Dustbin povijesti: Fascinantna saga Comstock Loda

Dustbin povijesti: Fascinantna saga Comstock Loda

Praktično se svatko sanjario o traženju zlata i bogatstvu. Ali što se događa nakon velikog štrajka? Evo nevjerojatne priče o jednoj od najvećih bonanzasa u američkoj povijesti.

UBIJATI VRIJEME

U siječnju 1848. zlato je otkriveno u Sutterovom mlinu u Kaliforniji, potaknuvši Gold Rush koji je doveo više od 300.000 ljudi na teritorij. U proljeće 1850. neki prospectori koji su krenuli za kalifornijsko zlatno polje zaustavili su se u podnožju planina Sierra Nevada, oko 20 milja izvan današnjeg Rena u Nevadi, čekajući da se snijeg otopi prije nego što nastave nad planinama. Zašto ne bi tražili zlato dok su čekali? Probudili su se uz rub rijeke Carson i potekli potok koji je ulazio u rijeku iz obližnjeg kanjona. I sigurno, uspjeli su pronaći nešto zlata ... ali ne dovoljno da opravdaju borbu. Dakle, nakon što se snijeg otopio nekoliko tjedana kasnije, preselili su se u Kaliforniju. Prije no što su otišli, nazvali su mjesto "Gold Canyon".

PAY DIRT

Riječ otkriću na Gold Canyonu proširila se, a svako proljeće kao novi val naseljenika i prospecta krenuo je do Kalifornije na istoj ruti, mnogi su se tamo smjestili dovoljno dugo da se zaletaju. Kako su godine prolazile, a izvornici su se odigrali, prospectori su počeli istraživati ​​daleko. U siječnju 1859. istraživač koji se zvao James "Old Virginny" Finney i trojica prijatelja iskoristili su neko lijepo vrijeme i otišli istraživati ​​na vrhu nizbrdice u Gold Canyonu gdje je prljavština bila vlaţnija nego u okolnim nizinama. Stara Virginny je smatrao da je to dobar znak. Kad su počeli testirati tlo, svaka posuda imala je oko 15 ¢ vrijednosti zlata. Nije točno Sutterov mlin, ali bilo je dovoljno za opravdanje potraživanja i daljnje istraživanje područja.

Tada je tradicija i zakon o rudarstvu nametnuli da nitko od rudara ne može uložiti tvrdnju veću nego što bi mogao sam raditi. Stari Virginny i njegovi suradnici podnijeli su zahtjev za površinu od 50 do 400 stopa, a tijekom idućih nekoliko dana neki drugi rudari podnijeli su susjedne tužbe. Mnogo je više puta putovalo na web-lokaciju da se pogleda, no za većinu njih nije bilo dovoljno zlata da bi ih napustili tvrdnjama koje su već radili.

DOWNS I UPS

Kad su Old Virginny i ostali završili pranje sve površinske prljavštine kroz svoje "rockere" - opremu koja je nalikovala kolicima za bebu koja su se kretala naprijed-natrag da odvoje zlato - dublje su ga kopali. Kao što je to učinio, količina zlata se stalno povećavala, prvo do 5 dolara dnevno za svakog rudara, zatim 12 dolara i na vrijeme od 20 dolara, u vrijeme kada je zlato prodano za 13,50 dolara unca.

Pa zašto Comstock Lode nije poznat kao Finney Lode ili Old Virginny Lode? Jer kako su mjeseci prolazili i rudari su se dublje udubili, na kraju su stigli do depozita nebijelog glina koji je imao vrlo malo zlata u njemu. Većina zaliha zlata su mala, pa kad su rudari istekli iz lakog potopa, pretpostavili su da su pronašli sve što je bilo. To se dogodilo Starom Virginnyju: zlato je isteklo, pa je nastavio dalje.

U lipnju, samo kilometar niz brdo, dva rudara pod imenom Peter O'Riley i Pat McLaughlin trudili su se zaraditi na zahtjevu od 900 metara kako bi se oni spremili za sebe. Tvrdnja je dala samo jedan ili dva dolara vrijedna zlata dnevno, a muškarci su čuli za bogate tvrdnje u blizini rijeke West Walker, oko 25 milja. Ali odlučili su se malo više zadržati, vjerojatno dok nisu dovoljno novca platili za taj potez.

