Zaboravljena povijest: zlostavljanje

Zaboravljena povijest: zlostavljanje

Priča iza onoga što je postala poznata kao pljačkanje "Wham Paymaster" započela je ujutro 11. svibnja 1889. kada je vojni zapovjednik američke vojske, Major Joseph Washington Wham, optužen za transportiranje lockboxa koji sadrži plaće od nekoliko stotina vojnika preko Arizona pustinje Fort Grant u Fort Thomas udaljen je oko 50 milja. Sve u svemu, lockbox je sadržavao 28.345,10 dolara u zlatnim i srebrnim kovanicama vrijednim ekvivalentom od oko 784.000 dolara danas.

Zadao je zaštititi sadržaj lockboxa, konvoj Kneza Payama koji je uključivao 9 Buffalo vojnika 24. pješaštva i dvije privatne osobe 10. konjice. U ovom trenutku vjerojatno je vrijedno spomena za svakoga tko nije upoznat s pojmom "Buffalo vojnici" da su svi vojnici koji štite Wham i njegov konvoj bili crni.

Ovo je važno jer je nekoliko sati nakon što je srušio konvoj napao čak 20 razbojnika koji su pucali na konvoj dok su vrištali rasne gužve kod vojnika koji su ga čuvali. Konkretnije, smatralo se da je jedan od načina na koji su oni koji su opljačkali konvoj opravdavali s moralnog stajališta jednostavno bio to da u njihovom umu nije bilo pravi zločin da uzmu novac od crnih vojnika. (Više o tome malo.)

Bez obzira na slučaj, tijekom posljednjih 30 minuta vatrenog oružja, 8 vojnika koji čuvaju konvoj je ustrijeljeno, dva od njih više puta. Zapažanja su radnje jednog narednika Benjamina Browna koji je slegnuo ranu od metaka do crijeva da se istakne u otvorenom pucanju na razbojnike sa svojim vjerodostojnim revolverom.

Nakon što je dvaput pucao (jednom kroz svaku ruku), jedan kolega vojnik potukao je metke kako bi nosio Brown na sigurnost. Ne želeći zaustaviti napad jednog čovjeka, Brown je nastavio pucati na razbojnike dok je bio odveden.

Još jedan Buffalo Soldier, kapetan Isaiah Mayes, slično je ignorirao tuču metaka, od kojih su dva udario u noge, da bi s vremena na vrijeme mogao puzati i potražiti pomoć dvije milje daleko na obližnjem ranču.

Nažalost, gotovo svatko u konvoju ozbiljno ozlijeđen, bili su prisiljeni povući se s kola, a tada ih je teška puška vatre zadržavala dok su neki od razbojnika jurili, koristili su sjekirom kako bi otvorili lockbox i ukrali sadržaj.

Dok su razbojnici uspjeli u svom cilju, Paymaster Wham je bio zapanjen hrabrošću vojnika (svi su čudesno preživjeli unatoč tome što su mnogi pucali kako je zabilježeno). Zapravo, prema jednom od svjedoka događaja, Harriet Holladay, narednik Brown "je pročistio rupu od metka kroz sredinu, ali djelovao je kao da ga uopće ne smeta".

Zbog njihove jezive hrabrosti i predanosti zaštiti državne imovine sa svojim životima, Wham odmah preporučuje 9 vojnika Buffala za Medal of Honor. Oba smeđa i Mayes naknadno su dodijeljena medaljom, dok su osam drugih vojnika koji su izdvojili za svoju hrabrost umjesto toga dobili potvrde o zaslugama.

Što se tiče novca, nitko nije sasvim siguran što se dogodilo s njim, jer nitko nikada nije bio osuđen za zločin u pitanju, unatoč tome što su mnogi među razbojnicima priznavali tijekom oružanog udara dok su neupravljivo nosili maske. Nagađa se da se nisu bavili maskama, jer su se osjećali moralno opravdani u pljački i bili su svi uzvišeni članovi crkve u obližnjem gradu Pima, a pljačka je naizgled organizirala sam gradonačelnik Gilbert Webb.

Webb je došao na teška vremena i bio na rubu bankrota. Budući da je bio glavni poslodavac u gradu, a grad je došao na teška vremena, čini se da je dobio sjajnu ideju da jednostavno preuzme novac od američke vlade da riješi njegove i gradske probleme.

Što se tiče razloga zašto su on i ostali u iznimno vjerskom gradu misle da je to savršeno moralna stvar, grad je uglavnom bio sastavljen od mormona koji su se jako osjecali (a zapravo i neopravdani u ovom slucaju) da je američka vlada bila tlačiti ih godinama, i stoga novac od Uncle Sam nije bio pravi zločin.

Na vrhu toga, pojedinci koji su čuvali novac bili su crni izvan Whama, kao i mnogi vojnici koji su bili primatelji novca nakon što je isporučena. Prema njihovom mišljenju, citirati suvremeni članak koji je napisao o temi za vrijeme posljedica općeg osjećaja nekih u gradu, "Naredni vojnici bi samo trošili novac na piće, kockanje i kurve, pa zašto ne uzeti i iskoristiti ga u korist zajednice koja je stvarno trebala nešto novca ... "

Tako je i kada je sedam osumnjičenih pripadnika razbojnika bilo suđeno za pljačku, članovi zajednice naizgled su se koračali nad sobom kako bi im pružili alibi (sa 165 svjedoka koji svjedoče u svemu).

Na vrhu toga, prvotni sudac William H. Barnes morao je biti uklonjen iz slučaja kad je otkriveno da nije bio samo prijatelj jednog od optuženih, već je bio i aktivno zastrašivao svjedoke optužbe. Sve je to u konačnici rezultiralo ususretom američkog predsjednika Benjamina Harrisona i postavljanjem novog suca, Richardu E. Sloanu.

Na kraju, unatoč mnogim od onih koji su se pozvali u obranu pljačkaša potpuno se suprotstavljali samima, svjedočanstvo svjedoka očitovalo je nekoliko muškaraca i da su neki od njih, uključujući gradonačelnika Gilberta Webba, pronađeni u posjedu ukradenih zlatnika, svi su bili u konačnici oslobođen krivnje. Zamjenik William Breakenridge sažeo je razlog - "Vlada je imala dobar slučaj protiv njih, ali imali su previše prijatelja koji su bili spremni zakleti alibi, a bilo je previše u žiriju koji nije smatrao štetnim za opljačkavanje Vlade".

Valja napomenuti, međutim, da će nekoliko optuženika, uključujući i gradonačelnika Webb, kasnije u životu biti osuđeno za druge zločine povezane s krađama, uključujući i Webb koji je morao pobjeći iz grada kada je optužen za krađu 160 dolara (danas 4400 dolara) Pima. (Vjerojatno bi također trebalo spomenuti da je Webb zapravo napustio svoj bivši dom u Utahu kako bi se naselio u Pimi jer je bio pod optužbama za veliko krađe ...)

U godinama koje su prošle od glasovite pljačke, pojavile su se brojne legende o tome gdje je točno taj novac završio, uključujući i nekoliko koji tvrde da je novac još uvijek zakopan negdje vani u pustinji Arizone. Međutim, s obzirom da nitko od onih koji su počinili pljačku osuđen je i činilo se da je velik dio novca koristio gradonačelnik Webb da isplati dugove oko grada, kao i oprostiti dugove nekih muškaraca koji su mu pomogli u pljački, to se čini iznimno malo vjerojatno.

Ostavite Komentar