Kapitalna ideja - kako je gomila neplaćenih zapisa predvodila Washingtonu, D.C.

Kapitalna ideja - kako je gomila neplaćenih zapisa predvodila Washingtonu, D.C.

Vjerojatno znate da "D.C." u Washingtonu, D.C., Označava "District of Columbia" i da okrug nije dio bilo koje države. Ali, znaš li zašto su Amerikanci utemeljili takvu važnost stvaranju kapitala izvan bilo koje države? Sve to dugujemo gomilama neplaćenih računa.

EVOLUCIJA REVOLUCIJA

U travnju 1783. američki kongres (tada poznat kao kontinentalni kongres) davao je preliminarno odobrenje Pariškom ugovoru, koji će, ukoliko ga ratificiraju Engleska i Sjedinjene Države, okončati revolucionarni rat nakon osam dugih godina borbe. Konačna ratifikacija bila je još godinu dana, ali bilo je jasno da je rat sve gotovo, a da su američke kolonije osvojile. To je bila dobra vijest za kolonije ... ali ne i nužno za vojnike koji su se borili, jer nije bilo jasno da će im ikada biti plaćeni za svoje godine služenja i žrtvovanja.

Kongres je imao ogromne dugove za financiranje ratnih napora, i nije imao pravi način plaćanja novca. Članovi Konfederacije, koji su služili kao američki ustav iz 1781. sve dok ga nije zamijenio Ustav SAD-a 1788., dali su Kongresu moć proglasiti rat i moć podići vojsku u borbu protiv njega. Ali Kongres nije dao ovlasti za ubiranje poreza. Bez te moći nije mogla podići novac koji je trebao platiti za ratne dugove. Kongres bi mogao zatražiti od država da pridonose, ali ih nije moglo prisiliti da to učine. Države su imale veliku ratnu dugova koja su morala biti otplaćena.

BEG, BORROW, STEAL

Mnogi vojnici bili su plaćeni s IOUs ili uopće nije. Njihove materijalne potrebe često su i nestale. Na primjer, tijekom zime 1777., gotovo četvrtina od 10.000 vojnika koji su se okupljali u dolini Forge umrla je tamo - ne od borbe, već zbog pothranjenosti, izloženosti i bolesti. "Danas imamo ne manje od 2.873 muškaraca u kampu koji su nesposobni za službu jer su bosonogi i na drugi način goli", general George Washington prigovorio je u pismu dva dana prije Božića 1777.

BESPLATNO ... za sada

Vojnici sa sredstvima za to su se podržali tijekom rata, a kad im je novac istekao, skupili su svoje vlastite dugove. Sada, nakon što su prolijevali svoju krv kako bi osigurali američku slobodu, suočili su se s mogućnošću gubitka vlastite slobode u zatvoru dužnika čim se iseljavaju iz vojske. "Nosili smo sve što muškarci mogu podnijeti", jedna grupa vojnika napisala je peticije Kongresu početkom 1783. godine, "naša je imovina trošena, naši privatni resursi su na kraju".

Kao odgovor na ovo i ostale zahtjeve za plaćanjem od vojnika, Kongres bi mogao ponuditi samo nejasna obećanja da će ispuniti svoje obveze da će ih platiti ... jednoga dana.

U POKRETU

Dana 19. lipnja 1783. skupina od oko 80 neplaćenih vojnika koji su stacionirani u Lancasteru u Pennsylvaniji pobunila se i počela marširati 60 milja do Philadelphije, a zatim glavnog grada, zatražiti osobno plaćanje Kongresa. Dok su se kretali prema gradu, više je snaga napustilo svoje postove i pridružilo se maršasu. Kongresnici, koji su se sastali u State Houseu (danas poznati kao Independence Hall), bojali su se da će, ako bi vojnici došli u Philadelphiju, udružili snage s vojnicima koji su stacionirani u gradu. Potres bi tada mogao biti dovoljno velik da bi uništio vladu, završavajući američki demokratski pokus baš kao što je bio početak.