Potrebno je vodu da prosiju zlato iz pijeska i prljavštine, a najbliži izvor vode bio je maleni izvor koji su muškarci odlučili podnijeti s nekim neobičnim plavkastim pijeskom koje su otkrili u blizini. Gotovo na ćud, bacili su nekakav neobičan pijesak u rocker kako bi vidjeli sadrži li bilo zlata. Bilo je teško i teško raditi, ali kad su je uklonili, bili su zapanjeni kad su vidjeli da je cijelo dno vitla prekriven slojem svjetlucavog zlata. Gdje je Old Virginny uzeo zlato unatrag, O'Riley i McLaughlin su ga minirali po funti.

RANCHO COMSTOCKO

Pa zašto Comstock Lode nije poznat kao O'Riley Lode ili McLaughlin Lode? Jer kasnije tog istog dana, još jedan rudar, Henry "Old Pancake" Comstock, dogodio se voziti dok su muškarci slavili sreću. Kad je Comstock vidio zlato, skočio je s ponija i rekao dvojici muškaraca da su istraživali zemlju koju su on i partner već tražili za ranč. U one dane možete potražiti prazno zemljište za ranč, jednako lako kao što biste mogli uložiti minski zahtjev. Comstock je rekao "prekršiteljima" da će, ako bi mu i njegov partner, Emmanuel Penrod, postali ravnopravan partner u tužbi, ne bi ih odveo na sud. Nadalje, ako su on i Penrod dobili 100 stopa od tvrdnje da rade sami, čak bi ih dopustio da koriste vodu iz njegovog "potoka".

DOGOVORENO ILI NE

Gotovo 150 godina prošlo je od tada, a cijelo to vrijeme nikada nije pronađen rekord rančevog zahtjeva Comstocka.Ali O'Riley i McLaughlin to nisu znali, a tada je bilo uobičajeno brzo riješiti rudarske sporove bez pribjegavanja tužbi - zašto trošiti novac na odvjetnike kad nitko nije znao koliko će trajati zlato? Čak i najbolje polaganja prava mogli bi nestati nakon mjesec ili dva.

O'Riley i McLaughlin su se dogovorili ... i Comstock je počeo dobivati ​​zasluge za svoje otkriće. Comstock "bio je čovjek koji je sve teško razgovarao", napisao je Dan DeQuille u svojoj knjizi iz 1876 Povijest velike zarade, "Svakom se prigodom učinio tako upečatljivim da se ubrzo razmatrao ne samo kao otkrivača, već i gotovo oduševljenim ocem. Ljudi su počeli govoriti o veni kao Comstockovom mome, Comstockovom glasu ... dok se imena O'Riley i McLaughlin, pravi otkrivači, rijetko čuju. "

LOŠE S DOBAROM

Ispod crvene plave prljavštine bilo je čvršći, zbijeni plavi kamen koji je donio još više zlata. U dobrim danima, ljudi su izvukli više od 1.000 dolara zlata sa zemlje, više od 5 £ funti zlata dnevno. Kad muškarci udaraju stvarno bogatu krpu, mogli bi skupiti 150 dolara u jednoj prašini prljavštine. Jedina frustracija bila je činjenica da je čudno plavo nečistoće strašno začepilo rockere i druge rudarske uređaje. "Nekoliko tjedana pustili su ga da otpadne," napisao je DeQuille, "bacajući je bilo gdje da ga izbjegne. Oni ne samo da nisu pokušali spasiti, već su ga stalno proklinjali. Bio je to veliki nedostatak. "

DOBITI OVAJ

Kada zlato povučete iz zemlje po funti, riječ onoga što radite ima način izlaska. U lipnju 1850. rančer pod imenom B. A. Harrison, koji je živio u Truckee Meadowsu, oko deset milja udaljen od rudnika Comstock, saznao je o štrajku i otišao ga vidjeti za sebe. Prikupljao je neke uzorke i odveo ih u grad Grass Valley, gdje je davao komade prijateljima. Jedan od njih, lokalni sudac (i rudar) pod imenom James Walsh, imao je ranu "testiran", ili analiziran, da vidi što je u njemu i koliko je vrijedno.

Analizator je procijenio da će prosječna tona rude iznositi oko 969 dolara zlata. Ne čudi tamo; Harrison i Walsh znali su da ima puno zlata u rudi. No, ono što je doista zapanjilo sve - uključujući i analizatora, koji je bio tako nevjeran da je drugi put testirao rudom - bio je to da bi svaka tona također donijela gotovo 3.000 dolara vrijedan srebro.

