Ispraznica povijesti: Provjera kabina

Ispraznica povijesti: Provjera kabina

Iako nisu proizvedeni već više od 30 godina, Checker Cabs ostaje jedan od najslikovitijih automobila ikad napravljenih. Evo izgleda ispod napa ovog jedinstvenog komada američke automobilske povijesti.

Rađen po mjeri

Morris Markin bio je ruski-židovski krojač koji je emigrirao u Sjedinjene Države 1913. godine kada je bio u svojoj kasnoj tinejdžerskoj dobi. Smjestio se u Chicagu, pronašao posao u gradskoj četvrti za odjeću, au roku od nekoliko godina imao je vlastiti posao koji je bio spreman za odijelo. Kada je Amerika 1917. godine ušla u Prvi svjetski rat, prebacio se na izradu uniforme za vojsku.

U ratu Markin je počeo gledati izvan industrije odjeće za novim poslovnim mogućnostima. Godine 1920. iznajmio je 15.000 dolara kolegu imigranta pod imenom Abe Lomberg, koji je imao posao za proizvodnju auto-tijela za Commonwealth Motors, sastavljača taksičkih konstrukcija. Markin je možda želio da se zaglavi u industriju odjeće, jer je posao tvrtke Lomberg i Commonwealth propali u roku od godinu dana od drugih. Umjesto da smanjio svoje gubitke, Markin je preuzeo kontrolu nad obje tvrtke, spojio ih u jednu tvrtku i preimenovao ga nakon najvećeg klijenta tvrtke Checker Taxi iz Chicaga.

Mješavine i naranče

Automobili koje je tvrtka Checker Cab Manufacturing izradila u 1920-ima i 1930-im godinama imala je malo zajedničkog s modernim taksijima. Tih je dana taksija bilo gotovo ekskluzivno od strane bogatih. Svi su drugi uzeo autobus, tramvaj ili podzemnu željeznicu (ili hodali). Putnici taksista očekivali su da će udobno voziti, a Markinovi automobili isporučeni. Rano Checker kabine su bili veliki, lijepi automobili s dobro imenovanim interijerima. Neki su modeli došli s napunjenim sjedalima koja su pametno odore uniforme s posebnim lopaticama između karata. Kabine su također razvile reputaciju da su popravljive, pouzdane i jednostavne (i jeftine) popravke, što ih je učinilo popularnim kod taksija i nezavisnih vozača. Do kraja dvadesetih godina 20. stoljeća, gotovo polovica taksija u New Yorku bila su dame, a tvrtka je ušla u Pittsburgh, Chicago, Minneapolis i druge američke gradove.

Velika depresija tridesetih godina prošlog stoljeća, iako loše za poslove, pomogla je Markinu da učvrsti svoju poziciju u industriji taksija. General Motors, Markinov najveći konkurent, u potpunosti je izišao iz proizvodnog pogona taksija. I zato što je Checker prodao svoje kabine na kredit, kad su vlasnici taksija založili svoje isplate, Markin je imao malo izbora nego vratiti taksije i zaposliti vlastite vozače kako bi ih pokrenuo. Do 1940. bio je jedan od najvećih operatora taksičkih država, kao i proizvođač. A budući da je Markin bio kupnja taksija, to je zauzvrat zajamčilo puno posla za Checker Manufacturing.

NOVO I POBOLJŠENO

Kada je SAD ušao u Drugom svjetskom ratu 1941., domaća je automobilska proizvodnja obustavljena, budući da su se proizvođači automobila ponovno obnavljali kako bi se opskrbljivali za ratne napore. Checker nije bio izuzetak: napravio je dijelove kamiona i drugu opremu za vojsku. Zatim, čim je rat završio, vratio se na postavljanje taksija. Prve poslijeratne Dame bile su utemeljene na predratnim nacrtima; sve do 1956. godine Checker (koji je do tada preimenovao sebe Checker Motors) uveo je potpuno novi automobil, nazvan A8, kasnije preimenovan u Checker maraton. Služio je kao osnova za svaki taksi tvrtke koje je napravio za ostatak 25-godišnjeg vožnje.

Maraton je bio daleko od fancy cabs od 1920-ih i 1930-ih. Interijeri su bili toliko strogi kao i školski autobusi: stropovi su izrađeni pomoću tvrdog vlaknastog materijala umjesto tkanine. Gumene podne prostirke zauzimaju mjesto tepiha, tako da vozači mogu čistiti unutrašnjost crijevom. I besprijekorno, neugodno klupu sjedala (šavova i nabora zamke prljavštine) zamijenio je napunjen jastuk prošle godine.