Kongres nije imao vlastite snage za poziv na zaštitu. Kad je rat završio, kontinentalna je vojska raspuštena, a zapovjedništvo vojnika vratilo se u države, od kojih je svaka imala vlastitu milicu. Alexander Hamilton, kongresmen iz New Yorka, apelirao je na vladajuće tijelo Pennsylvania, Vrhovno izvršno vijeće, da otpremi državnu milicu kako bi zaštitila Kongres, ali je vijeće odbilo to učiniti. Osim ako i dok vojnici ne postanu nasilni, Kongres bi se morao braniti za sebe.

Tada bi, naravno, vjerojatno bilo prekasno.

Preko linije

Nakon što je odbijen od strane Vrhovnog Izvršnog vijeća, Hamilton je otpremio pomoćnika tajnika rata, bojnika Williama Jacksona, da se s vojnicima susreće u granicama grada i nadamo se da će ih vratiti. Nema takve sreće - vojnici su prošli pokraj Jacksona i, kao što se bojao, zajednički su uzrokovali vojnicima smještenim u gradu. Mafija, koja sada broji oko 400 gnjevnih (i, zahvaljujući velikodušnosti simpatičnih čuvara konobe, pijanih), bombardirala je nekoliko arsenala i zaplijenila oružje iznutra. Zatim je marširala na državnoj kući i okružila ga, dok se Kongres susreo s njim.

uzdržljivost

Umirovljenici su dostavili peticiju Kongresu, navodeći svoje zahtjeve i prijeteći da ako se ne zadovolje u roku od 20 minuta, "bijesni vojarni" uzima stvari u svoje ruke. Kao što je neugodno kao i situacija, Kongres je odbio podnijeti zahtjeve vojnika, niti bi se složio pregovarati s mafijom ili čak odgoditi za taj dan. Umjesto toga, nastavio je sa svojim običnim poslovima još tri sata, a zatim odgodio u uobičajeno vrijeme i napustio zgradu za zlostavljanje i podsmijeh vojnika vani.

Taj se večernji kongres sastavio u kući Eliasa Boudinota, predsjednika Kongresa.Tamo je donio rezoluciju kojom se osuđuju pobunjenici i traže da Vrhovni izvršno vijeće Pennsylvanije naloži državnoj milicije da raspiše mob. Ako je Vijeće odbilo, upozorio je Kongres, ostavit će državu i okupiti se u Trentonu ili Princetonu u New Jerseyju. A ako je Pennsylvania odbijala jamčiti sigurnost kongresmenata u budućnosti, nikada se više neće susresti u gradu.

VRIJEME JE DA KRENEMO

Sljedećeg je jutra Alexander Hamilton i drugi kongresnik Oliver Ellsworth osobno predali rezoluciju predsjedniku Vrhovnog izvršnog vijeća John Dickinson. Ali Dickinson je suosjećao s neplaćenim vojnicima, i bojao se da bi parnica Pennsylvanija - također sastavljena od revolucionarnih ratnih veterana - odbila paljati svoje braće u rukama ako bi to zapovijedalo. Dickinson se odbio poduzeti.

Bez ikakve pomoći od državne vlade, Kongres je dobro iskoristio svoju prijetnju i evakuirao ga u Princeton. Ostao je samo mjesec dana prije no što se preselio u Annapolis, Maryland. Godinu kasnije, 1785., preselio se u New York City. Bilo je još tamo u lipnju 1788, kada je američki Ustav zamijenio članke Konfederacije. Novi ustav je dao kongresu ovlasti za ubiranje poreza, što je konačno omogućilo plaćanje računa.