Srebro? Što srebro? Analizator je Harrisonu i Walshu objasnio da je plava prljavština koja je bila tako frustrirajuća za prospectore bila zapravo srebrni sulfid ili srebrna ruda i vrlo bogat polog toga. Prema stručnjacima, "gotovo čvrsta masa srebra". Kao što je Harrison vidio svojim očima, tjeskobni prospectori već su iskopali tona i tona plave rude i dali su ga u goleme hrpe otpada mjesto. Apsolutno nisu imali pojma o čemu su se spotaknuli.

Shhh!

Te noći, Harrison, Walsh i nekoliko drugih suradnika planiraju izlaziti iz grada sljedećeg jutra bez privlačenja pažnje kako bi mogli staviti svoje tvrdnje uz postojeće i možda čak i otkupiti izvorne tvrdnje, ako bi mogli , Ali tko bi mogao zadržati tu veliku tajnu? Ako ste u ponedjeljak navečer osvojili lutriju, možete li to doista čuvati do utorka ujutro? Barem je jedna osoba morala razgovarati, jer kad su muškarci bili spremni otići sljedećeg jutra, Grass Valley je zujala vijestima o otkriću.

VIDJETI JE VJERUJEM

Trebalo je samo nekoliko dana da se riječ o štrajku proširi iz Grass Valleya u zemlju zlata u Kaliforniji. Ubrzo su rudari koji su bili sretni počeli su napuštati postojeće zahtjeve i krenuti prema istoku. Ali prava žurba počela je tek nakon što je sudac Walsh otpustio gotovo 40 tona rude u San Francisco u jesen 1859. godine, gdje je donio više od 118.000 dolara zlata i srebra.

Mnogi od vodećih građana San Francisca bili su muškarci koji su ga pogodili tijekom zlatne groznice iz 1849. godine i od tada su uspjeli objesiti novac. Nisu bili takvi tipovi koji su se kretali prema brdima, proganjajući svaku vijest o novom štrajku. Ali gledanje novog zlatnog poluga u uredima Walshovih bankara učinilo je vjernike od svih, a uskoro i oni su bili na putu preko Sierra Nevada. Do prvog tjedna studenog, kada je snijega blokirala planinu za ostatak zime, nekoliko stotina ljudi - od najbogatijih špekulanta do najslabijih prospectora - krenulo je do tog područja i vozilo zimi u šatorima ili bilo što drugo sklonište koje bi mogle improvizirati.

DOLJE ... I IZLAZ

Miniranje površine zlata i srebra iz ležišta kao Comstock Lode je dovoljno lako: ruda je bila toliko meka, da bi se mogla iskopati samo s lopatom. Ali jednom kada je sve površinske rude otišlo i prospectors moraju početi kopati dublje u zemlju kako bi dobili na ostatak, rudarstvo postaje mnogo opasniji i skuplji prijedlog. A tko zna koliko će dugo biti bogati depozit? Svaki put kad su prospectors podignuli rupu rude, suočili su se s vrlo stvarnom izgledu da naiđu ništa ispod prašine ili stijene.

Razmišljanje među iskusnim prospectorima bilo je da je najbolji način dobitka od sretnog štrajka bio prodati prije nego što su otkrivene granice štrajka - nadamo se da su vrhunski dolar do groznijih investitora dovoljno glup da misle kako će dobra vremena trajati zauvijek. Dakle, kad su veliki dječaci iz San Francisca upali u logor, mnogi od prvobitnih vlasnika policajaca rasprodali su se za ono što se u to vrijeme činilo kao opscen dobitak i sretno su krenuli dalje.

FINDERS, WEEPERS

Pat McLaughlin prodao je svoj zahtjev za 3500 dolara. Njegov partner, Peter O'Reilly, održao je najduži od svih izvornih dionika i na kraju prodao 40.000 dolara, nakon što je prikupio oko 5.000 dolara dividende.

Henry Comstock prodao je tužbu Judgiju Walshu za 11.000 dolara i iskoristio je novac za otvaranje trgovačkih dućana u Carson Cityju i Silver Cityju, od kojih se obojica nada da će profitirati od rudarske trgovine koju je stvorio. Nema takve sreće - obje trgovine nisu uspjele. Comstock je ostatak života provela kako luta američki Zapad, tražeći drugu majku. Nema ni sreće. U rujnu 1870., Comstock-by je sada razbio, slomio i mentalno pogoršavao samoubojstvo u Bozemanu u Montani.