Ono što se ljudi najviše sjećaju o Maratonu su prostrani interijeri koji su izgledali veći od mnogih skučenih apartmana u Manhattanu. Koliko nogavica imate na stražnjem sjedalu vašeg automobila? Marka Checkera imala je 46,3 inča - gotovo četiri metra. To je dovoljno prostora za dva preklopna sjedala, omogućujući taksi da udobno smjesti šest putnika - tri na klupu, dva na sjedećim sjedalima i jedan na suvozačevu sjedalu pored vozača. Trup je bio dovoljno velik da je držao svu svoju prtljagu. Kad su sjedala za skok bila spremljena, bilo je dovoljno mjesta za kormilarenje dječjeg kolica, a strop je bio dovoljno visok da bi putnici mogli voziti bez uklanjanja šešira.

LIJEKOVANJE VISOKE

Godine 1962. prodaja Checkera bila je na vrhu 8,100 automobila (trošak maratona u toj godini: 2,542 dolara). Servisno upravljanje, snage kočnice i klima uređaj bili su dodatni. Sljedeće godine više od 35 tisuća taksija djelovalo je u Sjedinjenim Američkim Državama dame ,

Tvrtka je prodala niz specijalnih vozila na temelju svojih poznatih taksija, uključujući kola hitne pomoći, čamce, limuzine i 12-putnički "aerobusi" koji su šutirali ljude oko zračnih luka i odmarališta. Više od 22 metra dugo, osam vrata Aerobus još uvijek drži rekord za najduži masovni automobil.

Checker je također prodao tisuće svojih taksija za uporabu kao osobna vozila, iako se nikad nisu pokazali kao popularni kao što se tvrtka nada.Jedan od nedostataka posjedovanja jednog je bio da kad ste zaustavili na svjetlu, bilo je dobre šanse da stranac, misleći da ste taksi, otvoriti vrata i popeti se na leđa.

JOS UVIJEK ISTI

Checkerova nevoljkost da promijeni nešto o automobilu bila je jedna od njegovih prodajnih mjesta; Morris Markin obećao je da će, sve dok je potražnja za automobilima, nastavio s istim načinom. O jedine promjene koje je napravio bile su kada su dijelovi drugih tvrtki postali nedostupni ili kada su vladine odredbe zahtijevale promjene. Na primjer, maratoni napravljeni nakon 1964. godine imaju sigurnosne pojaseve na prednjem sjedalu (nisu bile potrebne za leđa); kabine napravljene nakon 1969. imaju naslone za glavu na prednjim sjedalima; i kabine napravljene nakon 1978. godine nemaju mjesta za skakanje - uspjeli su testove sudara i naređeni su uklonjeni.

U pedesetim godinama prošlog stoljeća bilo je teško reći Checkeru iz Fordsa, Chryslera i GM automobila dana. Šahovi izgledaju prilično poput '57 Chevy Bel Airsa, na primjer. No, dok su se ti automobili evoluirali tijekom godina, a Checker Cab nije postala postala jedno od najprepoznatljivijih vozila na svijetu i valovita, anakronistička ikona New Yorka. To je automobil dala velik dio svog šarma, ali je također ostavilo ranjivima kada su cijene goriva 1970-ih šalile valove kroz auto industriju. Sve dok je benzin bio jeftin, Checker Cabs bili su jeftini za rad. Kada se cijena skočila od 36 ¢ galona do 1,27 dolara po galonu (oko 5,27 dolara danas prilikom prilagodbe inflaciji) za manje od jednog desetljeća, više nisu bili.

Budući da su Big Three proizvođači automobila počeli smanjivati ​​svoje automobile, Checker je ranjen na više načina. Jedna stvar, tvrtka je dobila najviše od svojih mehaničkih komponenti (motori, mjenjači, kočnice, itd.) Iz Big Three. No, kako su te tvrtke ponovno osmislile vlastite automobile kako bi ih bile manje i učinkovitije za gorivo, nije bilo jamaca da će dijelovi kabine Checker biti dostupni u budućnosti.

Ironično, neuspjeh velikih Trojki da svoje automobile brže skrbe također povrijediti Checkera. To je zbog toga što su GM, Ford i Chrysler izgubili tržišni udjel manjim, više gorivim automobilima koje su proizveli Volkswagen, Datsun i Toyota, pokušavali su prodati svoju zastavicu nudeći posebne cijene flote kupcima koji su kupili volumena automobila. Klijenti poput taksija, na primjer.