POVUĆI SE

Do tada, naravno, pobuna je bila duga. Vrhovno izvršno vijeće Pennsvlvanije na kraju je pozvalo državnu milicu da raspršuju ubojice, a čim su vojnici primili riječ da je milicija na putu, položili su svoje ruke i vratili se u svoje baze. Nikada nisu ispalili ni ubojicu niti ljude u srdžbu, što je jedan od razloga što je danas "Pennsylvania Mutiny of 1783" u velikoj mjeri zaboravljena.

No, pobuna je imala veliki utjecaj na američku povijest, jer su kongresmenci koji su se našli okruženi oružanom, ljutom (i pijanom) mafijaškom, a nitko nije dolazio u pomoć, bilo je odlučno da se nova demokracija nikad više neće suočiti s takvom prijetnjom. "Pokoravanje Philadelphije ... stvorilo je ideju da se nacionalni glavni grad treba smjestiti u posebnu saveznu četvrt, gdje nikad ne bi stajao na milost državnih vlada", napisao je autor Ron Chernow u svojoj životopisu Alexander Hamilton. Kad su se delegati sastali 1787. godine (u iranskoj državi Pennsylvaniji), izradili novi ustav, umetnuli su u članak 1. stavak 8. Ustava SAD-a odluku kojom Kongresu daje moć "... da vrši isključivo zakonodavstvo u svim slučajevima, preko takav okrug (koji ne prelazi deset milja kvadrata), kao što je to slučaj kod Cezija pojedinih država i prihvaćanje kongresa, postaje sjedište Vlade Sjedinjenih Država. "

DETALJI, DETALJI, DETALJI

Ustav SAD-a, međutim, nije rekao gdje treba biti smješten glavni grad ili čak zahtijevati da se to utvrdi. Sve što je reklo bilo je da se takav grad može stvoriti, a ako jest, taj Kongres bi izvršio ekskluzivnu kontrolu nad njom, uključujući osiguravanje njegove sigurnosti. Hoće li takav grad biti izgrađen - i ako je tako, gdje - bit će predmet bitaka koji dolaze.

SITUACIJA

Ustav SAD-a nije zahtijevao izgradnju novog saveznog grada od nule. Sve što je reklo bilo je da Kongres, ako to želi, mogao stvoriti saveznu četvrt "koja ne prelazi deset milja kvadrata" (mjesto deset milja širok i dugačak deset milja, za ukupno 100 kvadratnih milja) gdje bi imala isključivu nadležnost. Najjednostavnije i najjeftinije rješenje bilo bi odrediti dio postojećeg grada, poput Filadelfije, Bostona ili New Yorka, kao federalnog okruga, a za dotični grad i državu da će položiti nadležnost Kongresa.

Više od jednog grada prepoznalo je financijske i druge pogodnosti koje bi se proizvelo od pružanja mjesta za novi nacionalni kapital. Philadelphia, tada najveći grad u zemlji, bio je očiti izbor. Kontinentalni kongres sastao se tamo tijekom rata, a i Deklaracija o neovisnosti i Ustav SAD-a potpisana su u Državnoj kući (Independence Hall). I premda se Kongres obećao da se nikad više ne vraća u grad nakon Pennsylvanijske pobune iz 1783. godine, izaslanstvo Pennsvlvania željela je oprostiti i zaboraviti. New York City je služio kao glavni grad nacije od 1785. godine, a istaknuti njujoršani poput Aleksandra Hamiltona, sada tajnika riznice, željeli su da bude nazvan stalnim nacionalnim glavnim gradom.

DOLJE ISPOD

Pa zašto nijedan grad nije dobio glavu? Zato što južne države nisu voljele ideju bilo kojeg uspostavljenog urbanog središta, a kamoli jednog na sjeveru, koji služi kao glavni grad. Seoski, agrarni jug bio je sumnjičav prema velikim gradovima i trgovcima, bankarima, proizvođačima, burzovnim agencijama i ostalim oštricama koji su tamo živjeli.