PRAVA NAMINIRANJA

Stari Virginny, čovjek koji je napravio prvo otkriće, također je bio jedan od prvih koji je prodao, navodno prepuštajući svoje zanimanje za mina za "stari konj, vrijedan oko 40 dolara i nekoliko dolara u novcu". priča kaže da je imao i par pokrivača i bocu viskija u cjenjkanju. Ni u kom slučaju nije bilo puno razlike - Old Virginny ne bi živjela dovoljno dugo da uživa u njegovim bogatstvima čak i ako je dobio. U ljeto 1861. bio je bačen iz crvenog mustanga dok je pio i umro od ozljeda glave nekoliko sati kasnije.

Prodavateljima ne plaćaju naknadu

Nije dugo trajalo otkrića Comstock Loda da shvate kako su se krivo rano prodavali. Imajući tisuće dolara u džepove, možda po prvi put u životu, mora se osjetiti divnim u doba u kojem su najviši plaćeni rudari zaradili 4 dolara dnevno. U 1850-ima, 1.000 dolara imalo je više kupovne moći od 100.000 dolara.

No, kako novi vlasnici Comstockova tvrdi dublje u zemlju, ne samo da se pohranjivanje rudače nije odstupilo, kako su otkrivitelji očekivali da će to rasti veći od onih iskusnih inženjera rudarstva ikada prije vidjeli. Tko zna koliko je besane noći potrošeno od strane ranih prodavača, tjeskobama nad onim što je bilo moguće da su zadržali svoje zahtjeve tek malo duže.

WIDE LODE

Uobičajeno, takvi bogati naslage zlata i srebra nalaze se u uskim pukotinama na Zemlji poznatih kao vene ili jazbine. Pohranjeni su tamo geotermalno grijanom vodom koja otapa tragove zlata, srebra ili drugih minerala na dubljim nivoima Zemljine kore. Zatim, kako se voda diže kroz pukotine u koru i približava površini zemlje, vruća voda hladi i minerali izlaze iz suspenzije i pohranjuju se u visokim koncentracijama u pukotinama.

Takve su pukotine obično uske - ne više od nekoliko stopa širine. Ali ne ovaj put: u vrijeme kada su rudari iskopali 50 stopa dolje, vena su narasla do 10 do 12 stopa širok, a kao što su rudari iskopali dublje, sve je širi. Kad su u prosincu 1860. godine dostigli dubinu od 180 stopa, vena je visila više od 45 stopa - tako široka, da su tradicionalne metode ojačavanja mina protiv špiljskih ulaza nisu dovoljno dobre za obavljanje posla. Potrebno je pronaći bolju tehniku ​​drvnog sječenja, a krajem 1860. pronašao je rudarski inženjer po imenu Philipp Deidesheimer. Umjesto da samo stavlja postove na svaki zid i vodio vodoravnu zraku preko vrha kako bi pojačao strop, Deidesheimer je koristio šest dugačkih duljina teških drva za gradnju divovskih kockica koje bi mogle biti postavljene kao građevni blokovi na bilo koju visinu, širinu ili dubinu.

NOVČANI PIT

Nakon što je riješen ovaj i još nekoliko inženjerskih izazova, Comstock Lode je počeo proizvoditi vrijedne rude brže nego što su ga rudarske tvrtke mogle obrađivati. Tradicionalni konvojni strojevi za obradu ruda pod nazivom arrastras uskoro su se prepustili golemim mlinovima na paru koji bi krajem 1861. mogli obraditi više od 1.200 tona rude na dan. Više od 2,5 milijuna dolara vrijednih zlatnih i srebrnih zlatnika izdvojeno je iz rudnika te godine; broj se više nego udvostručio na 6 milijuna dolara 1862. godine i ponovno se udvostručio na više od 12,4 milijuna dolara 1863. godine.

