Od Dream do 3-D Reality: Fascinantno podrijetlo Pixar

Od Dream do 3-D Reality: Fascinantno podrijetlo Pixar

Prije priče o igračkama, prije no što su čudovišta otišli na korporaciju, prije nego što je netko krenuo u potragu za Nemom, a prije dvadeset i sedam Oscara, Pixar je bila vrhunska računalna hardvera čiji su klijenti uključivali vladu i medicinsku zajednicu. Priča o Pixar nije prepun superjunaka, divnih robota, ili bugova koji govore. Priča o najprofitabilnijoj i kritički obožavljenoj animacijskoj studiji u povijesti svijeta (da, s bruto brojem, više od Disneya) napuni se financijskim poteškoćama, ispalio Appleove zaposlenike, digitalne pisače i animiranu lijevu ruku. Sve je počelo s mormonskim studentom na Sveučilištu Utah.

U vrijeme kada je Ed Catmull diplomirao na računalnom programu na Sveučilištu u Utahu, već ga je smatrao genijem i pionirom u svom području. Razvio je mapiranje teksture, metodu za dodavanje pojedinosti, teksture i boje u računalni model 3-D. Godine 1972. koristio je mapiranje tekstura kako bi stvorio jedan od prvih primjera 3-D računalne animacije ikada - animirani film njegove lijeve ruke. Jedan trenutak kineske kopije na kraju je kupio holivudski producent i koristio se u filmu "Futureworld" iz 1976. godine - prvim filmom pune duljine za korištenje računalne animacije. Danas je isječak pod nazivom "Računalo animirane ruke" smješten u Knjižnici Kongresa nakon što je izabran za očuvanje u 2011. godini od strane Nacionalnog filmskog registra.

Bogati poduzetnik Alexander Schure vodio je Institut za tehnologiju u New Yorku, jednoj od jedina škola u zemlji koja se u potpunosti usredotočila na tehničke znanosti. Schure je smatrao da je računalna animacija budućnost pripovijedanja, gdje se kreće film. Radio je na filmu nazvanom Tubby je Tuba, Frustriran sporim napretkom, počeo je kupovati opremu iz više naprednih računalnih laboratorija širom zemlje, uključujući Sveučilište Utah. Tamo je upoznao Eda Catmulla i angažirao ga da vodi svoj računalni laboratorij, ne samo zbog svoje tehničke stručnosti, već zato što su imali slična uvjerenja u čarima računalne animacije. Catmull je sada imao veću pozornicu kako bi pokazao svoje vještine stvaranja mašte i, uskoro, Hollywood je pozivao.

Godine 1978. George Lucas je otkrio zapanjujući uspjeh sa svemirskim epom Star Wars: Nova nada i bio je usred pisanja i razvoja Carstvo se pogađa, Iako je volio pisati i režirati, njegov cilj je uvijek bio stvoriti carstvo carstva sa svojom tvrtkom LucasFilm. Prema knjizi David Price Pixar Touch, George Lucas vjerovao je da je izrada filmova "zamrznuta na vrijeme" i htjela modernizirati alate koji se koriste. Dakle, okrenuo se računalima kako bi napravio odjeljak specijalnih efekata, Industrial Light & Magic, zavid Hollywooda.

Angažirao je Eda Catmulta da ta računala rade njegovu ponudu. Catmull, kao i mnogi ljudi u to vrijeme, bio je zadivljen Star Wars, zbog detaljnih specijalnih efekata. Čak i ako je to značilo napustiti Schure i New York Institute of Technology, mjesto koje mu je dao start, Catmull je morao preuzeti posao iz snova.

Ed Catmull pridružio se Lucasfilmu 1979. godine i formira The Graphics Group kao dio računalne poduke. Donio je neke od svojih najboljih muškaraca i odmah je dobio posao. Lucasova je knjižnica bila ogromna i zastrašujuća. Želio je skupinu da razvije nelinearni sustav za uređivanje, digitalni sustav za uređivanje zvuka i da se još više zaroni kako kompjuterska grafika može revolucionirati filmsku produkciju.

Sljedećih nekoliko godina grupa Graphics hummed zajedno s Catmullom koja je vodila put. Lucas bi često došao vidjeti što su "dečki" radili. Prema Pixar Touch, Lucas je zahtijevao da ga nitko ne muči. Također je želio biti tretiran kao da je on sam stručnjak za kompjutorsku grafiku i mrzio ga je li netko razgovarao s njim.

Godine 1986. Graphics Group razvila je kompjuterizirane efekte za nekoliko holivudskih filmova, uključujući Star Trek II: bijes Kana i Mladi Sherlock Holmes, ali podjela je gubila novac. Bilo je prilično skupo voditi najsuvremeniju računalnu grafiku. Catmull i tvrtka znaju da je vrijeme s Lucas Filmom bilo kratko i počelo je otkrivati ​​način na koji bi mogli sami izaći. Ali im je potreban investitor. Srećom, nedavno pucani direktor tvrtke Apple Steve Jobs vidio je nešto doista jedinstveno u odjeljku računalne grafike. Jobs je kupio Graphics Group za pet milijuna dolara od LucasFima, dajući mu prava na temeljnu tehnologiju koja je upotrijebljena te uspostavila neovisnu tvrtku pod nazivom "Pixar".

