Ovaj dan u povijesti: 27. lipnja

Ovaj dan u povijesti: 27. lipnja

Ovaj dan u povijesti: 27. lipnja 1829

27. lipnja 1829. James Smithson umro je u Genovi u Italiji u dobi od 64 godine nakon duge bolesti. Napisao je svoju volju tri godine prije njegove smrti, što je sadržavalo neobičan zahtjev. Njegovog nećaka Henryja Jamesa Hungerforda napustio je svoju izuzetnu imanju, koja je danas iznosila otprilike pola milijuna dolara (oko 11 milijuna dolara), ali je dodao odredbu da, ako Hungerford umre bez djece, gotovina će ići "u Sjedinjene Američke Države, u Washingtonu, pod nazivom Smithsonian Institucija, ustanova za povećanje i širenje znanja ... "

Volja je bila tako vrijedna da je objavljena u Vremena u Londonu, Izvanredni kakav je bio, malo je vjerovalo kako će novac ikada uspjeti u Americi s obzirom da je Smithsonov nećak bio mlad, u dobrom zdravstvu i po svemu sudeći bio bi nasljednik nasljednika ili dvojice.

Ponovno pogodite ...

Početak Jamesa Smithsona bio je neuobičajen kao i njegova Posljednja Volja i Testament. Rođen je James Lewis Macie, bio je nelegitimno potomstvo Elizabete Hungerford Keate Macie i Hugh Smithson, 1. herceg iz Northumberlanda. Rođen je u Francuskoj 1765. godine, postao je naturalizirani britanski državljanin, poznat kao James Smithson, deset godina kasnije.

Smithson je bio jako zainteresiran za prirodne znanosti, pohađao je sveučilište u Oxfordu i postao cijenjen kao kemičar i mineralogist tijekom kemije kao znanosti. Godine 1787. prihvaćen je u Royal Society of London, samo godinu dana nakon što je diplomirao, rijetku čast za nekoga tako mladog.

Kad je Smithsonova majka umrla, bio je korisnik pristojne baštine, a kroz mudre investicije proširio je svoje bogatstvo čak i dalje. Uzeo je prezime njegovog oca i posvetio život znanstvenom studiju sve do svoje smrti 1829. godine.

Kada je njegov nećak, Henry James Hungerford, umro 1835. godine bez ostavljanja nasljednika, započeo je osmogodišnji sukob u Kongresu oko toga što se tiče velikog nasljedstva. Budući da Smithson, koji nikada nije nikada krenuo u SAD, nije dao najmanji pokazatelj onoga što bi želio da funkcija Institucije bude, sužavanje je izazovno.

Nekoliko je ideja bilo raspoređeno oko uključivanja škole prirodne povijesti, nacionalnog zvjezdarnice, znanstvenog instituta i nacionalnog muzeja. Na kraju je postignut kompromis, koji je uzeo u obzir mnoge predložene ideje; to je dovelo do Zakona o kongresu koji je utemeljio Smithsonian Instituciju 10. kolovoza 1846.

Ostaje tajnovitost zašto bi John Smithson ostavio cijelu svoju imovinu na naciju koja mu je posve stranu. Nikada nije raspravljao ni pisao o ostavci ili namjeri za instituciju u Americi s bilo kojim od svojih prijatelja ili suradnika. Sve što možemo učiniti je spekulirati o tome koje su snage motivirale Smithson da pruži takav velikodušan dar zemlji nepoznatom.

Bonus činjenica:

  • Smithsonovi ostaci su dovedeni u Ameriku 75 godina nakon što je Smithsonian Regent Alexander Graham prolazio, a sada su zakopani u kripti na prvom katu zgrade dvorca Smithsonian Instituta.

Ostavite Komentar