Južne su države također bile odlučne za očuvanje institucije ropstva koja je bila na putu prema sjeveru. Kongresna izaslanstva sa Južne strane bojala su se da će, ako se glavni grad nalazi u sjevernom gradu, ropstvo biti pod stalnim napadom. Južni su kongresnici također zabrinuti da bi, ako bi doveli svoje robove da žive s njima u New Yorku ili Philadelphiji dok je Kongres sjedio, prisustvo velikog broja abolicionista i oslobođenih robova u tim gradovima olakšalo bi robovima da pobjegnu. (George Washington je imao isti strah, a realiziran je 1796. kada je ženski rođak po imenu Oney Judge pobjegao iz predsjedničke obitelji i nikada se nije vratio.)

U ŠUMI

Kako su Sjedinjene Države raspravljale o tome gdje staviti glavni grad, također se borio s mnogo zastrašujućim izazovom: nevjerojatnim dugovima Revolucionarnog rata zemlje.Zahvaljujući ratifikaciji Ustava 1788., Kongres je sada imao moć poreza, što mu je omogućilo generiranje prihoda za plaćanje duga. Sigurno će to trebati. Država je gotovo bankrotirala. Godine 1790. ratni dug savezne vlade iznosio je 54 milijuna dolara (protuvrijednost od oko 1,2 milijarde dolara danas) u vrijeme kada je stanovništvo SAD-a bilo manje od četiri milijuna ljudi. Pojedina država također je gomilala milijune dolara duga, a više od 25 milijuna dolara još uvijek je izvanredno.

Kako vratiti sav taj novac - i zaista hoće li ga uopće vratiti - bio je predmetom mnogih rasprava. Mnogi Amerikanci osjećali su snažniju odanost prema svojim domovima nego što su učinili novoj zajednici; oni bi imali malo brige ako je nacionalna vlada zadužila svoje dugove. Neke su države već odbacile svoje obveze. New York je prestao plaćati kamate na svoje obveznice kako bi spustio svoju tržišnu vrijednost, a zatim ih kupio za pjesmu kako bi se izbjeglo plaćanje cijelog novca.

LJUBAV SOLDIERA

Komplikacija problema bile su tisuće IUU-a koje su izdane vojnicima revolucionarnih rata umjesto njihove plaće. Mnogi vojnici, bilo iz očaja, bilo jednostavno u očaju da će im ikada biti plaćeni, prodali su svoje IOU-e špekulanata za novčana sredstva za dolar. Ako su IOU-i sada isplaćeni, špekulanti, a ne vojnici, bi imali koristi. Pa zašto ne zadani na IOU-ima i pronaći neki drugi način za izravno plaćanje vojnika?

KREDITNA POVIJEST

Alexander Hamilton, kongresmen u New Yorku kojeg je George Washington postavio za tajnicu riznice 1789., osjetio je drugačije. Vjerovao je da će, ako se mlada zemlja razvijati, trebati pristup glavnom gradu i obilju. Ako je želio posuditi novac po povoljnim kamatnim stopama, moralo je pokazati zajmodavcima da će uvijek poštivati ​​svoje dugove.

Tajnica tajnice privukla je inspiraciju od Britanaca, koji su izgradili kraljevsku mornaricu s posuđenim novcem, a zatim su koristili mornaricu kako bi proširili Britansko carstvo u svaki kutak svijeta. Engleska reputacija za poštovanje svojih dugova bila je neupitna; obveznice Vlade smatrale su se dobrim kao gotovinom. Ljudi su ih mogli koristiti i kao kolateral za zajmove koji su ubrizgavali još više novaca u britansko gospodarstvo.

SVE ZA JEDAN, JEDAN ZA SVE

Hamilton je smatrao da je važno da savezna vlada preuzme odgovornost ne samo za svoje vlastite dugove nego i za države, te ih sve konsolidira u jednu, veliku skupinu ratnih dugova koje će se vratiti u cijelosti. Budući da su svi imali koristi od Revolucije, zaključio je, svatko bi trebao pristati na to platiti, a ne samo države koje su obavile većinu borbi (a time i najveći dio zaduživanja).