Ime Pixar zapravo je zamišljeno prije nekoliko godina kao naslov za računalnu komponentu digitalnog optičkog pisača koji je grupa razvila. Poput mnogih velikih ideja, ime je odlučeno kada jede. Od Karen Paikove knjige o počecima Pixara, U beskonačnost i izvan:

"Uvijek smo imali strašnu povijest imenovanja stvari", priznao je Alvy Ray Smith (osnivačica računalne grafike na LucasFilm i dugogodišnji partner Eda Catmulla).Nikad se nismo mogli nazvati - Uvijek smo bili "računalna podjela". Ali došlo je vrijeme da navedemo slikovno računalo koje smo napravili. Jedne smo godine Loren Carpenter, Rodney Stock i ja bili u ovoj masnoj žlici u Ignacico, gradu u okrugu Marin. Odrastao sam u Novom Meksiku, gdje je španjolski drugi jezik, a infinitivni oblik glagola uvijek završava u 'er', 'ir' ili 'ar'. Predložio sam "Pixaru", izmišljenu španjolsku riječ koja znači "napraviti Slike.'

Kad su Catmull i Alvy Ray Smith tražili investitore, znali su da im je najvrednija imovina Pixar Image Computer, pa su nakon toga nazvali tvrtku. Kao što možete vidjeti iz ovog, unatoč zajedničkom mitu, Steve Jobs nije imao nikakve veze s imenovanjem tvrtke Pixar.

Steve Jobs podržava Catmull, Smith i John Lasseterovu viziju stvaranja animacijskog studija, ali imao je vlastiti program. Želio je prodati ono što je tvrtka dobila po imenu Pixar Image Computer. Počeo je marketing Pixar kao vrhunski računalni sustav tvrtke i radio je - za neko vrijeme. Sustav je prodan vladinim agencijama, medicinskim istraživačkim zajednicama i drugim tvrtkama koje pokušavaju uspostaviti vlastite 3-D animacije računalnih modela. Jedna od tih tvrtki bila je Walt Disney.

Na kraju, zbog izuzetno visoke cijene Pixar Image računala i ograničene baze klijenata, prodaja sustava počela je padati i Jobs je bio u panici. Dao je sve više novca u tvrtku, preko 50 milijuna dolara u petogodišnjem rasponu prema Na beskonačnost i izvan nje, Pozicije su izrezane, a zaposlenici ispalili sve kako bi spasili tvrtku.

San koji je napravio prvi cjeloviti kompjutorski animirani film još je bio tamo, ali je prijetila financijska propast, a Jobs je vrlo ozbiljno razmišljao o tome da isključi tvrtku, osobito kao njegov drugi glavni posao u to doba, NeXT Inc funkcionirajući kao malo više nego sjajan način da se brzo spali milijunima dolara (iako će uz pomoć Applea, Jobs uspjeti napraviti i dobar novac na ovom, eventualno). Ali Pixar nije spasio Apple, već John Lasseter.

John Lasseter bio je prije svega animator koji je vjerovao da će snaga računalne animacije stvoriti priču koja nikad prije nije vidjela. Njegova je karijera zapravo započela u tvrtki Walt Disney Company - kao skiper u vožnji Jungle Cruise u Disneylandu. Uskoro je postao animator u studijima, ali on će biti otpušten zbog njegove opsjednutosti računalnim animacijama i njegovog nevoljkosti da ga pusti na pitanja od svojih nadređenih. Godine 1985. pronašao je kuću s LucasFilmovim računalnim odjelom. Catmull je unajmio Lassetera kao "Dizajner sučelja" jer mu nije službeno dopušteno unajmljivanje animatora.

Kako bi ispravno prodali Pixar Image računalo, Jobs je želio primjere onoga što napredni stroj može učiniti. Dopustio je Lassetru da vodi tim u proizvodnji kratkih filmova za promociju proizvoda.

Luxo Jr., kratki računalni animirani film s stolnim svjetiljkama, premijerno prikazan na godišnjoj konferenciji za računalnu tehnologiju SIGGRAPH 1986. godine. Bio je to hit. Kasnije te godine, nominirana je za Oscara. To je bio prilično dobar primjer onoga što je Pixar, kao hardverski sustav i tvrtka, mogao učiniti, a Lasseter je uspio uvjeriti Jobs da zadrži tvrtku, usredotočujući se na TV reklame i animirane kratke hlačice za druge tvrtke, koje bi zauzvrat pomogao na tržištu njihov računalni sustav.

