Članci Konfederacije: Ustav prije Ustava

Članci Konfederacije: Ustav prije Ustava

Za četiri vruća, vlažna srpanjska dana, 56 delegata Drugog kontinentalnog kongresa okupilo se u Philadelphiji s jednom svrhom - ratificirati Deklaraciju o neovisnosti. Dokument koji je izvorno izradio Thomas Jefferson uz pomoć Ben Franklina, Ivana Adams, Roger Sherman i Robert Livingston, izjavio je da su trinaest američkih kolonija sada nezavisne i oslobođene tiranije Britanskog carstva. Dana 4. srpnja, s konačnim tekstom na mjestu, bio je spreman čitav svijet čitati; iako bi bilo oko mjesec dana prije nego što ga kongres zapravo potpiše, suprotno popularnom uvjerenju.

S osamostaljenjem sada proglašenom i Britanskim Carstvom započelo kao upravno tijelo kolonija, bilo je neposredne potrebe za dokumentom koji je uspostavio američku vladu. Dok većina ljudi misli da je Ustav bio prvi takav dokument, to je lažno. Ustav ne bi bio ratificiran i uspostavljen sve do 1788. godine. Američki prvi pokušaj vlade temeljen je na dokumentu pod nazivom "Članci konfederacije".

Čak i prije nego što je bilo proglašeno neovisnošću ili bilo kakvih članaka, vođe kolonija znali su da će odmah trebati vlada na mjestu. Ben Franklin je nekoliko puta predložio dokumente koji su uspostavili "međukolonijalnu suradnju", uključujući i tijekom Albanskog kongresa 1754. godine. Zbog straha od centralizirane vlade zbog svojeg iskustva s Britanskim Carstvom, kolonijalci su to spriječili. Sumnja da je centralizirana vlada postala je tema članica Konfederacije koja je konačno dovela do njezinog propasti i zamjena je Ustavom kao vladajućim dokumentom nove države.

Dana 12. srpnja 1776. godine, samo osam dana nakon usvajanja Deklaracije o neovisnosti, odbor pod vodstvom Johna Dickinsona (bivši predsjednik Delawarea i Pennsylvanije) podnio je nacrt članaka Konfederacije. Bez obzira na potrebu brzine, kontinentalni kongres preuzeo je godinu dana za raspravu, prepisivanje i borbu protiv onoga što bi trebalo biti u dokumentu. Mnogi u Kongresu su se bojali centralizirane vlade i previše utjecaja u rukama premalo. Moć svake pojedine države postala je vruća tipka, a kako bi se glasovi trebali podijeliti među državama. Mnogi su tvrdili da bi države s većom populacijom (ili one koje su dale najviše novca u nacionalnu riznicu) trebale imati više glasova, dok bi druge željele da svaku državu dobije jednake glasove, bez obzira na veličinu. Nakon rješavanja ovih pitanja, konačni nacrt članaka Konfederacije bio je spreman za ratifikaciju 15. studenog 1777. godine. Ne bi se u cijelosti ratificirala do 1781. godine (s Marylandom se konačno odriče 22. veljače), ali je upotrijebljen kao de facto sustav vlasti koji počinje krajem 1777.

Članovi konfederacije zatražili su od svake države da "uđu u čvrstu vezu prijateljstva jedni s drugima, za zajedničku obranu, sigurnost svojih sloboda i njihovu međusobnu i opću dobrobit", ali se razlikovao od Ustava u nekoliko značajnih načina. Prema AOC-u, nacionalna vlada sastojala se od samo jedne (jednosatne) zakonodavne vlasti. Nije bilo izvršnih (predsjedničkih) ili sudskih (Vrhovnog suda) podružnica. Delegati na kongres imenovali su državni zakonodavci, a javnost nije glasovala. Svaka država imala je samo jedan glas, ublažavajući manje države koje su se bojale da će veće države držati više moći u novoformiranoj zemlji. Najvažnije, međutim, svaka moć koja nije bila posebno priznata u člancima Kongresa, bila je prepuštena pojedinačnim državama. Nije slučajno da ropstvo uopće nije bilo spomenuto u AOC-u. Zakon ropstva ostao je po vlastitom nahođenju svake pojedine države.