U siječnju 1790. Hamilton je objavio svoje ideje Prvo izvješće o javnom kreditiranju, koji je predstavio Kongresu. Njegov plan je pobudio snažno protivljenje od početka; neke države, poput Virginije i Sjeverne Karoline, već su platile najveći dio svojih ratnih dugova, a oni su morali platiti drugi put da podmiruju dugove drugih država, poput Massachusettsa i Južne Karoline. Nitko nije uživao u ideji obogaćivanja špekulanata na štetu siromašnih revolucionarnih ratnih veterana.

Hamilton je smatrao da je neophodno zlodjelo dobro izvršavanje dobara na IOU-ima, čak i onima koje su prodane špekulanata. Jedini razlog zbog kojeg su IOU-ovi prodali za djelić njihove vrijednosti na prvom mjestu, tvrdio je, bio je to što su ljudi pretpostavljali da vlada nikada neće platiti. Pokazujući namjeru vlade da poštuje svoje obveze, spriječilo bi da ti dugovi nikad ne proda za dio njihove vrijednosti lica, oduzimajući budućim špekulantima mogućnost da dobivaju od divljih nagiba u njihovoj vrijednosti. (Hamilton je također imao nepristojan divljenje špekulanata jer su pokazali vjeru u novu vladu i riskirao vlastiti novac za kupnju IOU-a koji su toliko ljudi pretpostavili da su bezvrijedni. Vjerovao je da zaslužuju nagradu za rizik.)

Zahvaljuje ... ali ne hvale

Kao što je plan Hamiltonovog plaćanja duga prošao kroz Kongres u prvim mjesecima 1790. godine, izgubio je neke ključne preliminarne glasove zahvaljujući snažnom protivljenju takvih svjetiljki, kao što je državni tajnik Thomas Jefferson i James Madison, tada utjecajni član Kongresa. Oba su muškarca bila iz Virginije, agrarne južne države koja je tada bila najnaseljenija u Uniji.

Za razliku od Hamiltona, Jefferson i Madison nisu bili inspirirani britanskim modelom svjetskog carstva kojim vlada jedna vlada u Londonu. Zamišljao je Sjedinjene Države kao nešto slično onome što su Europska unija i Ujedinjeni narodi danas: koalicija nezavisnih, suverenih država povezanih (kada je to potrebno) relativno slabe središnje vlasti. Jefferson i Madison bojao se da će Hamiltonov financijski plan ojačati saveznu vladu na štetu država. Također su suosjećali s veteranima revolucionarnog rata i htjeli su vidjeti da su oni, a ne špekulanti, bili isplaćeni u cijelosti.

DUPLA NEVOLJA

Bilo koja od dva velika pitanja dana - gdje staviti glavni grad i kako se nositi s dugovima Revolucionarnog rata - bila je dovoljno podijeljena u svom vlastitom pravu za raspuštanje krhke nove nacije baš kao što je nastao. Pa zašto se to nije dogodilo? Jer, kao što je Alexander Hamilton želio vidjeti New York ili neki drugi sjeverni grad kao glavni grad, želio je čak i više njegov plan plaćanja duga. I koliko su Jefferson i Madison bili odnijeli Hamiltonov plan duga, shvatili su da je Amerika nepodmirena za svoje dugove još gore.Bili su spremni poduprijeti Hamiltonov plan, ali imali su cijenu: htjeli su da novi glavni grad bude negdje u seoskom jugu.

ZABRANJENJE ZBIVANJA

To je bio dogovor koji je nastao na poznatoj večeri koju je Jefferson hostelovao za Hamilton i Madison u svom domu u New Yorku u lipnju 1790. Tamo, Hamilton se složio da će glavni grad biti lociran negdje duž 65 milja proteže od Potomaca Rijeka, na granici između Marylanda i Virginije, s točnim mjestom koje treba odabrati kasnije. Zauzvrat, Jefferson i Madison složili su se da će Madison zaokružiti glasove koji su potrebni za dobivanje Hamiltonovog plana plaćanja duga kroz Kongres. Da bi osvojio potporu delegacije Pennsvlvanse, dogovoreno je da će Philadelphia biti privremeni kapital za deset godina dok se gradi stalni kapital.