Rudari i vlasnici rudnika bili su dosta novaca, ali u tim ranijim godinama nitko nije postao bolji od odvjetnika. Kad je postalo očito da je Comstock Lode bio jedan divovski rudni depozit umjesto mnogih malih, vlasnici izvornih zahtjeva za miniranjem željeli su sve. Podnijeli su tužbu protiv novijih operatera kako bi ih izbacili iz posla. Kad su uspjeli 1865. godine, više od 10 milijuna dolara - ekvivalent od 14 milijardi dolara danas i gotovo 20 posto ukupne proizvodnje rudnika do te točke - potrošeno je na tužbe.

BOOM GRAD

Dok je moja urlala na život, tako je i grad sagrađen na vrhu. Zimi 1859. godine, rudari koji nisu imali predviđanje da dovedu svoje šatore s njima u Virginiju, morali su tunelirati u brdima za sklonište ili čučanj u kućama od kamena, blata i gline. Do sljedećeg proljeća, međutim, već je izgrađeno više od desetak istaknutih kamenih zgrada, kao i desetak više drva. Stotine više je otišlo prije nego što je godina izašla.

Prisutnost tolikih rudara s novcem za opekotine i nigdje da bi ga spalili privukla je brojne trgovce i poduzetne poduzetnike koji su se nadali dobitku pružajući im robu i usluge. Uskoro vagona vlakovi vuče robu i zalihe u gradu rastegnut kilometrima na kraju. Do kraja 1860. godine naselje koje je izgledalo kao izbjeglički kamp samo godinu dana prije pohvalilo se hotelima, pansionima, restoranima, mesnicama, pekarnicama, trgovinama krojačima, bombonima i trgovinama cigaretama i liječničkim uredima. Na seamier strani su bili saloni, kockarnice, opijumske dens, nekoliko bordela, i barem jedna pivovara.

To je bilo tek u prvoj godini rasta; u narednim godinama, Virginia City će dodati asfaltirane ulice, plinske ulične svjetiljke, školske kuće, opernu kuću, sirotište i pet novina (26-godišnji Samuel Clemens počeo je upotrebljavati znak "Mark Twain", a urednik Virginia City Enterprise), pola tuceta crkava, telegrafske i željezničke veze s vanjskim svijetom i jedino dizalo između Chicaga i Kalifornije. Kada je nedostatak pitke vode postao zapreka daljnjem rastu u ranim 1870-im godinama, grad je vodio sedam milja dugu željeznu cijev u planinu Sierra Nevada i svakodnevno počeo sifonirati dva milijuna galona svježe vode u grad.

NA KARTI

Do sredine 1870-ih, Virginia City hvalio gotovo 30.000 stanovnika i u mnogim je pogledima bila najvažnija zajednica između Denvera i San Francisca. Bogatstvo Comstock lodea remake mapu američkog Zapada i pod uvjetom da 1861 stvoriti Nevada Territory, koji je postao država Nevada samo tri godine kasnije. Također je pomogao potaknuti interes za izgradnju prve prve transkontinentalne željeznice u Americi, koja je 1863. prekinuta. Grad Reno, Nevada, 17 milja izvan grada Virginije, bio je samo zaustavljanje na željezničkoj pruzi kada je osnovana 1868. godine.

Većina robe i zaliha koja je otišla u Virginia City prolazila je kroz San Francisco, dajući tom gradu veliki ekonomski rast. Prva burza San Francisca, osnovana 1862. godine, osnovana je za trgovanje dionicama Comstock Lode. U gradu je izgrađeno više istaknutih zgrada od opeke od 1861. godine, nego što je bilo izgrađeno u svim prethodnim godinama, a tempo razvoja ostao je visok tijekom mnogih godina.

POGLEDAJUĆI PREKO FIST

Ukupno, više od 320 milijuna dolara zlata i srebrne rude izvučeno je iz Comstock Lodea između 1859. i 1878. godine, što je danas između 400 i 480 milijardi dolara. Pa ipak, za sva bogatstva koja su došla iz rudnika, velika većina investitora koji su tijekom godina kupovali dionice u rudarskim tvrtkama izgubila je novac u cjenjkanju.

Dio toga bio je i činjenica da su operativni troškovi rudnika bili zapanjujući. Mine su konzumirale ogromnu količinu resursa, uključujući milijune kilograma žive i drugih kemikalija (koristi se za izvlačenje zlata iz rude), više od 600 milijuna stopala od drva i još 2 milijuna žica ogrjevnog drva. Plaće u Virginiji bile su neke od najviših u svijetu - naknada za udaljenu lokaciju, opasnosti većine rudarskih poslova i visoku cijenu života u zajednici u kojoj je gotovo sva roba i potrošni materijal doveo iz stotina ili tisuća milja daleko.

