Ovaj dan u povijesti: 13. lipnja

Ovaj dan u povijesti: 13. lipnja

Ovaj dan u povijesti: 13. lipanj 1777

Inspiriran borbama američkih kolonista da se oslobode od tiranije engleske vladavine, 19-godišnji francuski aristokrata otplovio je iz svoje domovine kako bi volontirao njegovu pomoć. Platio je za svoj brod i putne troškove jer kolonisti nisu mogli priuštiti financiranje putovanja, a prošli su vrijeme tijekom 54-dnevnog putovanja na moru učeći rudimentarne engleske fraze. Mladi francuski je 13. lipnja 1777. stigao u blizini Charlestown u Južnoj Karolini.

Marquis de Lafayette, Marie Joseph Paul Yves Roche Gilbert du Motier, rođen je u Auvergneu 6. rujna 1757. godine u jednu od najviših plemičkih kuća Francuske. Obitelj njegove supruge bila je povezana s kraljem, pa se oženio i prilično dobro.

Kad je stigao u Ameriku u lipnju 1777., bio je naručen kao general bojnik u Kontinentalnoj armiji, ali nije dobio nijednu vlastitu jedinicu. Zbog toga je razmišljao o povratku u Francusku u kolovozu. No, Ben Franklin, lukav sudac karaktera, razgovarao je markiz s Georgeom Washingtonom i uvjerio ga da uzme mladi Lafayette pod njegovo krilo. Washington je postao ljubav Lafayettea kao sina, a njih dvoje uživala je izuzetno bliski odnos do Washingtonske smrti 1799. godine.

Lafayetteova prva borba s Kontinentalnom vojskom bila je u Pennsylvaniji u blizini rijeke Brandywine, gdje je ustrijeljen u nozi, ali se borio sve dok mu se svi njegovi ljudi ne bi pobunili. Impresioniran hrabrostom i vojnom snagom, Washington je savjetovao Kongresu da mladom Marizu dodijeli svoju vlastitu podjelu vojnika.

Philadelphia, Gloucester, New Jersey, Valley Forge, Pennsylvanija ... Lafayette se pokazao neprocjenjivim za američki uzrok. Kada su se 1778. godine pojavile napetosti između kolonista i Francuza, Lafayette se vratio u Francusku, pozdravljajući se mnogim navijacem, kako bi se pospješilo stvari. Dok je bio kod kuće, njegova supruga je rodila dječaka po imenu Georges Washington de Lafayette. Po povratku u Boston bio je još jednom pozdravljen s puno fanfare, što ga čini junak i starog svijeta i novog.

Kad se Lafayette vratio u Ameriku, on je sadržavao britanske snage general Cornwallisa u Yorktownu, Maryland, sve do 14. rujna 1781. kada se General Washington pojavio s pojačanjima. Ključni čimbenik u pridržavanju Britanaca bio je francuska flota koja je blokirala luku, sprječavajući britanske brodove da dođu do Cornwallisa. Američke i savezničke snage opsjedale su Yorktownu 28. rujna, a 19. listopada Cornwallis je bio prisiljen predati se. Ova pobjeda osigurala je da je američka revolucija sve osim pobjeda.

Nedugo nakon Bitke kod Yorktowna, Lafayette je plovio kući u Francusku gdje je primljen s najvišom častom i razlikom, a služio je svojoj zemlji velikom posvetom. Povratio je nekoliko posjeta Sjedinjenim Državama, a odgovarao je svom "ocu" Georgeu Washingtonu sve dok nije preminuo. Nakon njegove smrti, Lafayette je pokušao posjetiti grobnicu. U toj istoj posjeti postao je prvi inozemni dostojanstvenik koji je ikada govorio pred američkim Kongresom.

Marquis de Lafayette umro je 20. svibnja 1834. Nakon vojnog pogreba položen je na Cimetiere de Picpus u zemlji poslanoj s Bunker Hill-a, a američka zastava leti preko groba. Kada je vijest o Lafayetteovom prolazu stigla u Ameriku, zemlja je cijeli mjesec posvetila žalosti smrti velikog junaka.

Lafayette se još uvijek sjeća zemlja kojom je nesebično pomogao pobijediti svoju slobodu. 59 gradova i županija u Sjedinjenim Državama imenovano je u njegovu čast, iako je jedini koji je posjetio Fayetteville, Sjeverna Karolina.

Tijekom prvog svjetskog rata kada su američke trupe ulaska u Francusku pukovnik Charles E. Stanton izjavio je: "Lafayette, mi smo ovdje." Pukovnik je objasnio kako je čast dolazak u pomoć Francuske - Lafayetteove zemlje - baš kao što je došao pomoć Amerike mnogo godina prije.

U znak priznanja da je sve Marquis de Lafayette učinio kako bi pomogao Americi u borbi za samostalnost, bio je prezentiran počasnim državljanstvom Sjedinjenih Država pod zajedničkom rezolucijom Kongresa 2002. godine.

Ostavite Komentar