Zakon kojim je glavni grad stavljen na Potomac zvao se Zakon o prebivalištu; prošao je obje kuće Kongresa početkom srpnja 1790. godine, a potpisao ga je predsjednik George Washington 16. srpnja. Hamiltonov plan duga potpisan je u zakon nekoliko tjedana kasnije.

Zakon o prebivalištu također je naveo da će Washington odlučiti točno gdje će se nalaziti uz Savomac, savezni grad. Odabrao je mjesto samo 15 milja sjeverno od njegova posjeda na planini Vernon. Godine 1791. novi je grad zvao Washington u svojoj časti, a savezni okrug u cijelosti imenovan je za Kolumbiju.

ČITANJE (JEDAN MALO BIT VIŠE)

Jedan od razloga zbog kojeg je delegacija Pennsvlvanstva bila voljna glasovati za plan u zamjenu za Philadelphiju da bude nazvana "privremenim" kapitalom bio je to što su mnogi Pennsylvanci pretpostavljali da to ne bi bio privremeni. S toliko novca koji je potreban za plaćanje dugova Revolucionarnog rata, koliko će ostati za izgradnju novog kapitala? Washington, D.C., trebao bi biti dovršen do 1800. ... ali što ako se gradnja zaostaje? Pensilvanski dužnosnici bili su toliko sigurni da novi kapital nikada neće biti dovršen da su počeli graditi vlastite zgrade kako bi imali saveznu vladu, uključujući i kuću za predsjednika, kako bi zavesti vladu da ostane u Philadelphiji zauvijek.

I iako je država već desetljećima ukinula ropstvo putem Zakona o postupnom ukidanju iz 1780. godine, taj zakon iz zakona izričito izuzima robove u vlasništvu članova Kongresa. To je značilo da bi kongresnici iz robnih država mogli dovesti svoje robove u Pennsylvaniju bez straha da će ih osloboditi zakona. (Robovi su i dalje mogli pobjeći od slobode - i mnogi su činili - ali barem nisu imali sredstva za stjecanje slobode putem pravnog sustava.)

FILADELFIJSKA SLOBODA

Zgrada Washingtona, D.C., zapravo je zaostajala, i bilo je dosta vremena kad se činilo da će projekt završiti u neuspjehu. Tko zna? Philadelphia bi se mogla nazvati stalnim kapitalom, nije li to bilo još jedan problem: komarci. U kolovozu 1793. godine Philadelphia je pogođena epidemijom žute groznice, prvom u više od 30 godina i daleko lošijima nego bilo koja prethodna. Desetina stanovništva umrla je u samo tri mjeseca, a još dvije trećine pobjeglo je od grada, ostavljajući ga virtualnim duhom.

George Washington odsjekao je u Germantown, deset milja izvan grada, i vodio izvršnu granu od tamo oko mjesec dana sve dok se nije preselio na Mount Vernon u rujnu. Preživio je epidemiju, ali četiri njegove sluge nisu.

Nitko u to vrijeme nije shvaćao da su komarci nosači žute groznice, ali kada se bolest vratila u Philadelphiju 1797., 1798. i 1799. godine, ljudi su pretpostavljali da nešto mora biti u redu s gradom, možda klimom ili zrakom, ili vode. Što god bilo, koliko je malo šanse da Philadelphia ostane za glavnim gradom, zauvijek je nestala. Kada se 1800 okrunila i Washington, D. C., još uvijek nije dovršen, Savezna vlada je otišla naprijed i tamo se preselila.

Nije bilo savršeno, ali bilo je bolje od boravka u Philadelphiji.

Ostavite Komentar