću podnesenom s New Jersey Department of Labor, tvrdio je da je "svaka djevojka u savršenom stanju".

Ovo nas vraća na nekoliko godina kasnije 1925. godine, kada je Drinker otkrio da je njegovo izvješće ponovno napisano. Nepotrebno je reći da nije bio zadovoljan. Potom je poslao izvornu izjavu za objavljivanje. Američki Radium prijetio je da će ga tužiti. Zanemario ih je.

Budući da je medijska ekspozicija nastavila rasti, Grace Fryer odlučila je podnijeti tužbu protiv američkog Radija. Naravno, tuženje velikog ugovornog odbora poput američkog Radija nije bilo lako. Imali su plovila novca i veze s pravednom razinom vlasti. Odvjetnici nisu htjeli sudjelovati u takvoj tužbi. Zapravo, Grace je trebalo pune dvije godine da pronađe odvjetnika koji je voljan uzeti njezin slučaj, sve dok joj se zdravlje nastavlja opadati.

Konačno, 1927. odvjetnik Raymond Berry i potrošačka liga New Jerseya u ime Grace i još četiri Radium Girls-Katherine Schaub, Edna Hussman, Quinta McDonald i Albina Larice-podnijeli su tužbu protiv američkog Radija koji traži 250.000 dolara štete (oko Danas 3,4 milijuna dolara).

Američki Radium nije odustajao bez borbe. Na svakom su mjestu pokušali odgoditi suđenje što je više moguće s nadom da će sve žene u tom slučaju umrijeti prije nego što se postigne ishod, čak i na jednom mjestu na suđenju, privremeno dobivajući odgodu od četrnaest mjeseci, u tom kašnjenju se skratiti na samo par mjeseci. Unatoč javnoj bijesu zbog zakašnjenja i teškoća uključenih žena, suđenje je i dalje puzalo na bolan način.

Marie Curie se sama zazvala na to pitanje, ali je imala malo utjehe da bi rekla: "Bilo bi mi previše sretan što bih mogao pružiti svu pomoć koju sam mogao, ali nema nikakvog sredstva za uništavanje tvari kad uđe u ljudsko tijelo „.

Do trenutka kada su djevojke konačno dobile priliku da se pojavljuju na sudu u siječnju 1928. godine, nitko od njih nije uspio podići ruke da bi se zakleli, a dvojica su bila zaklana. Grace nije mogla sjesti bez pomoći leđa, i više nije mogla hodati. Nakon svjedočenja, slučaj je ponovo odgođen za nekoliko mjeseci bez dobrog razloga.

Unatoč tome što je jedan medicinski stručnjak svjedočio da će sve djevojke u tom slučaju umrijeti za godinu dana od otrovanja radiumima, na sljedećem ročištu u travnju, američki Radium uvjerio je suca da ponovno odgodi suđenje, zbog činjenice da neki od nas Radijini su stručni svjedoci trenutačno bili na godišnjem odmoru i bili bi mnogo mjeseci.

Taj je potez nazvao novinar Walter Lippmann, "jedna od najizbirljivijih prokletstva pravde koja nam je ikada došla na pozornost.To je bijes da tvrtka treba pokušati zadržati ove žene od tuženja ... Nema moguće isprike za takvu odgodu. Žene umiru. Ako je ikad slučaj pozvao na brzu procjenu, to je slučaj pet žrtava žena koje se bore za nekoliko bijednih dolara kako bi im olakšale posljednje dane na Zemlji. "

Na kraju, pet djevojaka čiji su se medicinski zapisi srušili jer su se njihova tijela brzo pogoršala, budući da se suđenje vjerojatno neće zaključiti prije nekih njihovih smrti (doista, svih pet su bili mrtvi do sredine 1930-ih), odlučili su se pokušati riješiti suda. Američki Radium se složio, iako je uspio dobiti dioničara američke Radium, sutkinja Okružnog suda Williama Clarkja, koji je dodijeljen posredniku.

Djevojke su naposljetku dogovorile da ne drže američki Radium odgovornim za svoje zdravstvene probleme, a zauzvrat su primile 10.000 dolara svaka (danas oko 135.000 dolara). Nadalje, američki Radium pristao je platiti sve svoje medicinske i pravne troškove, kao i 600 dolara svake godine sve dok su djevojke živjele.

Dakle, kakav je bio službeno stajalište tvrtke na ovom poslije? Istaknuli su da se nisu riješili jer nisu bili u pravu, već da su javnost pristrana prema njima i da ne bi mogli dobiti pošteno suđenje. Nadalje, predsjednik američkog Radija Clarence Lee izjavio je:

Nažalost, radili smo na velikom broju ljudi koji su bili fizički nesposobni za zapošljavanje u drugim industrijskim granama. Bolesnici i osobe slično onesposobljene su angažirane. Ono što se tada smatralo čin ljubaznosti s naše strane od tada se okrenulo protiv nas.

Otmjeno.

