Je li bitka u Gettysburgu stvarno počela kao potraga za cipelama?

Je li bitka u Gettysburgu stvarno počela kao potraga za cipelama?

Označavanje zadnjeg uboda Konfederacije u glavnoj ofanzivi u sjevernoj državi, tri brutalna dana borbe u srpnju 1863. oko grada Gettysburg, Pennsylvania, označavaju najkrvaviju bitku američkog građanskog rata. Smješten na spoju od 10 cesta u vrijeme kada je većina mjesta služila jednim ili dva, a samo oko 30 milja od dvije ključne putove za opskrbu Unije, ne bi trebalo biti iznenađujuće da se snage Unije i konfederata nalazile jedna u drugu. Ono što je iznenađujuće je, međutim, da mnogi povjesničari vjeruju da je bitka odigrala način na koji je to učinio zbog snažne konfederacijske želje za novim cipelama.

Vodeći u bitci, 22. lipnja 1863., generalni general Jubal Early prešao je rijeku Potomac u Shepherdstown, WV. Krećući se u Chambersburg, PA, 25. lipnja, Early je primio upute general-pukovnika Richardu Ewellu da se presele istočno kroz Gettysburg u York, PA. Tamo je trebao zaustaviti glavnu željezničku prugu između Harrisburg i Baltimore, a zatim nastaviti istočno prema Wrightsvilleu, kako bi uništio značajan most preko rijeke Susquehanna koja je spojila regiju u Philadelphiju.

Rano je putovao s 15 praznih vagona za opskrbu s nadom da će ponovno podjeliti svoju podjelu, a 26. lipnja 1863. zapovijed je stigla u Gettysburg, gdje su se utaborili mali broj sindikalnih snaga. Slanje brigade, pod zapovjedništvom brigadnog generala Johna B. Gordona, i bataljona konjice pod vodstvom pukovnika E.V. Bijela da iskorijeni neprijatelja (što su činili), Sam rannik ušao je u grad istoga dana.

Premda se Early nadao da će ponovo dostaviti svoju podjelu, Gettysburgove su vlasti bile uporne da imaju malo dostupnih zaliha. Neukisnuto, rano je provodio pretraživanje, ali je uspio pronaći samo "vrlo malu količinu komisijskih potrepština" i oko 2.000 obroka. Rano je primijetio da nema vidljivih skladišta (zvanih željezničkih zgrada), a imajući datum za održavanje željezničke pruge i mosta, rano je sljedećeg dana napustio grad. Rano je izjavio da nije imao dovoljno vremena da sa sigurnošću utvrdi da nema skrivenih zaliha, no po njegovom mišljenju, ako ih ima, bilo je "ograničeno".

Dva dana kasnije, u gradu Yorku, Early (još uvijek tražeći pomagala) bio je u mogućnosti nabaviti (potražnje) od grada između 1200 i 1500 pari cipela, kao i čarape, šešire, obroke i više od 28.000 dolara. Rani i njegovi vojnici uspješno su preuzeli kontrolu nad željezničkom prugom u Yorku, spalili Columbia Bridge u Wrightsvilleu i nastavili uništiti druge skladišta i mostove na tom području, iako je njegov nastavak potrage za dodatnim materijalima donio malo voća. Dana 29. lipnja 1863. g., General Robert E. Lee, zajedno s ostatkom vojske Sjeverne Virginije (oko 75.000 vojnika), zapovjedio je Earlyu da udružuje snage oko Gettysburga.

Glavni general Henry Heth vodio je jednu od tih odjeljenja, a kao i sve Leejeve trupe, imao je određene zapovijedi da čekaju dolazak pune snage prije nego što se bave borbama. Heth je bio među prvima koji su stigli u Gettysburg 30. lipnja 1863.

Možda zbog toga što im je velika potreba za njima, kružila je glasina među Leeovim snagama da je u gradu bilo zaliha cipela, a nedugo nakon toga Heth je naredio brigadni general Johnston Pettigrew da "pretražuje grad za vojne opreme (cipele posebno) i vratiti se isti dan. "Pettigrew je trčao u snage Unije, i unatoč Leeovim naredbama, Heth je krenuo s malim sukobom.

Slijedeći dan, 1. srpnja 1863. Hethova je podjela ponovno srela snage Unije, uključujući snage konjice predvođene generalnim brigadnim generalom Johnom Bufordom i kasnije pojačanjima pod zapovjedništvom generalnog generala John F. Reynoldsa. Borba je eskalirala u veliku bitku, a Hethova podjela pati od teških žrtava (i Reynolds je ubijen).

Umjesto da riskira izgubiti Hethovu podjelu, Lee je bio prisiljen poslati podršku, što mu je spriječilo da provede svoj plan spajanja cijele vojske u jednu veliku silu prije susretanja s neprijateljem. Nakon toga, prvog dana, borbe su se dogodile na seminarskom grebenu, Oak Ridgeu, Oak Hillu, McPhersonovom grebenu i Barlow's Knollu.

Rano ujutro 2. srpnja 1863. generalni veleposlanik George Meade stigao je s preostalim snagama Unije (više od 90.000 ukupno), a stvari su doista bile dlakave. Tog je dana vidio borbu u voćnjaku breskve, Wheatfieldu, Devil's Denu, Trostle's Farmu, Culp Hillu, Cemetery Hillu i Little Round Topu.

3. srpnja 1863. borio se na Culp Hillu i Cemetery Ridgeu, kao i na dramatičnom i razarajućoj Pickettovoj zadaći (sastavljenu od tri konfederacijske jedinice, od kojih je svaki zapovijedao general bojnik George Pickett, brigadni general Pettigrew i general bojnik Izak R. Trimble i sve pod zapovjedništvom general-pukovnika Jamesa Longstreeta). Nedjelotvorno i krvavo, procjenjuje se da je od 12 tisuća konfederacijskih vojnika koji su sudjelovali u optužbi, oko 1.100 poginulo u bitci, još 4.000 ranjenih i dodatnih 3.700 zarobljenih od strane Unije.Kad se kasnije pitao tko je odgovoran za glasan poraz, General Picket se glasi da je odgovorio: "Uvijek sam mislio da su Yankees imali veze s tim."

Kada je borba završena, više od 51.000 vojnika bilo je ubijeno, ranjeno, zarobljeno ili nestalo. Dok je posvetio mjestu kao nacionalnom groblju, predsjednik Abraham Lincoln pohvalio je pali napominjući da su "dali svoje živote da bi nacija mogla živjeti".

Ostavite Komentar