Ovaj dan u povijesti: 20. veljače

Ovaj dan u povijesti: 20. veljače

Danas u povijesti: 20. veljače 2003

Večer 20. veljače 2003. bio je svjež, jasan i hladno u West Warwicku, Rhode Islandu. Zime u Novoj Engleskoj imaju tendenciju da budu duge i monotone, i kakav je bolji način da se spriječi kabinska groznica nego da bacim bend u lokalni klub?

80-ih grupa Great White u gradu je igrao na postaji, malom, beznačajnom, ne nositi cipele - ti-skrb o klubu koji je održao nekoliko stotina ljudi. Puno korak naprijed od napornog dana kada je Great White uživao u statusu rockstar A-lista zahvaljujući mega hitu "Once Bitten Twice Shy", ali to je priroda posla.

Ubrzo nakon 11 sati, Great White je uzeo malu pozornicu postaje i započela s početkom pjesme. Njihov upravitelj ceste, Daniel Biechele, krenuo je na pirotehnički prikaz benda kao što je imao za toliko drugih koncerata, ali ovaj put se dogodila zgodna oluja loših okolnosti koja su rezultirala jednim od najsmrtonosnijih požara u nedavnoj američkoj povijesti.

Budući da se publika gužva bliže pozornici da vidi bend, iskre iz pirotehničkih efekata zapali su pjenušavu zvučnu izolaciju niske stropove kluba, a za nekoliko je minuta uglavnom drveni interijer bio zapljusnut plamenom.

Dim je popunio crni dim i ljudi su počeli paniku. Odjurili su prema izlazima, ali zbog gustog dima mnogi nisu mogli otkriti gdje su se nalazili, a oni koji su se mogli uskočiti na vratima, nagomilani jedni na druge, nisu mogli pobjeći. Većina onih koji su umrli pronađeni su blizu izlaza.

Preživjeli stanice Lisa Shea rekli su CNN-u dan nakon požara:

Cijelo mjesto imalo je tona crnog dima. Disali smo crni dim. Pucao sam na tlo. Ljudi su stajali na leđima, glava. Držao sam glavu, a ja sam rekao: 'Umrijet ću ovdje.' Sve što sam mogao razmišljati bila je moja majka i rekla sam: 'Moram ustati. Moram ustati.

Evo još jednog snimka snimatelja Briana Butlera koji je zapalio vatru i potom ga zapalio zgradu:

U početku nije bilo panike. Svi su se upravo okrenuli. Većina ljudi još uvijek je samo stajala. U ostalim sobama dima im nije stigao, plamen nije bio tako loš, nisu ništa razmišljali o tome. Pa, pretpostavljam da smo se svi počeli okrenuti prema vratima, a vratima smo imali bocu vrata, ljudi su samo nastavili gurati, a svi su izlazili iz vrata, uključujući i mene.

Tada sam se okrenuo natrag. Otišao sam natrag. Više nitko nije dolazio iza stražnjih vrata. Izbacio sam bočni prozor kako bih pokušao izvući ljude odatle. Jedan čovjek je puzao van. Ponovno sam se vratio ispred nje, a onda ste vidjeli ljude na vrhu jedni druge, pokušavajući izaći s ulaznih vrata. Do tada su crni dim izbijali preko glave.

Primijetio sam kad se piro zaustavio, plamen je nastavio s obje strane. A onda s jedne strane, primijetio sam da dolazi preko vrha, i to je kad sam rekao: "Moram otići." I okrenuo sam se, rekao sam: "Idite, izađite, dođite na vrata, dođite do Vrata! I ljudi su samo stajali.

Na vratima se nalazio stol, a ja sam ga izvukao samo da bi se maknuo s puta kako bi ljudi lakše izašli. I nikada nisam očekivao da će poletjeti tako brzo. Samo, bilo je tako brzo. Morao je biti dva minuta vrhova prije nego što je cijelo mjesto bilo crni dim.

Kad se sutradan dogodio, ono što je ostalo od Postaje - gomila čarobnog, pocrnjelog drveta - i dalje je zapaljivalo. 100 ljudi je izgubilo u plamenu, a još 230 ozlijeđeno. Samo 132 osobe pobjegle su bez tjelesnih ozljeda.

Bilo je mnogo prstiju pokazujući tko je bio kriv, a također i puno krivnje za kretanje. Vlasnici kolodvora, Great White i njihova uprava, vatrogasci Zapadnog Warwicka, među ostalima, svi su imali svoje radnje ili nedostatak istih, dovode u pitanje.

Nakon dosta zakonskih nesuglasica, Daniel Biechele, koji je krenuo s pirotehnikom koji je prouzročio vatru, izjavio je krivnju za više od 100 točaka prisilnog ubojstva. Kako bi "postavio primjer", Biechele je osuđen na kaznu zatvora u trajanju od 15 godina, s četiri godine obavezne, a posljednjih 11 godina napokon je obustavljen. Obitelji nekih od žrtava zatražile su njegovo rano puštanje na slobodu, a on je bio slobodan do ožujka 2008. godine.

Jeffrey A. i Michael A. Derderian, koji su bili u vlasništvu noćnog kluba, bili su novčano kažnjeni 1,07 milijuna dolara zbog toga što nisu osigurali odgovarajuće osiguranje od radnika, uključujući četiri osobe koje su umrle u požaru. Jeffrey je primio 10 godina suspendiranu kaznu, 3 godine probnog roka i 500 sati službe u zajednici, dok je njegov brat Michael bio osuđen na 15 godina, s četiri godine obvezne i 11 suspendiranih. Dobio je prijevremeno puštanje na slobodu u lipnju 2009. godine.

Na mjestu gdje je Stanica stajala, tu su 100 drvenih križeva, načinjenih od drva koji se oporavljao od ostataka izgorjele zgrade. 100 križa kako bi predstavljali svaki život izgubljen u veljači. U radovima se planira izgraditi formalni spomenik onima koji su izgubljeni na tom mjestu, ali se treba pitati može li to biti bilo čudnije od onih jednostavnih drvenih križa.

Ostavite Komentar