U ŠUMI

Budući da su minske osovine dublje dolazile - najdublji je dosegao skoro ¾ milju - troškovi rada rudnika su se povećali. Na ovim dubinama, rudnici su stalno bili izloženi opasnosti od poplave s toplom geotermalno grijanom vodom. Pomorske pumpe s velikim brojem lokomotiva morale su biti spuštene u osovine da bi se dobila voda i iz rudnika; najveća od ovih crpki uklonila je više od milijun galona vode dnevno. Pa ipak, čak i kad je voda uklonjena i hladniji svježi zrak pumpan iz površine, temperature na tim dubinama ostale su toliko visoke da rudari mogu raditi samo nekoliko minuta na protežu prije povlačenja u "sobe za hlađenje" do zagušite se ledenom vodom.

BUBBLE BARONS

Ali najveći razlog zbog kojeg su investitori izgubili košulje bio je činjenica da su vlasnici rudnika bili više zainteresirani za manipuliranje cijenama dionica nego što su bili odgovorni za vođenje svojih tvrtki. Vrijeme i opet, kada je otkriven svježi talog bogate rude, vlasnici su ga minirali i prerađivali u zlato kao što je brže moguće, čak i na štetu depozita i gubljenja zlata i srebra kroz neučinkovite metode prerade. Vlasnici su to učinili kako bi što više zaražili nova otkrića što je dovelo do porasta cijena dionica u špekulativnom balonu.

Zatim, kada bi cijene dostizale vrhunac, vlasnici bi iskrcali dionice na tržištu i žeti sreću, a zatim zaraditi još više novca kada se cijena počela smanjivati, kroz proces poznat kao kratkoročno prodaja. Tijekom jednog pokušaja cijena 1872. godine, cijena dionice rudnika Belcher porasla je s 300 dolara na 1.575 dolara prije no što se vratila na 108 dolara, sve u razdoblju od osam mjeseci.

Ordinarni ulagači često su izgubili najviše novca kada su mine bile najproduktivnije, budući da je spekulativna manija dovela tako visoke cijene da niti jedna količina zlata ili srebra nije mogla opravdati apsurdne cijene plaćene za dionice. Čak i kada su ulagači imali dovoljno sreće da primaju dividende od svojih dionica, mnogi su se koristili novcem kako bi kupili više zaliha, postavljajući se za još veće gubitke kad se zalihe spremaju.

VISOKE VRIJEME

Pa zašto su investitori nastavili kupovati dionice u rudnicima iz godine u godinu? Iz istog razloga zbog kojih ljudi kupuju lutrije - čak i ako većina ljudi gubi, bogatstvo koje je donijelo šačica pobjednika bilo je tako tantalizirano da su ljudi rado prihvatili rizik. Osim toga, novac može biti u rastućem dioničkom tržištu čak i ako dionice ne vrijedi ono što ljudi plaćaju za njih. Pa što ako 1,400 dolara u rudniku zaista vrijedi samo 140 dolara? Sve dok investitor može pronaći nekoga tko je spreman platiti $ 1.500 za to, dobit od 100 dolara jednako je realna kao da je prodavatelj izveo 100 dolara srebra i zlata iz rudnika. Nitko nije istinski mislio da dionice nisu bile vrijedne njihove cijene, barem ne dokle su se cijene nastavile rasti.

Krugovi bumova i poprsja nastavili su se gotovo 20 godina, zahvaljujući činjenici da bi svaki put kad bi se jedan depozit vrijednih ruda činilo da će nestati, otkriti će se novi i proces će se ponoviti. Šesnaest različitih velikih otkrića napravljeno je tijekom godina, posljednja, zove se konsolidirana Virginia Bonanza, otkrivena je na razini od 1.200 stopa 1873. Na vrhuncu svog izlaza 1876., konsolidirana Virginia isplaćivala je 1.080.000 dolara dividende mjesečno , Ali dobra vremena nisu dugo trajala: kada je konsolidirana Virginia bila iskopana dolje na 1650 metara nivo u 1877, rude iznenada ponestalo.

KRAJ?

