Krvava bitka Matewana

Krvava bitka Matewana

Danas sam saznao o bitanji Matewana, također poznatom kao masakr Matewana.

Matewan je mali gradić u Zapadnoj Virginiji koji se nalazi na rijeci Tug koja služi kao razdjelna linija između Zapadne Virginije i Kentuckyja. U to doba, područje je dominiralo rudarskim i ugljenim industrijama, koje su bile vodeće igrače u gospodarstvu zapadne Virginije.

Radnici su rijetko mogli raditi neovisno o tvrtkama koje se bave ugljenom. Umjesto da jednostavno zaposle svoje radnike, tvrtke su obično u vlasništvu svojih radničkih kuća i zahtijevale da se njihovi zaposlenici prodaju u trgovinama tvrtke. Ne samo to, nego su imali i svoje ruke u politici i školskom sustavu, kontrolirajući gotovo sve aspekte života rudara ugljena.

Istu taktiku koristili su bivši pripadnici robova na jugu nakon emancipacije. Dopuštali su robovima da ostanu na svojoj zemlji, ali su ih prisilili da kupuju u svojim trgovinama. U nekim slučajevima čak su ih platili samo u dobrom stanju u trgovinama vlasnika zemljišta koje su imale tako visoke cijene da bi radnici dobili dugovanje zemljovlasniku i ponekad zakonom prisiljeni nastaviti raditi za njih, bez obzira na rad uvjeti ili plaće; u suštini ih porobljavajući na imovinu, pružajući iluziju plaća. (Ova praksa bila je faktor koji je pridonio The Thibodaux Massacre od 1887.)

Iako rudari ugljena nisu imali to baš tako loše, to još uvijek nije bilo dobro s radnicima Zapadne Virginije.

Priča je bila ista u Matewanu. Na sreću, čini se da postoji rješenje: sindikati. Godine 1920. John Lewis izabran je za predsjednika Sjedinjenih američkih radnika Amerike. Ubrzo nakon toga, najavio je plan da organizira rudare Južne Appalachije.

Ako je sindikat dobre vijesti za rudare, to je bila loša vijest za rudarske tvrtke, a kažnjavali su svakog radnika koji se pridružio. Uniirani rudari su odmah otpušteni s posla; ako ne rade za tvrtku, nisu imali pristup domovima sponzoriranih tvrtki ili trgovini tvrtke. Izbačeni su, a ako nisu htjeli napustiti "detektivi Baldwin-Felts", nagovorili su ih da napuste svoje domove s oružjem i bacaju namještaj na ulicu.

Unatoč tome, mamac prednosti dobivenih putem sindikata privlačio je mnoge rudare u regiji. Oko tri tisuće rudara na tom području došlo je do 15. svibnja 1920. Taj je potez bio osobito popularan u Matewanu. I šef policije Sid Hatfield i gradonačelnik C. Testerman otvoreno su podržavali osnivanje samostalnog grada i surađivali sa sindikalizacijom. Nažalost, bez obzira na to što su učinili, nisu mogli zadržati detektive Baldwin-Felts daleko od grada.

Dana 19. svibnja Albert C. Felts i dvanaest drugih muškaraca među Baldwin-Felts detektivima stigli su na tu zonu kako bi iselili desetak muškaraca i njihovih obitelji iz domova koji su pripadali Stone Mountain Coal Cooperation. Izbjegavanje su izvršene mirno, vjerojatno dijelom zato što je šef policije Hatfield vodio skupinu ljudi prema domovima i nadgledao taj proces. Radnici koje su istjerali, kao i drugi prije njih, bili su prisiljeni provesti noć u šatorima.

U međuvremenu, detektivi Baldwin-Felts napunili su pušku kako bi stavili vlak koji bi kasnije odveli iz Matewana. Dok su čekali na vlak, pili su u lokalnom hotelu.

Sid Hatfield je imao dovoljno. Nazvao je za naloge da uhite ljude, a kad je to propalo, tvrdio je da će ubiti sve posljednje. Hatfield i gradonačelnik, okruženi ljutitim rudarima koji su bili umorni od izbacivanja iz svojih domova, sastali su se s gospodinom Feltsom ispred trgovine Hardvera Chambers.

Ono što se sljedeće dogodilo još je za raspravu. Neki su rekli da je Felts prvi put pucao na Testerman; drugi su rekli da je Hatfield snimio Felts. Svjedokinja Bill Hall vjerojatno je bila u pravu kad je rekao: "Nitko nije znao tko je koga puštao tog dana, jer su pucali na svima koji su se kretali."

Fotografije su se nastavile, a detektivi su pogoršali zbog trošenja. Sedam ih je ubijeno (uključujući i gospodina Feltsa), a jedan je ozlijeđen, dok su samo dva rudara i gradonačelnik poginuo zajedno s još četvoricom Matewana ranjenih.

Dixie Accord, još jedan svjedok, rekao je:

Sada se to dogodilo za nekoliko minuta. I tada je to bilo strašno. Za mene, nikad to neću zaboraviti dok god živim ... sve one snimke koje su pucale. Nikada nisam, samo ... samo mi se činilo kraj svijeta.

Hatfield je tvrdio da je deložacija ilegalna. Svakako je imao podršku rudara na tom području. Državni policajci došli su iskoristiti nadzor nad Matewanom; Hatfield se popustio, a rudari su udvostručili napore da se organiziraju u sindikat. Optužbe za smrt gospodina Feltsa i njegovog brata dovedene su na Hatfield i preko 20 drugih ljudi, ali su sve optužbe odbačene.

Međutim, Hatfield nije izbjegao neozlijeđen. Sljedeće godine, on i njegov zamjenik su ubijeni.

Njega nije bio još gotov. Mrkan od smrti muškarca kojeg smatraju junakom, rudari Matewana bili su među 5000 ljudi koji su prosvjedovali u okrugu Logan u kolovozu 1921. Prosvjednici su imali preko tisuću policajaca i bitke poznate kao Bitka na Blairu uslijedila. Trajalo je četiri dana i rezultiralo desecima više smrti.Stotine ljudi uhićeno je nakon što je vojska dovedena da zaustavi borbu. Nakon toga, ljudi nisu bili toliko zainteresirani za pridruživanje sindikatima, a sudjelovanje u sindikatima u regiji pada.

Ipak, masakr je rezultirala jednom dobrom stvarom. Na kraju, Zakon o industrijskom oporavku donesen je 1933. godine. Zakon je omogućio kolektivno pregovaranje, a regulirao je i vrijeme rada radnika, kao i plaće. To je uvelike pomoglo rudarima koji su bili skraćeni od strane svojih poslodavaca i čuvali su se protiv ponavljanja onoga što se dogodilo u Matewanu.

Ostavite Komentar