Kao što je Lasseter izgradio odjel za animaciju, on je sklopio ugovore s tvrtkama poput Tropicana, LifeSavers i Listerine, a Pixar je za njih stvorio oglasne kampanje. Postalo je jasno da je budućnost ležala na nogama animacije, a ne hardvera. Godine 1990, Jobs je prodao hardversku podjelu kako bi prikupio novac u tu svrhu.

Čak i tada, tvrtka je 1990. godine izgubila 8 milijuna dolara. Na kraju, u ožujku 1991. godine, Jobs je otpustio polovicu zaposlenika i tvrdio da bi isključio tvrtku ako mu se ne daju sve dionice zaposlenika. To je zavrsilo raditi i stvarno je spustio tvrtku, ali je zapoceo novu tvrtku s istim imenom i preostalim osobljem, ali bez zaposlenika dobivaju dionice ovaj put.

Kao jedan od spomenutih suosnivača Pixar, Alvy Ray Smith, rekao je Drugi dolazak Stevea Jobsa,

Pixar je devet puta prošao normalnim standardima, ali Steve nije htio neuspjeh, pa je nastavio pisati čekove. Bilo bi mi prodali nekome u trenutku, i jako se trudio, ali je želio pokriti gubitak od 50 milijuna dolara.

Godinu dana kasnije, malena (i još uvijek novčana) tvrtka dobila je još najveću predanost, tri slike, 21 milijun dolara vrijedan ugovor s Walt Disney Studios. Prema ovom sporazumu, 1995., film Priča o igračkama napravljena. U međuvremenu, Jobs je još uvijek kupovao tvrtku jer je bilo nekoliko zainteresiranih tvrtki, uključujući Microsoft, ali je odlučio da ga ostavi da vidi kako Priča o igračkama učinit će ... dobro, kao što se ispostavilo.

Zahvaljujući Priča o igračkama, kada je Steve Jobs uzeo Pixar javnost, postala je najveća inicijalna javna ponuda 1995. godine, čak i veća od Netscapea. Budući da su Jobs 1991. vratio dionice zaposlenika i dao ih samima, to je rezultiralo time što je postao milijarder, s neto vrijednosti od oko 1,5 milijardi dolara. A ostalo je, kako kažu, povijest.

Bonus činjenice:

  • Unatoč tome što u početku nije imao nikakvog proizvoda osim prodaje majice s logotipom tvrtke i puše kroz planine novca prilikom predenja kotača, Jobs je uspio dobiti Ross Perota da ulaže 20 milijuna dolara u tvrtku NeXT Inc.u zamjenu za samo 16% udjela u poduzeću koji u to vrijeme nije imao nikakvu stvarnu imovinu osim zaposlenika. Po tom iznosu, tvrtka je u vrijednosti od 125 milijuna dolara. To je vrlo vjerojatno bila najskuplja startna t-shirt tvrtka u povijesti svijeta, također pokazujući kako je dobar posao bio na marketingu.
  • NeXT je na mnogo načina bio spektakularan neuspjeh, ali je na drugi način bio spektakularan uspjeh koji je poslao puno novca i omogućio mu da se vrati s Appleom putem NeXT operativnog sustava. Zbog Appleove potrebe za takvim operativnim sustavom, Apple je kupio NeXT za gotovo pola milijarde dolara, više od dvostruke cijene za početak prije nego što im je Jobs postavio na njih (opet, bio je briljantan marketer). To se dogodilo godinu dana nakon što je Jobs posvetio Pixaru javnosti. Nepotrebno je reći, 1995.-1996. Bio je dobar par godina za Stevea Jobsa.
  • Još jedan čimbenik koji je vjerojatno pridonio da je George Lucas prodao računalnu podjelu LucasFilma bio je njegov razvijen razvod 1983. i naglo pada prihoda od licenci Star Warsa nakon objavljivanja Povratak Jedija, Lucas je trebao novac da zadrži kontrolu nad svojim malim carstvom i prodaje dio svoje tvrtke za pet milijuna dolara, svakako je pomogao.
  • Ako ste ikada učinili mnogo s računalnom znanosti, vjerojatno ste vidjeli još jedan mali komad Lasseterovog rada bez znanja. Put natrag u 1980, on je nacrtao mali crtani demon za Free BSD. Ovaj demo je postao najpopularniji prikaz maskota BSD Daemona.
  • Nakon ljetnog izdanja Monsters Universitya, 22-godišnji Joe Negroni razvio je teoriju da svi Pixar filmovi postoje u istom svemiru. Vremenska linija prati kako su životinje stekle sposobnost razgovora i njihovog porasta u intelektu, pad ljudi na Zemlji, rast strojeva i stvaranje super vrsta (čudovišta iz Monsters, Inc.). To je prilično čudna i trippy teorija, ali, iznenađujuće, to ima savršen smisao.

Ostavite Komentar