Zanimljiv slučaj divovskih strelica za beton koji su se protezali iz New Yorka u Kaliforniju

Zanimljiv slučaj divovskih strelica za beton koji su se protezali iz New Yorka u Kaliforniju

DAN TRIPPERS

Kada je američka pošta 1920. uvela zračnu poštu, poštom se može letjeti samo tijekom ljetnih sati, kada piloti mogu vidjeti gdje idu. U doba prije sofisticiranih navigacijskih sustava letenje poslije mraza bilo je previše opasno. Piloti koji su prevozili poštu upravljali su sljedećim cestama, rijekama, željezničkim prugama i istaknutim znamenitostima dok su se kretali po cijeloj zemlji. Kad ove znamenitosti nisu vidljive, nisu letjele.

U sumrak, zrakoplovni zrakoplovi sletjeli su na određenim zračnim lukama u blizini željezničkih pruga. Pošta koju su nosili bila je tada učitana na vlakove, koja su je vraćala preko noći do zore. Tada je pošiljka učitana na novi zrakoplov i ponovno je letjela do mraka. Tada je trebalo otprilike tri i pol dana da pošalju poštu iz New Yorka u San Francisco, samo jedan dan manje od slanja u cijelosti željeznicom i mnogo veći rizik i trošak. Ako bi zrakoplovna služba trebala preživjeti, morat će se puno brže i to znači letjeti noću. Ali kako?

POKRET U SVAKU

21. veljače 1921. pošta je započela eksperiment noću kada je poslao dva zrakoplova istokom iz San Francisca, a još dva zapadno od New Yorka. Zrakoplovi su letjeli na prvom putu u onom što je u stvari bio međusobno relej, mnogo na način na koji je Pony Express radio 60 godina ranije. Kad su se piloti slijevali, njihove vreće za slanje pošiljke prebačene su u drugi zrakoplov sa svježim pilotom koji je letio na sljedeću stanicu. Dok su se zrakoplovi kretali po cijeloj zemlji, mali gradovi na ruti zapalili su put tako što su tijekom noći zapalili velike krijesnice.

Tako su trebali i eksperimentalni letovi, ali to baš i nije bilo. Zapadni letovi bili su utemeljeni u Chicagu kada je pogodila snježna oluja. I jedan od putničkih letova završio je kada je pilot William Lewis srušio avion i ubijen. No, drugi istočni zrakoplov je sve do Hazelhurst polja u New Yorku, isporukom mail samo 33 sati i 20 minuta nakon što je napustio San Francisco. To je oko 65 sati brže od slanja pošte vlakom. Već idućeg dana, Kongres je glasovao da će Air Mail Service dati 1,25 milijuna dolara za daljnji razvoj sustava.

TRANSCONTINENTALNI ZRAKOPLOV

Dvije godine kasnije, Kongres prisvojio dodatna sredstva za stvaranje osvijetljenog dišnog puta diljem Sjedinjenih Država. Iz San Francisca kroz Nevadu, Utah, Wyoming, Nebrasku, Iowu, Ohio, Pennsvlvania i New York, planeri su osmislili sustav beacons i hitne staze od 10 do 30 milja, ovisno o terenu. Na svakom mjestu, podignuta je čelična kula od 50 stopa s rotirajućim reflektorom postavljenim na vrhu.

Zvjezdice su bile dovoljno blizu, da bi, kad je pilot prolazio preko jednog od njih, sljedeći će biti vidljiv u daljini. To je radio na bistrom vremenu, ali u danu kada je bio oblačno i vidljivost bila slaba, pilotu bi možda trebalo pomoć pri pronalaženju sljedećeg svjetionika. Zbog toga su temelji za svjetioničarske kule izlio u obliku divovskih strelica od 70 stopa, koji su usmjerili smjer prema sljedećem svjetioniku. Betonske strelice bile su obojane svijetlo žutim da bi ih vidjelo vidljivo s neba.

SVJETLOSTI

Do kasnih dvadesetih godina 284 beacons izgrađeno je u liniji duž 2,665 milja rute od New Yorka do San Francisca. Transkontinentalni sustav dišnog puta, kako se zvao, bilo je tehnološko čudo. To je radio tako dobro da su ga druge zemlje imitirale. Čak se govorilo o korištenju svjetlosnih brodova ili usidrenih plutača za stvaranje ruta preko Atlantika i Pacifika.

Ali jednako je djelotvoran kao i sustav, uskoro bi pomrčali drugi napori u zrakoplovnoj tehnologiji. Novije zrakoplovi su bili pouzdani i letjeli su više, brže i dalje, eliminirajući potrebu za toliko hitnih piste. Radio navigacijski sustavi omogućili su piloti da slijede radio signal za stotine kilometara, čak iu slaboj vidljivosti. To je svjetlo svjetionika zastarjelo, a sustav je demontiran 40-ih godina prošlog stoljeća. Kula je završila kao metalni otpad, koji je korišten za izgradnju tenkova i brodova tijekom Drugog svjetskog rata. U obalnim područjima, mnoge divovske betonske strelice su uništene kako bi spriječile neprijatelje da ih koriste kao navigacijske pomagala. Ali mnogi i danas preživjeti, jedini fizički podsjetnik na dane kada bi piloti mogli letjeti po cijeloj zemlji očima, a da se ne izgube u mraku.

Ostavite Komentar