Osamnaest godina i 320 milijuna dolara vrijedno srebra i zlata nakon prvog otkrića, nitko nije bio spreman vjerovati da bi konsolidirana Virginia mogla biti kraj Comstock Lodea, da je negdje drugdje bio bogat talac rude, zar ne? Tijekom sljedećeg desetljeća, rudarske tvrtke potrošile su još 40 milijuna dolara potonuće osovine dublje od 4000 stopa u potrazi za novim štrajkovima. U početku su tvrtke platile te troškove zadržavanjem dividendi od dioničara. Zatim su naplatili, procjenjivali dioničare, što je bilo suprotno od dividendi: ako je dioničar želio objesiti na svoje dionice, morao je ispljunuti novčani iznos za svaku dionicu u vlasništvu. Ako je odbio, njegove su se dionice vratile u tvrtku i prodavale novim ulagačima.

Sustav za ocjenjivanje funkcionirao je novim, ali manje, dok su se depoziti na pravoj osnovi, ali kako su godine prolazile bez novih otkrića, investitori su počeli odustati od nade. Umjesto da plate svoje procjene, predali su svoje dionice rudarskim tvrtkama, koji su imali problema s prodajom čak i za cijenu neplaćenih procjena. Između 1875. i 1881. godine, ukupna vrijednost svih dionica rudarske tvrtke na Comstock Lode pala je s 300 milijuna dolara na manje od 7 milijuna dolara.

PENNY STOCKOVI

Do 1884 dionice koje su nekoć prodale za 1.500 dolara ili više trgovalo se po komadu nikla; čak i po toj cijeni, teško je pronaći kupce. Tada su rudarske tvrtke bile toliko razbijene da im je bilo teško podići dovoljno novca za rukovanje golemim crpkama za vodu koja su mina držala od poplave. Jedan po jedan su bili isključeni, a kada je posljednja bila zatvorena u listopadu 1886. godine, najdublje razine glasa nestaju zauvijek pod vodom. Neke rudarske tvrtke uspjele su iskoristiti male dobiti za još desetljeće rudarstvom rude niske kvalitete blizu površine, ali do 1895. čak i one su se odigrale i Comstockova era završila.

OD BOOMTOWNA DO GHOST GRADA

Dok je mina otišla, također je otišao Virginia City. Kad su se rudarski poslovi isušili, rudari su napustili grad u potrazi za poslom negdje drugdje, a tvrtke koje su im služile već toliko godina počele su zatvoriti svoja vrata. Novine su zatvorene; tako je i bolnica, sirotišta, pa čak i škola. Dok se putnički i teretni promet smanjivale, željeznička prtljaga preletjela je svoje staze i koristila čelik kako bi položio tragove u novije rudarske gradove. Privatni domovi koji se nisu mogli prodati bili su ukrcani i napušteni. U godinama koje dolaze, postalo je uobičajena praksa za one manje stanovnike koji su ostali za kupnjom susjednih domova za povratak poreza i srušili ih za ogrjev.

TRADING ONE GAMBLE FOR ANOTHER

Iako je Comstock Lode odustala od svoje posljednje visokokvalitetne rude prije više od 130 godina, bogatstvo koje je proizvelo potaknulo je špekulante da traže slična bogatstva u drugim dijelovima države. Mnoga otkrića (nijedna od njih nisu impresivna kao Comstock Lode), a rudarstvo je ostalo važan sektor gospodarstva Nevade u 1920-ima. Ali kad je Velika depresija poslala sektore rudarstva i rančarstva u strminut pad, 1931. država Nevada je došla do drugog načina da novac zadrži u državnoj blagajni: 1931. godine legalizirali su kockanje.

U to doba, mnogi ljudi su mislili da će ta mjera biti privremena i da će kockanje ponovno biti zabranjeno čim se gospodarstvo poboljšalo. Naravno, to nije bio slučaj. Danas Las Vegas, osnovan 1905. godine na zemlji na aukciji željezničke tvrtke, jedno je od najvećih destinacija za kockanje na svijetu. I u Rinu je mnogo casina. (A ako ste se umorili od kockanja, Virginia City, koji je pronašao novi život kao turistička atrakcija, udaljen je samo 17 milja i prima dva milijuna posjetitelja godišnje.) Dakle, ako ste ga ikad udali ili izgubili košulju u Las Vegasu ili Renu, ili bilo gdje drugdje u Nevadi, zapamtite: Sve je počelo s Comstock Lodeom.

Ostavite Komentar