Bonus činjenice:

  • Pa zašto radium uzrokuje kosti potlačenih žena da razvijaju komadiće rupa i konačno propadnu? Kasnije je utvrđeno da se radium koncentrira u kosti i zube, a tijelo ga tretira kao nadomjestak kalcija. Za razliku od kalcija, koji jača kosti, radium ubija tkivo kostiju, složen problem. Procjenjuje se da su djevojke koje su radile u tvornicama bile izložene godišnje na tisuće puta maksimalno preporučene izloženosti radiumu.
  • Glavni razlog zbog kojeg su žohari i mnoge vrste insekata toliko otporne na ionizirajuće zračenje jest da njihove stanice ne podijele toliko mnogo između ciklusa moltinga. Stanice su najosjetljivije na oštećenje ionizirajućim zračenjem kada se dijele. S obzirom da se tipičan žohar jedva jednom tjedno mijenja, a njegove se stanice dijele oko 48 sati tijekom tog tjedna, oko 3/4 izloženih žohara ne bi bilo osobito osjetljivo na oštećenje ionizirajućim zračenjem, barem u odnosu na one čije su stanice trenutačno bile podijeljene. To je rekao, suprotno popularnim žaruljama vjere, da neće preživjeti ekstremni nuklearni pad, iako postoje neke stvari koje bi.
  • Marie Curiejeve bilješke iz 1890-ih još uvijek smatraju preopasnim za obradu bez zaštite, zbog visokih razina radioaktivnosti. Čak ih se pohranjuju u kutije s olovom. Niti ona ni njezin suprug, naravno, nisu znali ništa o tome i radio su radioaktivnim predmetima cijelo vrijeme u svojim istraživanjima. Na kraju je platila cijenu za to, umirući od aplastične anemije 1934., što je posljedica dugotrajne izloženosti ionizirajućem zračenju. Njen suprug je ubijen nakon što je pregazio konjsku vučnicu samo nekoliko godina nakon što su Marie i Pierre zajedno dobili Nobelovu nagradu. Pierre Curie je hodao preko puta ulice tijekom vrlo teškog pljuska kad ga je udario po kočiji, što je rezultiralo skidanjem lubanje pod kotačem kolica.
  • Usprkos odricanju od bilo kakve greške od strane američkog Radiuma, nakon tužbe, oni i druge tvornice koje su se bavile bojom od stakla s radijatom brzo su promijenile radne uvjete slikarskih djevojaka. Prethodno preporučeno "usmjeravanje usnica" kako bi se na četkama zadržalo finu vrh bila je strogo zabranjena. Nadalje, djevojke su imale različite načine zaštite kako bi se smanjila izloženost bojama. Nakon što su ove jednostavne promjene pokrenute, zdravstvena pitanja među slikarima brzo su nestala, iako je vjerojatno da barem neki još uvijek imaju rak kasnije u životu kao rezultat rada s radium boje. Ali, u najmanju ruku, problem više nije sustavan kod većine radnika. Činjenica da su promjene bile tako lako uspostavljene i bile su odličan uspjeh, zajedno s činjenicom da su znanstvenici i višeg menadžmenta u SAD-u Radium prethodno poduzeli korake kako bi zaštitili sebe, ali ne i jednostavne za djevojčice, dodatno vrijeđali javnost.
  • Iako su radijalne djevojke riješene izvan suda i brzo su preminule, njihova tužba i medijska oluja imala su značajan utjecaj na pokret za radnička prava, uključujući uspostavljanje presedana za radnike koji bi mogli tužiti korporacije zbog zlostavljanja radnika; poboljšanje industrijskih sigurnosnih standarda radi zaštite više radnika; a kasnije se djelomično koristi kao sredstvo za dobivanje zakona o Kongresu koji dopušta radnicima naknadu za profesionalno stečene bolesti. U izvještaju Komisije za atomsku energiju SAD-a o radnicima koji razvijaju atomsku bombu, također je zabilježeno da "ako to ne bi bilo za one slikare, tisuće radnika moglo bi biti i još uvijek biti u velikoj opasnosti".
  • Posljednja preživjela žena koja je radila kao slikarica u doba u kojem su djevojčicama rekli da je radium-opterećena boja potpuno sigurna tek nedavno umrla. Mae Keane je živjela na 107, iako je dvaput imala rak u svom životu i izgubila sve zube tijekom desetljeća rada kao slikara. Također je patila od problema s gumom ostatak dugog života. Radio je za Waterbury Clock Co.(sada se zove Timex) u dobi od 18 godina 1924. Srećom za nju, mrzila je posao, bila je spora na njemu, a nadalje je mrzila čvrstu teksturu boje pa je izbjegavala nanošenjem četke u usta kako bi usmjerila vrh. Nakon samo jednog ljeta, na "ohrabrenje" svog šefa (tko se ispostavlja slučajno spasio život), pronašla je drugačije zaposlenje. Keane je umrla u 107. godini 1. ožujka 2014.
  • Nekoliko djece Marie Curies također je bilo uključeno u osvajanje Nobelove nagrade. Njezina kći, Irène Joliot-Curie, osvojila je Nobelovu nagradu u kemiji 1935. sa suprugom. Imala je još jednu kćer koja je bila direktor UNICEF-a kada je 1965. osvojila Nobelovu nagradu za mir.

Ostavite Komentar