Članci su dozvolili da Kongres proglasi rat, bavi vanjskom politikom, ispisuje novac, vodi vojsku (iako vojnici moraju doći iz država) i pregovarati o američkim američkim poslovima. Za mnoge građane tog vremena to su bili najvažniji problemi s kojima se očekivalo da njihova vlada bavi, ali nedostatak uistinu centralizirane nacionalne vlade počeo je uzeti svoj danak. Države su redovito imale međusobne sukobe oko trgovine, različitim poslovnim interesima i pitanjima državne milicije. Nije bilo rukovodstva, niti jednog izvora energije, da bi odredili u tim slučajevima. Građanski rat među državama bio je stalna temeljna prijetnja.

Osim toga, Kongres nije imao izravnu moć poreza - države su odredile vlastite poreze - tako da je nova vlada slomila, a njegova valuta gotovo bezvrijedna. Sve je došlo na čelo krajem 1786. godine s Shaysovom pobunom koju je vodio američki revolucionarni veteran Daniel Shays. Shays i njegovi sljedbenici pobunili su se protiv državne vlade Massachusettsa, jer su smatrali da nedostatak nacionalne kontrole i nemogućnost praćenja državnih akcija nacionalne vlade čine nepremostni građani koji su razbijeni. U svibnju 1787. godine, Philadelphiaova konvencija okupila se "za jedinu i eksplicitnu svrhu revidiranja članaka Konfederacije".

Do 1790. godine, uz pomoć Jamesa Madisona, Aleksandra Hamiltona, Johna Jaja, Thomasa Jeffersona i ostalih izvornika, svaka od 13 izvornih država potpisala je i ratificirala Ustav Sjedinjenih Država, zamjenjujući članke Konfederacije kao koji upravlja dokumentom u Sjedinjenim Državama. Ustavotvorci Ustava su naučili dobra i loša sata iz AOC-a: potreba za centraliziranom i osnaženom nacionalnom vladom koja oporezuje kao izvor prihoda za zemlju, sustav kontrole i ravnoteže i sposobnost stvaranja dokument koji se može mijenjati i mijenjati kako je to bilo potrebno. Za sve je to nedostatke, članci Konfederacije dali su ustavotvoritelje nacrt da bi se to pravo dobilo sljedeći put.

Bonus činjenice:

  • John Dickinson, vođa odbora koji je podnio prvi nacrt članaka Konfederacije, bio je vrlo cijenjen čovjek u kolonijama. Milicijski časnik za vrijeme Američke revolucije bio je kontinentalni kongresmen i za Pennsylvaniju i Delaware, a na kraju je postao i predsjednik obiju država. Među najbogatijim muškarcima u kolonijama, bio je poznat kao "Penman revolucije" zbog svoje dobro čitanje Pisma poljoprivrednika u Pennsylvaniji. Kada je preminuo 1808., predsjednik Thomas Jefferson je rekao da je Dickinson "među prvima zagovornika prava svoje zemlje", a njegovo "ime će biti posvećeno u povijesti kao jedna od velikih vrijednih revolucija".
  • Samuel Huntington bio je prvi predsjednik Kongresa Konfederacije, predsjedavajući časnik Kongresa. Iako nije držala istu izvršnu moć koju predsjednik Sjedinjenih Država danas čini, bilo je dosta čast biti imenovan kao takav. Potpisnik Deklaracije o neovisnosti i konačno guverner Connecticut, Huntington bio je cijenjen među svojim kolegama. Smatrao se "Patriotom" zbog svojih akcija pobune protiv Britanskog carstva, iako naravno s druge strane, izdajice. Zbog svog razlikovanja kao prvog predsjednika Kongresa, neki su povjesničari tvrdili da se Samuel Huntington, a ne George Washington, treba smatrati prvim predsjednikom Sjedinjenih Država.

Ostavite Komentar