ČEK…

Dok je prodaja Checkera pala iz jedne godine na drugu, bilo je manje novca za dizajniranje automobila koji je bio prikladniji za vrijeme. Do 1970-ih, Morris Markin je otišao; umro je 1970. godine, a njegov sin David preuzeo je tvrtku. Godine 1976. David je prodao polovicu Checkera Edom Coleu, nedavno umirovljenom predsjedniku GM-a, za 6 milijuna dolara, a Cole je postao CEO tvrtke Checker.

Cole je imao neke uspjehe u GM-u, ali bio je također usko povezan s Chevy Corvair i Chevy Vega, dva najproblematičnija vozila koja je GM ikada izgradio. Njegovi planovi za Checkera nisu izgledali puno bolji: Htjeli su kupiti nedovršene Volkswagen Golfs (tada zvane zečevi) VW-ove tvornice u SAD-u, podignuti krovove nekoliko centimetara i protezali se dok nisu bili dovoljno dugo da bi održali šest putnika. Također je razmišljao o sličnom modelu koji se temelji na rastegnutom Chevy Citationu. Obje ove planove nestaju kada je umro u avionskoj nesreći u svibnju 1977. godine.

... I CHECKMATE

Checker se borio još nekoliko godina, ali pad prodaje i kamatne stope porasta u kasnim 1970-im godinama nisu omogućile da tvrtka financira daljnje pokušaj redizajniranja Checkera Cab. Godine 1981. prodaja je pogodila novo nisko od 500 automobila, a tvrtka je proglasila svoj prvi gubitak u skoro 50 godina. Nekoliko mjeseci kasnije Checker Motors najavio je da će završiti proizvodnju svojih automobila. Posljednji maraton skinuo se s montažne crte u srpnju 1982. godine.

KRAJ PUTA

Checker Motors nastavio je još gotovo 30 godina kao proizvođač dijelova za GM i druge tvrtke. Ali kada su porasle cijene plina i ekonomska recesija napravili GM prodajni spremnik u 2008, Checkerova bogatstva s njom su se potrudili. David Markinova sposobnost da tvrtka održi svoje vlastito sredstvo već je bila oštećena kada je 2005. godine napustio svoju ženu i dobila je polovicu svojih 106 milijuna dolara. Zatim, kad je Markin izgubio mnogo ostatka svojega bogatstva ulašćujući ga s Berniejem Madoffom, Checkerove nade za opstanak potpuno su nestale.

Samo mjesec dana nakon što je Madoff uhićen u prosincu 2008. i optužen za vođenje najveće Ponzijeve sheme u povijesti, Checker Motors podnio je stečaj i izašao iz posla. Danas sve što je ostalo od tvrtke su preostali Checker Marathons sami ... i iznenađujuće malo njih još uvijek su oko. Od desetaka tisuća proizvedenih tijekom godina, samo oko 700 preživjelo. Zašto tako malo? Oni su bili taksiji: većina je bila odvezena u zemlju, a zatim vučena u dvorište koje je uništilo i otpisano. Starije Dame su najrjeđi od svih; samo oko 15 godina prije 1960. godine poznato je da postoje.

IZUZETNO

Još jedna stvar koja je danas teško naći jest cabbie koji je ikada proveo Checkera. To nije samo zbog vremena, već i zbog toga što ne postoji baš kao da vozimo Checkera. Kad su kabini postali oskudni u kasnim osamdesetim godinama, a više ih nije bilo, bilo novo ili iskorišteno, mnogi Checkerovi cabbies izašli su iz posla, a ne vozili taksi koji nije bio Checker.

To je ono što je Earl Johnson, posljednji putnik u New Yorku, Prover Cab, učinio kada je njegova kabina napala svoju sigurnosnu inspekciju 1999 i morala je biti skinuta s ceste nakon 21 godine i 994.000 milja na ulicama New Yorka.Umjesto da se spusti na vožnju Ford Crown Victoria ili bilo koji drugi automobil, on je u mirovini četiri godine ranije. "Nikad se ne bih smio riješiti za vožnju bilo kojeg od njih", rekao je New York Times na njegov zadnji dan na poslu. "Ovo je jedini pravi taksi". (Sotheby je kasnije prodao svoju kabinu na aukciji za 134.500 dolara - 125.500 dolara više nego što je Johnson 1978. godine platio novo.)

Ostavite Komentar