Ispuh povijesti: Aero-matice

Ispuh povijesti: Aero-matice

Iz naših datoteka "Dustbin of History", ovdje je priča o priznanju manje poznatog prekretnice u povijesti zrakoplovstva.

Opterećen

Bio je 7. siječnja 1785., a dvojica muškaraca pripremaju se za prvi balonski prijelaz Engleskog kanala. Onaj koji je financirao avanturu bio je John Jeffries, američki liječnik koji je dobro obavljen. Onaj sa zrakoplovnim sposobnostima bio je francuski Jean-Pierre Blanchard, jedan od inovatora baloniranja - koji je u tom trenutku bio samo oko dvije godine. Mnoštvo se okupilo u blizini Doverovih hridi kako bi ih gledalo kako se podižu za Francusku. U 13:00, Blanchard i Jeffries krenuli su na put od 21 milja. Ali postojao je jedan problem: bili su previše teški.

Nosili su 30 kilograma balastnih utega (koji se koriste za održavanje balona), plus opremu za upravljanje, osobne predmete, vreću pošiljke koju treba isporučiti u Francuskoj i znanstvenu opremu. A onda su postojala četiri "krila". Izrađena od svile i pružala se iz kočije, nisu služili nikakvoj stvarnoj namjeri, osim što bi balon izgledao poput ptice.

CHANNEL SURFING

Samo nekoliko milja u prijelazu, bilo je očito da balon leti preniskom. Kanal se približio, a ni jedan čovjek nije mogao plivati. Njihova jedina mogućnost: izgubiti težinu.

Prvo su otišle balastne torbe, ali balon nije porastao. Dok je kolica prebačena na dvadesetak stopa iznad površine, Blanchard je otkvačio krila i pustio ih da padnu u vodu. Ljudi su se raspravljali o tome što će odbaciti, konačno odlučujući o vrećici pošte. Ali balon je još uvijek bio prenizak. Onda je otišao bocu rakije koju su spremali za slijetanje. Još uvijek preniska. Zatim, mnogo zbog Jeffriesovog užasa, otišao je s termometrom, barometrom i teleskopom. Još uvijek preniska.

Tako je Blanchard oduzeo odjeću - njegov jak gornji kaput, hlače i košulju, a zatim sve ostalo, a on je pozvao Jeffries da učini isto. No, liječnik je bio previše dostojanstven da bi se u Francuskoj sletio u potpunosti gola, i samo se skinuo u svoje rublje. I još su bili opasno blizu vode.

Ja sam američki i europski

Jeffries je imao ideju: imali su puno popiti s doručkom, a ni oni nisu otišli u kupaonicu prije no što su otišli. "Mi smo bili u mogućnosti dobiti, vjerujem, između pet i šest kilograma urina", Jeffries je kasnije napisao, "koja okolnost, bez obzira koliko trivijalna ili smiješna može činiti, imam razloga vjerovati, bio je od prave korisnosti za nas."

Možda je bio u pravu - provirući u kanal, možda ih je spasio od rušenja u kanal, ali činjenica je ostala da još uvijek lete preniskom. Kad je dno kola zapravo dodirnula vodu, Jeffries se u panici i počeo penjati užadima. Blanchard je vikao za njega da siđe; on je postao još nestabilniji. Jeffries se spustio; dvojica muškaraca stavljala su svoje plastične jakne. Poduprli su za udar.

Zatim, baš kao što su vidjeli francusku obalu naprijed u daljini, iznenadno podizanje zraka gurnulo je balon u siječanjski nebo. "S visine koju smo sada bili", podsjetio je Jeffries, "a od gubitka odjeće, gotovo smo bili previše hladni."

No, hladnoća bila je najmanje njihova nevolja - sve Blanchardove upravljačke opreme i sidra bili su bačeni u more, ostavljajući mu nikakav način da kontroliše letjelicu. Mogli su samo užasno promatrati kako se balon ulovio u downdraft i krenuo ravno prema Fel-mores Forest. Srećom, samo iznad krovišta, izjednačili su se i Jeffries je uspio uhvatiti gornji dio visokog stabla i usporiti ih. Nosač se nesputano spustio u čistinu, a svileni balon je još uvijek uhvaćen u granama. Neki poljoprivrednici dali su im odjeću i vožnju do grada Calais, gdje su se okupila još jedna gomila kako bi svjedočila povijesnom slijetanju.

EPILOG

  • Jeffries je zadržao jedno pismo - u donjem rublju - od otuđene torbe. Bio je upućen Benjaminu Franklinu (koji je bio američki veleposlanik u Francuskoj) od Franklinovog sina. To je bio prvi pismo u povijesti.
  • Blanchard je postao prvi čovjek koji je letio balonom u nekoliko zemalja, uključujući SAD, gdje su nazočili George Washington i dvojica budućih predsjednika. Godine 1809., u dobi od 56 godina, Blanchard se bacio iznad Nizozemske kada je pretrpio srčani udar i pao na 50 metara. Iako se nikad nije oporavio, upoznao je svoj kraj s onim što je volio.

Ostavite Komentar