Ovaj dan u povijesti: 21. ožujka

Ovaj dan u povijesti: 21. ožujka

Danas u povijesti: 21. ožujka 1965

Dana 25. ožujka 1965., prosvjednici građanskih prava marširali su u Montgomery, Alabama, na čelu s dr Martin Luther Kingom pjevajući:

Držite oči na nagradi, držite se, držite se. Nikada nisam bio na nebu, ali mislim da imam pravo, Nećete naći George Wallace bilo gdje u očima ...

Netrpeljivih prosvjednika trebalo je pet dana da odveli put od Selma do Montgomeryja od 54 milja. Kad su započeli putovanje u nedjelju, 21. ožujka, bilo je 3200 maršera koji su putovali. Kad je skupina stigla na svoje odredište, imali su 25.000 junaka, krećući dr. Kinga da komentira kada se obraća okupljenoj gužvi:

U povijesti Amerike nikad nije bilo časnije i nadahnuto više od hodočašća svećenika i laika svake rase i vjere koja je ulila u Selmu kako bi se suočila s opasnošću na strani njenih crnaca.

Unatoč trijumfu trenutka, tjedni koji su vodili do ove točke bili su ispunjeni besmislenim nasiljem i krvoprolićem. U siječnju 1965. konferencija Južna kršćanskog vodstva (SCLC), Studentski nenasilni koordinacijski odbor (SNCC) i Dr. King kampanju su za glasanje u Selmi. Unatoč ponovljenim pokušajima registriranja za glasovanje, samo je dva posto lokalnih crnih ljudi uspjelo to učiniti. Policijska brutalnost bila je uobičajena u regiji, pa se nada da će nacionalna pozornost biti privučena uzrok, a donijet će se i novi zakon o glasačkim pravima.

U početku je bilo mnogo uhićenja, ali malo nasilja. No, tada je 18. veljače policajac pucao na crkvu đakona Jimmie Lee Jackson, koji je pokušavao štititi njegovu majku od premlaćivanja policijskog noćnog štapa. Umro je od ozljeda osam dana kasnije.

Kao odgovor na Jacksonovu smrt, aktivisti su prvi put krenuli u nedjelju 7. ožujka iz Selma u Montgomery, ali su naredili da ih rasprše državni policajci i lokalni policajci. Kad su marševi odbijali, časnik je naredio njegovim ljudima da napreduju, a skupina je napadnuta suzama i klubovima. Policija je na konjima slijedila one koji su se povlačili i nastavili ih napadati.

Kada su ti događaji bili emitirani, izazvao je nacionalnu bijes i učinio da guverner Wallace, Selma i država Alabama izgledaju prilično barbarski. Kralj i njegovi kolege aktivisti planiraju ponovo pokušati 9. ožujka, ali kada je mnoštvo stiglo do mosta Edmund Pettus, mjesta nedjeljnog nasilja, kralj se zaustavio i zatražio da svi kleknu i mole s njim. Okrenuli su se i krenuli natrag u Selmu, izbjegavajući daljnje sukobe s policijom.

Nije svatko složio s kraljevim suzdržljivostima, ali ga je dobio potporu predsjednika Lyndona Johnsona koji ga je molio da odgodi maršnicu dok se ne bi moglo dobiti zapovijed za saveznu zaštitu sudionika.

17. ožujka zakonodavstvo o pravima glasa poslan je Kongresu predsjednika Johnson.

Kada je ožujak započeo 21. ožujka, oni koji su sudjelovali bili su pod zaštitom federaliziranih Alabama National Guardsmen i F.B.I. (Nacionalna gardija Alabama morala je biti "federalizirana" jer je guverner Wallace odbio potrošiti državna sredstva za zaštitu marševa.) Savezni sudac koji je odobrio demonstraciju (stari prijatelj Wallacea, ne manje) naredio je Wallaceu i lokalnoj policiji da ne uznemiravati maršere.

Stajajući na stubama glavnog grada u Montgomeryju, kralj je sažeo ono što mnogi smatraju visokim vodnim znakom pokreta za građanska prava:

Još jednom je metoda nenasilnog otpora bila odvojena od svog korica, a još jednom cijela zajednica mobilizirala se kako bi suprotstavila protivnika. I opet, brutalnost umirućeg reda vikao je po zemlji. Ipak, Selma, Alabama, postala je sjajni trenutak u savjesti čovjeka. Ako je najgori u američkom životu zurio u svoju tamnu ulicu, najbolje od američkih instinkata uskrsnuo je strastveno iz cijele nacije kako bi je prevladao.

Ostavite Komentar